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Quando la Via della Seta ha attraversato la Corsica


La Corsica conobbe le prime piantagioni di gelsi dal regno di Luigi XVI, con una continua espansione da Luigi Filippo a Napoleone III. Ma la Grande Guerra mise un freno al promettente slancio dell’attività

In visita ufficiale a Corsica nel novembre 1835, il giovane Ferdinando Filippo d’Orleans25 anni, presunto erede alla Corona in qualità di primogenito di Luigi Filippo, è responsabile di “ studiare sul posto i reali bisogni del paese e informarsi sui mezzi adeguati per rimediare ai mali che lo affliggevano “. Scommettendo sull’agricoltura per sviluppare la Corsica, e notando la carenza di agronomi sull’isola, il duca d’Orléans mise a proprie spese quattro studenti scelti dai college dell’isola in una scuola preparatoria a Parigi. Osservando le coltivazioni di gelso tra Bastia e Saint-Florent, raccomanda di incoraggiare questo settore emergente della sericoltura che ritiene “adatto ad arricchire il paese e come tale, ha dedicato una somma di 10.000F “.

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Nell’ambito di Arte Mare, “Histoires en mai” ha recentemente suscitato interesse su questo tema durante una conferenza tenuta presso la biblioteca di Bastia dalla specialista Isabelle Moulin, e dal titolo ” quando la Via della Seta ha attraversato la Corsica “.

La monarchia di luglio diede nuovo slancio alla coltivazione del baco da seta in Corsica. Già nel 1847 fiorirono in tutta l’isola vivai di gelsi, come dimostra un primo rapporto incoraggiante. La sericoltura è diventata una leva economica per intere regioni. ” Guardiamo per un momento verso i dipartimenti di Drôme, Vaucluse, Var, Ardèche, Cévennes, Vosges, Hautes e Basses-Alpes, e raccontaci quali sono questi paesi prima dell’introduzione del gelso. Ovunque c’era miseria e privazione, ovunque la gente soffriva, ovunque la vita era un peso; oggi tutto è cambiato… il benessere è succeduto alla privazione, l’agio alla povertà, la vita alla morte; tali sono i successi del gelso. » (1 e seguenti)

Un rapporto indirizzato alla società agricola imperiale, stabilisce che i prodotti di seta in Francia ammontano a 2.545 tonnellate, con un valore aggiunto di 250 milioni di franchi. Lombardia e Veneto sono le regioni più produttive, generando più bozzoli dell’intera Francia.

La Corsica può beneficiare del baco da seta?

Ne è convinto un ispettore generale dell’agricoltura, il sig. Rendu, quando scrive: La Corsica è il dipartimento della Francia più fortunatamente situato per la produzione della seta. Perché l’isola è ricca di gelsi di vario genere, belli e vigorosi. Il gelso dai frutti bianchi, così diffuso nel sud della Francia, vi diventa superbo, i suoi frutti e le sue foglie sono della migliore specie. »

Nel settembre 1857, una relazione indirizzata al prefetto della Corsica, Constant Thuillier, stabiliva che ” La Corsica si colloca all’ultimo posto tra i reparti produttivi, quando la natura le ha dato tutti i vantaggi che potrebbero metterla al primo posto. “. Paradosso, mentre il rapporto sottolinea che l’amministrazione ha sempre incoraggiato questa cultura nell’isola, e più in particolare dal 1830 – data dell’avvento di Luigi Filippo – con la creazione di numerosi asili nido. Secondo Jean de La Rocca, ce ne sono tre: Quella di Ajaccio, quella dell’Arena, e quella che il duca d’Orléans aveva stabilito a Pigna in Balagne. Solo per la città di Ajaccio sono 10.000 i gelsi coltivati ​​nei vivai.

8.000 chili di bozzoli nel 1857 filando embrioni a Luri

La sericoltura richiede un know-how speciale e richiede manodopera specializzata portata dall’esterno. ” Ogni anno vengono in Corsica un certo numero di italiani che conoscono molto bene l’allevamento dei vermi.. » Per l’anno 1857 la produzione corsa superava gli 8.000 chili di bozzoli, vale a dire un livello molto più alto dell’anno precedente, segno di un ampliamento dei poderi. ” Non c’è una sola città nel Capo Corso o nei dintorni di Bastia che quest’anno gli sia rimasta estranea. Cap Corse, un tempo la principale regione di produzione, fornisce solo la metà di ciò che viene prodotto sull’isola. Perché ora produciamo bozzoli in Balagne, a Corte, ma anche al Sud, a Sartène e Porto-Vecchio. Jean de La Rocca cita ad esempio un podere sulle sponde del Golo, un podere di 7.000 alberi disposti a filari sfalsati, chiamati a dare rapidamente bei prodotti.

Il gelso prospera sulle alture, per sfuggire alle ondate di caldo e ai colpi di scirocco che colpiscono la pianura orientale. È ancora necessario che i semi siano di buona natura. ” Oggi i bozzoli sono inferiori perché i vermi sono generalmente malnutriti, allevati con noncuranza e raccolti. »

La bachicoltura è iniziata bene in Corsica, ma non basta per aumentare la produzione, deve ancora migliorarsi per affermarsi come una coltura del futuro.

La coltivazione del gelso fa parte dell’agricoltura, ma la filatura della seta richiede un know-how industriale, che richiede conoscenze manifatturiere e commerciali. La Corsica può competere in questo settore? ” C’erano solo due piccole torri di stufe in Corsica nel villaggio di Luri, a Cap Corse. I due proprietari, inizialmente soci, comprarono bozzoli dall’isola a un prezzo così basso (da 50 a 75 centesimi per mezzo chilo, che l’allevamento era costoso. Successivamente pagarono 2,40 franchi per questi bozzoli. Non potevano andare oltre perché i loro processi di produzione erano così arretrati che non permettevano loro di realizzare prodotti di buona qualità e vendibili. »

Poi il sistema di filatura si è rapidamente evoluto grazie a un processo a vapore, che richiedeva un operatore per turno.

Gli operai corsi furono formati per evitare di dover ricorrere a manodopera straniera.

L’ispettore generale dell’agricoltura, il sig. Rendu, che ha visitato quindici dipartimenti situati per la maggior parte nel sud della Francia, trae una conclusione ottimistica dalla sua visita in Corsica: “ Posso assicurarvi che la Corsica è tra tutti i dipartimenti, quello dove prospera meglio il gelso, e dove l’industria della sericoltura può prendere il maggior sviluppo e quadruplicare in pochi anni la ricchezza territoriale del paese. »

Ma la cultura del baco da seta sperimenterà un calo produttivo all’alba del XXe secolo e la Grande Guerra, che svuotò le campagne delle sue forze vitali, frenò considerevolmente le speranze del settore insulare, che si trovò poi in ritirata rispetto alla produzione nazionale secondo uno studio relativo all’anno 1923: ” Tutti i dipartimenti di sericoltura, meno la Corsica, che ha perso 7 aziende agricole su 333, ei Pirenei Orientali, che ha perso 1 su 63, hanno visto aumentare il numero di coltivatori di sericoltura. » (2)

(1 e seguenti) Jean de la Rocca. La Corsica e il suo futuro. Bnf. Gallica (2) D. Faucher. Il recupero della sericoltura francese. Perseo.



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