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Profilo di Donne in agricoltura con Lynsay Hawkes


Occupazione: Sono un assistente alla comunicazione presso l’Ulster Farmers’ Union (UFU) e il coordinatore delle scuole della Bank of Ireland Open Farm Weekend (BOIOFW).

agricoltura merci: Vivo in un allevamento di quinta generazione, che ospita 250 bovini di razza Holstein, Jersey e Shorthorn e una mandria da latte di 135 capi.

Lavoro a tempo pieno e avendo appena terminato il mio Master Affare, Agroalimentare e Impresa Rurale con comunicazioni al CAFRE, mi piace ancora essere coinvolto nell’azienda agricola di famiglia e dare una mano. Che si tratti di mostrare il bestiame alle fiere agricole locali, di colmare una lacuna quando si sposta il bestiame, di controllare i giovani capi o di coprire la fossa del silo, c’è sempre un lavoro da fare!

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Essendo cresciuto nella nostra fattoria di famiglia e con i miei genitori molto coinvolti in molte organizzazioni agricole, c’erano sempre molti lavori da completare come dare da mangiare ai vitelli e agli agnelli da compagnia, sistemare le cuccette e fornire assistenza fuori dalla fattoria nel circuito dello spettacolo.

Sono entrato a far parte del Seskinore Young Farmers’ Club 15 anni fa. Avendo ricoperto molti incarichi di funzionario e partecipando a varie competizioni come giudice di borsa, parlare in pubblico, recitazione in un atto, arte floreale, tag rugby e dibattiti di gruppo, le competizioni hanno notevolmente migliorato le mie capacità di vita. Attraverso YFCU sono stato estremamente fortunato a far parte del festival internazionale Miss Macra e Queen of the Land, dove ho stretto molti contatti da tutto il Regno Unito e dall’Irlanda che mi hanno aiutato nella mia carriera odierna.

Seduto sulle ginocchia di mia mamma nella sala di mungitura e voglio essere coinvolto in tutta l’azione. Ho avuto il grande compito di aprire il cancello per far uscire le mucche dal salotto e, quando ero più grande, di spruzzare i capezzoli delle mucche e di mungere la “mia” mucca ‘304’. Crescendo, volevo essere fuori ad aiutare la mia famiglia nella fattoria, assistere la nonna quando si trattava di dar da mangiare ai vitelli e imparare tutti i trucchi del mestiere, sperando di guadagnare qualche bob o due lungo la strada: monete da due sterline saltano per mente!

Quali caratteristiche personali hai sviluppato dall’agricoltura?

Essere resilienti, avere una buona etica del lavoro, capacità di comunicazione (particolarmente importanti quando si sposta il bestiame), pazienza e risoluzione dei problemi.

Lezione di vita che hai imparato dall’agricoltura:

Insieme ai giorni buoni, purtroppo, ci saranno anche quelli cattivi, ma tutto può essere riparato. Come si suol dire, “ogni giorno è un giorno di scuola!” La comunità agricola è molto creativa e adattabile, quando un lavoro deve essere svolto o c’è un guasto, troverà sempre una soluzione. Lavorare sodo e divertirsi possono succedere allo stesso tempo. È importante avere un equilibrio tra lavoro e vita privata e prendersi una pausa, mettendosi al primo posto.

Cosa ti piace di più dello stile di vita agricolo?

La comunità contadina e vedendo in prima persona la loro passione, cura e determinazione nel fare tutto al meglio delle proprie capacità. Che tu stia passeggiando in campagna, controllando il bestiame, portando le mucche per la mungitura o partecipando al mercato locale o alla fiera agricola, i tuoi vicini si fermeranno per un filo, daranno una mano nel momento del bisogno o daranno qualche consiglio! Ciò è stato evidente negli ultimi due anni in cui la comunità agricola si è radunata l’una intorno all’altra, fornendo pasti caldi ai più vulnerabili, revocato le prescrizioni o telefonato per controllare un vicino.

