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Uffici chiusi, costi dei fertilizzanti potenzialmente elevati: ecco cosa significa la situazione in Ucraina per l’agricoltura statunitense

Uffici chiusi, costi dei fertilizzanti potenzialmente elevati: ecco cosa significa


Mentre l’Ucraina continua a combattere contro le forze russe, gli esperti hanno avvertito di potenziali ricadute per l’industria agricola statunitense.

A febbraio Il 24, il presidente russo Vladimir Putin ha annunciato una “operazione militare speciale” in Ucraina e le truppe russe hanno fatto irruzione nel paese. Secondo quanto riferito, decine di migliaia sono mortee circa mezzo milione di persone sono fuggite dalle loro case, secondo il New York Times.

Lo stesso giorno dell’annuncio di Putin, l’esercito ucraino ha interrotto tutte le attività commerciali nei suoi porti nel Mar Nero. Anche quel giorno un missile colpì una nave noleggiata dalla Cargill, secondo Reuters.

Le multinazionali agricole hanno interrotto le attività in Ucraina poiché gli agricoltori si aspettano che l’invasione russa del paese – e le successive sanzioni economiche – farà aumentare i prezzi già elevati dei fertilizzanti, un input chiave per i coltivatori statunitensi, secondo interviste e dichiarazioni aziendali.

“Quella regione del mondo è un produttore piuttosto significativo di fertilizzanti chiave o componenti chiave per i fertilizzanti, quindi è sicuramente nella mente degli agricoltori”, ha affermato Garrett Hawkins, presidente del Missouri Farm Bureau.

Gli esperti e il segretario all’Agricoltura degli Stati Uniti Tom Vilsack hanno affermato che era troppo presto per prevedere le potenziali ricadute sui prezzi dei fertilizzanti. Ma Vilsack ha dato a avvertimento la scorsa settimana.

“Spero sinceramente che nessuna azienda là fuori, che si tratti di fertilizzanti o di qualsiasi altra fornitura che potrebbe risentirne, trarrà un vantaggio ingiusto dalle circostanze di questa situazione, assicurandosi che non utilizzino questa situazione come scusa per fare qualcosa che non è necessariamente giustificato dalla domanda e dall’offerta”, ha detto Vilsack, secondo Successful Farming.

La Russia è un grande attore nel mercato dei fertilizzanti. Il paese è del mondo principale esportatore di gas naturale, che viene utilizzato per produrre fertilizzanti azotati e un importante produttore di potassio, un componente chiave di molti fertilizzanti. Insieme, Russia e Bielorussia (che è il più stretto alleato della Russia e deve anche affrontare sanzioni internazionali) costituiscono oltre il 40% del mercato mondiale della potassa, secondo il Fertilizer Institute.

I prezzi dei fertilizzanti sono saliti alle stelle nell’ultimo anno e hanno raggiunto livelli record negli ultimi giorni. Da gennaio 2021, molti tipi di fertilizzanti hanno triplicato o quadruplicato il prezzo. Questo è stato attribuito al tempo, interruzione della catena di approvvigionamento e difficoltà tecniche negli impianti.

L’aumento dei prezzi ha portato alcuni agricoltori a passare alla soia e ad altre colture che dipendono meno dai fertilizzanti, Lo ha riferito Reuters.

La scorsa settimana, il procuratore generale dell’Iowa Tom Miller ha avviato un’indagine sui prezzi elevati.

Con il conflitto appena iniziato, è difficile dire quali saranno gli impatti, ha affermato Jason Troendle, direttore delle informazioni di mercato e della ricerca presso il Fertilizer Institute, un istituto di lobbying che si definisce la voce dell’industria dei fertilizzanti.

“Alcuni devono solo risolversi”, ha detto. “C’è solo molta incertezza nel mercato.”

Ha detto che il mercato è “incredibilmente globale”.

Ad esempio, mentre gli Stati Uniti ottengono l’86% della sua potassa dal Canada, è probabile che ci saranno ancora interruzioni globali. Tuttavia, l’entità di tali interruzioni deve ancora essere determinata, poiché gli Stati Uniti non importeranno prodotti dalla Russia.

Troendle ha affermato che è difficile sapere quanto determinate azioni avranno un impatto sui coltivatori statunitensi e sui prezzi dei prodotti alimentari. Ha affermato che le significative variazioni di prezzo negli ultimi anni hanno già reso il mercato imprevedibile e questo è un altro fattore di confusione nel prevedere come potrebbero fluttuare i prezzi dei fertilizzanti.

Impronta delle multinazionali dell’Ag in Ucraina

Diverse importanti aziende agricole con sede negli Stati Uniti hanno attività in Ucraina.

Archer Daniel Midland impiega più di 600 persone nel paese, secondo il suo sito web. Ha un terminal per il grano, sei silos e un ufficio commerciale nella capitale, kyiv.

