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Ricchezze dell’agricoltura


Greg Doering, Kansas Farm Bureau

Oggi è facile dimenticare che l’agricoltura è il fondamento della civiltà. È il processo che ha posto fine al nostro incessante seguire il cibo e ci ha permesso di stabilirci nelle città. Ciò che è seguito, negli ultimi millenni, è il mondo in cui abitiamo oggi. In breve, l’agricoltura e l’allevamento sono i motori essenziali dell’economia manifatturiera o basata sui servizi di cui tutti godiamo.

Negli Stati Uniti, dove circa 1 persona su 50 coltiva i raccolti e il bestiame che finiscono nei nostri piatti, è facile trascurare l’importanza dell’agricoltura. Attraverso la nostra operosità e la separazione del lavoro, abbiamo reso facile per generazioni di cittadini immaginare che il cibo provenga solo dal negozio di alimentari o dalle doppie porte della cucina di un ristorante.

Tutto ciò è vero, ma è anche leggermente fuorviante. Meno del 2% della popolazione degli Stati Uniti è direttamente coinvolta nella crescita degli input grezzi (cibo, carburante, fibre) consumati dalla nostra nazione. Ma i raccolti e il bestiame che producono continuano a sostenere il lavoro di quasi 1 americano su 3, illustrando quanto è lunga la strada dalla fattoria al bivio.

Vale la pena leggere il rapporto completo su www.feedingtheeconomy.comma ecco i punti salienti: 43.464.211 posti di lavoro, $ 2,3 trilioni (capitalizzati per effetto) di salari, $ 182,9 miliardi di esportazioni e $ 7,4 trilioni di produzione totale.

Sebbene quei numeri siano impressionanti, non sono esattamente rappresentativi. Dopotutto, stiamo parlando del paese più ricco del mondo circa 12.000 anni dopo che gli esseri umani hanno iniziato a piegare la volontà della natura ai propri fini addomesticando piante e animali.

Ma è stato solo nel secolo scorso che noi come specie siamo passati da agricoltori casuali a pianificatori intenzionali che siamo oggi. Norman Borlaug ha dimostrato che era possibile aumentare notevolmente i raccolti passando da raccolti a basso rendimento a varietà ad alto rendimento, che hanno avuto un duplice effetto sull’economia mondiale.

In primo luogo, l’aumento della produttività della terra significava che gli agricoltori avevano più soldi da investire in macchinari per risparmiare manodopera, aumentando ulteriormente la loro efficienza. In secondo luogo, mentre le macchine hanno effettivamente sostituito molti lavoratori agricoli, i lavoratori sfollati sono stati in grado di trovare lavori di produzione o servizi più remunerativi in ​​paesi o città.

In un articolo dell’Università di Chicago, gli autori Gollin, Hansen e Wingender ipotizzano che senza questa trasformazione, il prodotto interno lordo nei paesi in via di sviluppo sarebbe la metà del livello attuale. O, più realisticamente, se questi progressi fossero stati semplicemente ritardati di un decennio, il mondo avrebbe perso circa $ 83 trilioni (di nuovo, capitalizzati per l’effetto) in benefici dalla maggiore nutrizione scatenata da Boulaug e dai suoi discepoli.

A fare ancora più luce su questo miracoloso traguardo che ha arricchito la vita di tutti oggi è che l’agricoltura non è più un’industria estrattiva. Anche dopo la scoperta e l’uso diffuso di colture ad alto rendimento e fertilizzanti sintetici, l’agricoltura aveva ancora bisogno di più terra per coltivare il cibo necessario per nutrire una popolazione in crescita.

Come affermano le persone di ourworldindata.org, gli esseri umani hanno ripulito un terzo delle foreste del mondo e quasi due terzi delle praterie dalla fine dell’ultima era glaciale per sostenere la nostra specie attraverso l’agricoltura poiché l’unico modo per espandere la produzione era attraverso la coltivazione di terre selvagge.

Con gli strumenti forniti dalla scienza e dall’industria moderne, tuttavia, non è più così. In effetti, il mondo ha superato il “picco terreno agricolo”, ha dichiarato un recente articolo. Ciò significa che agricoltori e allevatori stanno producendo più cibo che mai, riducendo allo stesso tempo il numero di acri dedicati a tale compito.

In sostanza, non sono solo le persone comuni come me e te che sono più divorziate da come viene allevato il nostro cibo. La Terra stessa si sta separando sempre più dall’agricoltura di produzione perché le ricchezze dell’agricoltura di produzione vengono realizzate sia in dollari che nella terra lasciata intatta.



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