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SCC Holding Giornata dell’agricoltura | Mt. Notizie ariose

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Abitazione, lavoro questioni chiave per i candidati della città

Tredici candidati stanno cercando quattro diversi seggi del consiglio a Mount Airy, ma condividono un terreno comune, inclusa la necessità di alloggi a prezzi accessibili e più sviluppo economico/posti di lavoro a livello locale.

“L’alloggio è una preoccupazione”, ha affermato Joanna Refvem, una delle quattro persone che vivono per un seggio nel North Ward nel consiglio dei commissari di Mount Airy ora detenuto da Jon Cawley, che si candida a sindaco.

Quel sentimento è stato ripreso da molti dei 13 candidati all’ufficio riuniti lunedì sera sul palco dell’Historic Earle Theatre e dell’Old-Time Music Heritage Hall del centro per un evento di incontro con i candidati. Ha attirato una folla nell’auditorium che è principalmente un luogo per film e spettacoli musicali.

Non solo la città ha bisogno di alloggi a prezzi accessibili, ha detto il candidato del consiglio generale Tonda Phillips dal punto di vista di un professionista immobiliare, ma aiuta coloro che non sono in grado di acquisire una casa.

“La città dovrebbe anche supportare i rifugi per senzatetto”, ha detto Phillips durante il forum co-sponsorizzato dalla Greater Mount Airy Chamber of Commerce e dal gruppo Mount Airy Downtown Inc.

Ulteriori preoccupazioni per l’alloggio sono state espresse dall’attuale commissario di At-Large Joe Zalescik, che si sta candidando per il seggio di South Ward di Steve Yokeley, che sta facendo una campagna per il posto di Zalescik come parte di un cambio concordato da entrambi.

Zalescik ha fatto riferimento al fatto che il governo della città possiede quasi 1.000 acri di proprietà, sia all’interno che all’esterno del comune. “Sì, la città ha molta terra”, ha detto, “e dobbiamo usare parte di quella terra per ospitare i giovani”.

Il formato per i candidati di lunedì sera – annunciato come un’introduzione agli elettori – differiva da altri in cui i candidati alla carica hanno risposto a domande preparate su questioni rilevanti insieme a quelle dei membri del pubblico.

A ciascuno sono stati semplicemente concessi quattro minuti per dettagliare il proprio background e la propria esperienza oltre alle piattaforme/visioni della campagna per Mount Airy, i modi in cui ognuno crede che la città sia sulla strada giusta e i modi in cui è sulla strada sbagliata.

I candidati sono stati raggruppati dai rispettivi uffici in gioco nelle elezioni apartitiche della città di quest’anno, avventurandosi uno per uno su un podio per far votare la loro causa.

• Insieme a Cawley, i candidati sindaco includono Ron Niland, l’uomo che ora ricopre quell’incarico, e Teresa Lewis, un ex commissario generale.

• In corsa contro Refvem nel quartiere nord ci sono John Pritchard e due ex membri del consiglio scolastico cittadino, Teresa Davis Leiva e Chad Hutchens.

• I candidati del rione sud, insieme a Zalescik, sono Gene Clark e Phil Thacker, che ha anche fatto parte del consiglio scolastico.

• Insieme a Yokeley e Phillips nella corsa generale c’è l’ex sindaco Deborah Cochran, eletto due volte.

Il raduno di lunedì sera è stato il preludio alle primarie del 17 maggio che restringeranno il campo a due candidati per ogni carica che si affronteranno alle elezioni generali di novembre.

“Lo status quo deve andare”

La maggior parte di loro ha avuto cose positive da dire sulle condizioni attuali di Mount Airy in relazione alle decisioni del governo cittadino. Questi includono i suoi programmi e strutture ricreative come la Granite City Greenway, le offerte artistiche e culturali e un centro di guida mirato agli sforzi per renderlo più adatto ai pedoni attraverso un aggiornamento del piano generale.

Eppure, durante la sua permanenza sul podio, Clark ha indicato l’elefante nella stanza: il fatto che 13 persone si candidino a cariche pubbliche (ritenute un record per un’elezione a Mount Airy) significa che i cittadini vogliono il cambiamento.

“Lo status quo deve scomparire”, ha aggiunto Clark.

È stato a lungo un critico degli sforzi del governo della città per riqualificare la proprietà dell’ex fabbrica tessile di Spencer che aveva acquistato nel 2014, che a volte è stata traballante – ciò che Clark ha definito lunedì sera come “gli sprechi che abbiamo avuto negli ultimi anni”.

Il candidato di South Ward, tra gli altri, ha menzionato la necessità di opportunità di lavoro meglio retribuite in città.

Tra questi Pritchard, che ha citato la mancanza di “lavoro solido e reale (che) di Mount Airy che dia ai nostri giovani la sicurezza di sposarsi, comprare una casa e crescere una famiglia” e ha detto che avrebbe votato per “fare di tutto per nuovi lavori a tempo pieno “a livello locale.

“Questo mantiene i giovani qui e attrae nuove persone”.

Pritchard ha inquadrato il suo contenuto attorno al tema “che dire di noi?” in termini di misure che il governo della città dovrebbe intraprendere per aiutare le persone.

Dice che altre comunità più piccole della Carolina del Nord sono riuscite ad attrarre importanti progetti di sviluppo economico, tra cui China Grove, dove Macy’s sta costruendo un centro di distribuzione e creando 2.800 posti di lavoro.

