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Qual è l’impatto ambientale dell’agricoltura industriale?


L’agricoltura industriale è infinitamente dannosa per l’ambiente e per tutti coloro che cerca di sfruttare. Non solo molti dei principali attori dell’agricoltura industriale hanno storie oscure e violente, ma le tecnologie impiegate e la sottostante mancanza di rispetto per la vita provocano enormi vittime.

Il sistema agricolo industriale oggi è impostato per riempire le tasche dei pochi potenti leader del settore a spese di quasi tutti gli altri.

L’abuso è forse la caratteristica distintiva dell’agricoltura industriale ed è presente a tutti i livelli di queste operazioni. L’abuso di animali è uno dei più evidenti, nonostante sia nascosto dietro materiali di marketing pittoreschi ed etichette “umane”, che vengono distribuite liberamente e utilizzano linee guida tristemente insufficienti. Abuso di persone è comune anche in questo settore. Lavoratori nei macelli sono noti per sviluppare condizioni mentali debilitanti, incluso PTSD, e sono regolarmente esposti a diversi rischi potenzialmente fatali. I lavoratori sul campo sono tra i più oppresso di tutti i lavoratori negli Stati Uniti e sono vulnerabili alla tratta di esseri umani, assalto dai superiori e altri orrori.

Di seguito sono riportati quattro modi in cui l’agricoltura industriale danneggia il nostro mondo e ogni essere al suo interno.

1. Tossicità da pesticidi

Se hai mai visto quei piccoli aeroplani volare molto bassi sui campi coltivati, hai visto una forma di applicazione di pesticidi nota come spolvero delle colture. I pesticidi si dividono in tre categorie principali: erbicidi per il controllo delle piante chiamate erbacce; insetticidi e rodenticidi rispettivamente per insetti e infestazioni animali; e fungicidi che si occupano di malattie fungine e muffe. Questi svolgono un ruolo importante nell’agricoltura monocromatica su larga scala, la maggior parte delle quali viene alimentata animali da allevamentoche poi ci vengono trasmessi.

Alcune società di pesticidi hanno storie orribili. Monsanto, che fusa con Bayer nel 2018 ha collaborato con il governo degli Stati Uniti a sviluppare l’Agente Arancio, un erbicida usato come forma sperimentale di guerra chimica e biologica durante la guerra del Vietnam. Ancora oggi, le deformità congenite continuano ad affliggere le persone in Vietnam, tre generazioni dopo l’applicazione diffusa dell’Agente Orange.

L’erbicida Roundup della Monsanto è attualmente il più utilizzato pesticida negli Stati Uniti e probabilmente nel mondo. Il suo ingrediente principale, glifosato, si pensa che causi cancro, autismo e altre malattie croniche. Grazie a una serie di nuove cause legali, Bayer è stata condannata a pagare trilioni di dollari in danni a coloro che hanno sviluppato tumori come il linfoma non Hodgkin, e questo potrebbe essere solo l’inizio di tali cause.

2. Inquinamento idrico

inquinamento dell’acqua da agricoltura industriale è conosciuto come inquinamento da fonte puntiforme, il che significa che proviene da un’unica fonte. Solo le operazioni agricole su larga scala, al contrario delle aziende agricole su piccola scala, producono un inquinamento sufficiente per essere considerate una fonte puntuale. Esempi di inquinamento delle acque agricole industriali possono presentarsi sotto forma di deflusso di pesticidi o fertilizzanti e rifiuti dei CAFO, comprese le operazioni a terra e allevamenti ittici. L’inquinamento dell’acqua può influenzare i corsi d’acqua circostanti, le falde acquifere, gli ecosistemi più ampi e persino l’atmosfera.

Nel 2016 il Alleanza dei guardiani delle acque, Gruppo di lavoro ambientalee le organizzazioni Riverkeeper della Carolina del Nord dati rilasciati sui CAFO nella Carolina del Nord, dove, in alcune parti dello stato, i maiali superavano di 40 a uno le persone. Queste strutture producono enormi volumi di rifiuti, spesso raccolti in vaste lagune di rifiuti a cielo aperto, che a volte vengono aerosolizzati sulle colture per fungere da fertilizzanti. Questa pratica è stata collegata a condizioni croniche mortali per i residenti umani nelle vicinanze. Lagune di rifiuti comportano anche seri rischi per la contaminazione delle acque sotterranee e dei corsi d’acqua, portando a livelli elevati di ammoniaca e nitrati nei corpi idrici circostanti, che possono essere fatali per i pesci e dannosi per l’uomo.