Ha anche un impianto per la frantumazione dei semi oleosi, che secondo l’USDA è la seconda esportazione dell’Ucraina negli Stati Uniti. (Oli vegetali, che può essere ottenuto dalla lavorazione dei semi oleosiè il più largo.)

Alla fine della scorsa settimana, la società ha dichiarato di “monitorare attivamente la situazione in Ucraina” e la sicurezza dei dipendenti era una priorità assoluta.

“Le nostre strutture in Ucraina non sono operative, seguendo i protocolli di sicurezza e le linee guida del governo”, ha affermato la scorsa settimana un portavoce dell’azienda. “ADM utilizzerà l’intera portata della nostra catena di fornitura globale e integrata per supportare le esigenze dei nostri clienti in tutto il mondo mentre affrontiamo questa difficile situazione”.

Bunge, un’altra importante azienda di produzione alimentare, ha più di mille dipendenti nel Paese. Ha un ufficio a kyiv, due elevatori per cereali e un terminal portuale da cui esporta grano, secondo una dichiarazione della società. Ha anche un impianto di confezionamento dell’olio nel paese, secondo il suo sito web.

Sempre la scorsa settimana, ha affermato di aver “temporaneamente sospeso” le operazioni presso i suoi impianti di lavorazione e gli uffici chiusi nel Paese.

“Rimaniamo in contatto costante con i nostri team e continueremo a seguire gli sviluppi e ad intraprendere tutte le azioni appropriate per proteggere i nostri dipendenti e le nostre attività nel Paese”, si legge in una dichiarazione la scorsa settimana. “Sfruttando la rete e l’impronta globale di Bunge, l’azienda lavorerà per ridurre al minimo qualsiasi impatto sulla nostra catena di approvvigionamento”.

Cargill, una società privata che fornisce grano da utilizzare nel pane e nei cereali e possiede anche impianti di confezionamento della carne negli Stati Uniti, ha circa 500 dipendenti in Ucraina, secondo il Minneapolis StarTribune.

Non ha risposto alle richieste di commento la scorsa settimana e questa settimana. In una dichiarazione sul suo sito web, ha affermato: “Gli eventi che si svolgono in Ucraina sono strazianti. È difficile capire le sfide che i nostri dipendenti, clienti e le loro famiglie nella regione dovranno affrontare nei giorni e nelle settimane a venire”.

Anche l’USDA ha un ufficio in Ucraina. Molti diplomatici statunitensi sono tornati a Washington DC, secondo l’esecutivo del governo. L’USDA non ha restituito una richiesta di commento su come gestiva le operazioni fuori dal suo ufficio in Ucraina.

I prezzi globali del grano aumentano

L’Ucraina è uno dei principali paesi produttori di grano, responsabile dell’esportazione di circa il 15% della fornitura mondiale di grano duro nel 2021, ha affermato Kim Anderson, professore di economia agraria presso l’Oklahoma State University.

Prima che scoppiassero i combattimenti in Ucraina, i prezzi del frumento invernale rosso duro, la varietà di frumento più comune coltivata negli Stati Uniti, erano già vicini ai massimi storici. Ma da febbraio 18, il giorno in cui il presidente Joe Biden ha annunciato che si aspettava che la Russia invadesse l’Ucraina nei giorni successivi i prezzi sono aumentati di un altro 18%.

La maggior parte degli agricoltori americani non è in grado di trarre vantaggio dagli attuali prezzi elevati perché oltre l’80% del grano stagionale è già stato venduto, ha affermato Anderson. Prevede che i prezzi rimarranno alti, ma molto dipende da come andrà esattamente la guerra in Ucraina. “Si tratta di, quanto durerà il conflitto?” Egli ha detto. «E qual è il danno fatto? Quanto interromperà la semina delle colture estive? Faranno piantare il grano primaverile?” La riduzione della produzione di grano in Ucraina significherebbe prezzi più elevati per la merce in tutto il mondo, ha affermato.

Le preoccupazioni degli agricoltori

Anche se gli agricoltori potessero trarre vantaggio dai prezzi elevati del grano, l’effetto della situazione sui fertilizzanti potrebbe annullarlo, hanno affermato esperti e rappresentanti dell’ufficio agricolo.

“I nostri input erano già in aumento”, ha affermato Hawkins, presidente dell’ufficio agricolo del Missouri.

Bob White, direttore delle relazioni con il governo nazionale per l’Indiana Farm Bureau, ha affermato che il conflitto probabilmente causerà un effetto a catena sui prezzi degli alimenti che potrebbe eventualmente influenzare i consumatori.

“Importiamo l’80% del fertilizzante che utilizziamo al di fuori degli Stati Uniti, quindi la situazione nell’Europa orientale influenzerà i problemi della catena di approvvigionamento in tutto il mondo”, ha affermato White in una nota.

Pam Dempsey e Sky Chadde hanno contribuito a questa storia.

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