Pritchard ha attaccato le affermazioni secondo cui questa comunità non dispone di edifici adatti per le imprese e una forza lavoro.

“Dico di andare a Winston verso le 7 del mattino e vedere la nostra forza lavoro lasciare la città.”

Pritchard ha affermato che la città dovrebbe mettere a disposizione delle imprese parte della sua terra dandogliela a prezzi scontati o addirittura gratuitamente, sostenendo che la popolazione di Mount Airy deve crescere per evitare di sforzare i cittadini esistenti.

Anche Leiva, una delle oppositori di Pritchard, ha fatto riferimento alla questione del lavoro nei suoi commenti, soprattutto per quanto riguarda i giovani che lasciano la città per mancanza di opportunità.

Sebbene abbia profonde radici nella comunità, Leiva si è trasferita dopo essersi diplomata al college a causa della mancanza di attività per i giovani, ma in seguito è tornata.

Sebbene ciò sia cambiato, sono necessarie più attività di questo tipo, ha affermato Leiva, che ritiene che i funzionari locali dovrebbero concentrarsi sullo sviluppo economico.

Thacker acconsentì. “Penso che dobbiamo cercare opportunità per fornire nuovi posti di lavoro”.

La corsa del sindaco

Il candidato sindaco Lewis ha anche menzionato la necessità di sforzi di sviluppo economico insieme a alloggi più convenienti.

“Se sarò eletta sindaco, sarò un agente del cambiamento”, ha affermato l’imprenditrice locale di lunga data che nel 1987 ha fondato quella che oggi è l’agenzia di personale WorkForce Unlimited che dà lavoro a migliaia di persone in tre stati.

Cawley ha anche affermato che il sindaco può svolgere un ruolo chiave nell’attirare nuovi affari essendo il volto della comunità.

“Qualcuno deve raccontare la storia – la storia di ciò che è Mount Airy – penso che sia il lavoro del sindaco”, ha osservato.

“Abbiamo una storia da raccontare”, ha convenuto Niland, riferendosi anche ai piani per affrontare lo sviluppo economico attraverso un concetto di costruzione di conchiglie. “Ho l’energia e la spinta per raccontare la nostra storia”.

Ha inoltre affermato che l’edilizia abitativa e l’intrattenimento in centro stanno aiutando ad attrarre i “talenti nazionali” che le aziende cercano.

Preoccupazioni per le tasse sugli immobili

Diversi candidati hanno espresso preoccupazione per l’aliquota dell’imposta sulla proprietà di Mount Airy, che ora è di 60 centesimi per $ 100 di valutazione valutata a causa di un aumento del 25% approvato nel 2018, rispetto a 48 centesimi.

“La cima della lista, ovviamente, è che dobbiamo ridurre le tasse”, ha detto Thacker dei suoi obiettivi principali se eletto.

Cochran, in qualità di ex commissario e sindaco, afferma di avere esperienza nel fare proprio questo,

“Tutti parlano di tagliare le tasse – in realtà l’abbiamo fatto”, ha detto Cochran di come i funzionari della città hanno ridotto l’aliquota da 63 a 48 centesimi durante il suo mandato.

L’ex sindaco ha anche menzionato i suoi sforzi per portare lavoro in città, incluso un viaggio in Arkansas in un’impresa di successo per attirare un’azienda che è uno dei principali datori di lavoro locali.

Zalescik ha espresso il desiderio di mantenere basse le tasse mentre cercava sovvenzioni e altre fonti di finanziamento esterne per sostenere la crescita e non ostacolare il progresso.

Altri problemi

Alcuni dei candidati hanno usato il loro tempo per evidenziare ulteriori preoccupazioni, tra cui Yokeley, i cui obiettivi comprendono la necessità di migliorare le vecchie infrastrutture fognarie della città, così come quelle di Phillips, e fornire supporto alla polizia e ai vigili del fuoco.

“Non sto correndo contro niente e nessuno”, ha detto Yokeley, ma per aiutare Mount Airy.

Oltre alle preoccupazioni per le operazioni di polizia e antincendio, entrambe a corto di personale, Phillips ha fatto riferimento alla necessità di attaccare un problema correlato, l’abuso di droghe.

Il Rotary Club di Mount Airy, di cui è presidente, ha lanciato iniziative mirate a questo problema, ha affermato. “Questo è solo l’inizio, possiamo anche fare di più”.

Alcuni candidati hanno espresso principalmente ciò che avrebbero portato in tavola come funzionari eletti.

Refvem ha affermato che uno degli attributi principali che può offrire è la capacità di ascoltare i cittadini, in base al suo lavoro come consulente autorizzato sia per i giovani che per gli adulti:

“Di cosa ti importa, cosa ti tiene sveglio la notte?”

“Cerco questo ufficio perché ho una passione nell’aiutare gli altri”, ha detto Hutchens, che oltre a servire in precedenza nel Mount Airy Board of Education è un sergente con l’ufficio dello sceriffo della contea di Surry coinvolto nel suo programma di funzionario delle risorse scolastiche.

“Il servizio alla comunità dovrebbe essere svolto per le giuste ragioni”, ha commentato in osservazioni rivolte ai cittadini. “La linea di fondo è che tengo a Mount Airy e mi interessa lavorare per te.”



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