Le concentrazioni di CAFO, in particolare gli allevamenti di suini, così come altre fonti puntuali di inquinamento come centrali a carbone e inceneritori di rifiuti, tendono ad essere più elevate nelle comunità di colore a basso reddito. Questa è una forma di razzismo ambientale dispiegato dalle società sulla base della percezione che queste comunità hanno meno risorse e potere politico per opporsi a questi impatti dannosi. Le società traggono profitto dai lavoratori di queste comunità, che spesso hanno minori opportunità di lavoro e formano una dipendenza finanziaria da queste operazioni.

3. Resistenza agli antibiotici

Gli animali costretti a trascorrere la vita sui CAFO soffrono spesso di stress cronico e una miriade di altre condizioni debilitanti. I sistemi immunitari possono essere compromessi poiché la capacità degli animali di impegnarsi in comportamenti naturali, o persino di sentire il sole sulla pelle o sulle piume, viene negata. Le condizioni spesso sporche dei CAFO creano un terreno fertile ideale per tutti i tipi di agenti patogeni. In effetti, è difficile credere che gli animali possano sopravvivere in questi luoghi. Gran parte di questo può essere attribuito agli antibiotici. Questi farmaci sono spesso usati per tutta la vita di un animale, in particolare nei polli e nei maiali che subiscono alcune delle forme più estreme di reclusione, tra cui gabbie per batterie e casse di gestazione. In queste gabbie, i polli non possono fare molto di più che aprire le ali e i maiali non possono nemmeno girarsi.

Poiché gli antibiotici non sono completamente digeriti dallo stomaco degli animali, fino al 90% possono finire nei loro rifiuti, che possono poi essere usati come fertilizzanti per le colture. Questo, insieme al consumo diretto di prodotti animali come carne e latticini, è il modo in cui i batteri resistenti ai farmaci entrano in contatto con gli esseri umani.

La resistenza agli antibiotici è considerata una pandemia globale. Nel 2019 l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha lanciato l’allarme con a rapporto che circa 700.000 persone muoiono ogni anno a causa di malattie resistenti ai farmaci, con quel numero che potrebbe salire a 10 milioni entro il 2050 e che si prevede che 24 milioni saranno costretti alla povertà.

Mentre l’OMS delinea diverse raccomandazioni relative alla salute umana e animale, trascura di mettere in primo piano l’opzione più efficace: le diete a base vegetale. La domanda da porsi è se uno dei “le maggiori minacce che dobbiamo affrontare come comunità globale” vale la pena mangiare animali per?

4. Pericoloso consolidamento del settore agricolo

Sebbene gli abusi sugli animali siano inevitabili all’interno dell’agricoltura animale su qualsiasi scala, non c’è dubbio che più grande significhi più crudele. Le attività più piccole tendono ad essere gestite da famiglie, a volte per molte generazioni, che hanno una profonda conoscenza della terra e dei loro animali. Ciò differisce notevolmente dalle monocolture agricole industriali e dai CAFO, che possono essere gestiti in gran parte da telecomando.

Alcuni fattori chiave contribuiscono alla scomparsa delle aziende agricole di medie dimensioni negli Stati Uniti. Le società di agricoltura industriale, che sono spesso multinazionali, sono integrate verticalmente, consentendo loro di fissare prezzi diversi dai costi effettivi di produzione o domanda e offerta. Quindi producono in eccesso, il che abbassa i prezzi e comprime le operazioni più piccole che operano principalmente con margini ridotti per cominciare. In combinazione con l’influenza politica, compresi gli sforzi di lobbying per approvare una legislazione favorevole agli attori industriali e tassi di interesse ultra bassi sui prestiti per espandere le loro operazioni, diventano presto l’unico attore in città.

È una questione di fattorie familiari contro multinazionali. E negli Stati Uniti, le multinazionali stanno vincendo la guerra.



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