Con l’agricoltura, non ci sono due giorni uguali! Accanto alle sfide ci sono molte opportunità che dovremmo cogliere con entrambe le mani. L’agricoltura è in continua evoluzione con le soluzioni ai cambiamenti climatici, i progressi tecnologici e la nuova legislazione.

Descrivi un contadino in tre parole: Resiliente, appassionato e ottimista.

Cosa vorresti che il pubblico sapesse dell’agricoltura NI?

L’agricoltura non è un lavoro da 9 a 5, per molti è uno stile di vita. Nel corso degli anni il legame tra agricoltori e consumatori è diventato grave. È fondamentale che i bambini e il pubblico abbiano ogni opportunità di conoscere la produzione alimentare locale in NI. Dalle origini dell’azienda e dal processo produttivo all’importanza della nostra struttura agricola a conduzione familiare unica. Gli agricoltori producono cibo di alta qualità, contribuiscono a plasmare il nostro iconico paesaggio verde in NI e creano ambienti diversi che supportano la nostra economia fornendo occupazione, sostenendo le comunità rurali, il turismo e le attività ricreative. Gli agricoltori hanno una storia fantastica da raccontare e dovrebbero essere orgogliosi di farlo.

In NI, abbiamo grandi iniziative e risorse che mostrano il lavoro positivo svolto dai nostri agricoltori e la storia “dalla fattoria alla tavola”. Da BOIOFW e dal concorso delle scuole, ‘Dig in!’ di UFU e Agri Aware risorsa e le dimostrazioni di cucina della Commissione per il bestiame e la carne nelle scuole.

Se potessi dare un consiglio agli agricoltori/famiglie agricole/comunità di agricoltori quale sarebbe?

La comunicazione e l’adattabilità sono essenziali. È importante che la comunità agricola parli e si sostenga a vicenda e ricordi sempre che non sei solo. Che si tratti di imparare suggerimenti e trucchi a vicenda attraverso le riunioni UFU, YFCU e Business Development Group o parlare con un vicino o un familiare, quei pochi minuti di conversazione potrebbero alleviare il peso di qualcun altro o trasformare mezz’ora di lavoro in 10 minuti. In NI siamo molto fortunati ad avere un ente di beneficenza locale, Rural Support, che fornisce un servizio di ascolto e tutoraggio riservato per gli agricoltori e le loro famiglie.

Cosa diresti agli altri che stanno valutando una carriera nel settore agricolo?

Sedici ogni opportunità! L’industria agricola ha un’abbondanza di opportunità di carriera là fuori dall’essere l’agricoltore a casa alla tecnologia alimentare, orticoltura, veterinaria, nutrizionista e molto altro ancora. Avere un buon equilibrio tra esperienza pratica è estremamente utile e ricorda che non è mai troppo tardi per iniziare ad imparare. In NI siamo estremamente fortunati ad avere una varietà di corsi part-time disponibili per coloro che vogliono migliorare le competenze o continuare ad apprendere mentre lavorano, come CAFRE, Farm Family Key Skills e corsi della divisione di formazione UFU.

Quali sono le tue speranze per il futuro del settore agricolo dell’Irlanda del Nord?

Le donne hanno sempre svolto un ruolo chiave nelle aziende agricole e nell’industria in generale, molto spesso dietro le quinte. Non c’è dubbio che l’industria agroalimentare si sia spostata con l’esperienza delle donne sempre più riconosciuta e molte donne che ricoprono ruoli di leadership – spero che questo continui in futuro.

Le nostre aziende agricole a conduzione familiare hanno bisogno di essere riconosciute, premiate e sostenute per i loro sforzi nella produzione di prodotti di alta qualità, di cui i consumatori possono fidarsi. A loro volta, gli agricoltori devono ricevere prezzi equi, con il costo della vita e i prezzi dei fattori di produzione che salgono alle stelle insieme alla guerra in corso in Ucraina. Spero che la nostra unica struttura agricola familiare in NI continui ad essere sostenibile e redditizia in futuro, affinché la prossima generazione possa prosperare e continuare a nutrire la nazione con i nostri prodotti locali e nostrani.



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