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MANUTENZIONE. “Fin dall’antichità, Ippocrate ne ha descritto le virtù”: miele, questo nettare così

MANUTENZIONE.  "Fin dall'antichità, Ippocrate ne ha descritto le virtù": miele, questo nettare così


L’UNESCO ha dichiarato il 20 maggio la Giornata Mondiale delle Api. Un insetto ora minacciato dalle attività umane ma a cui l’umanità deve tanto. Il miele selvatico, raccolto fin dalla preistoria, è stato fonte di grandi progressi, sottolinea la storica del cibo e giornalista culinaria Marie-Claire Frédéric, in Tesoro, un’altra storia dell’umanità. Il libro, pubblicato da Albin Michel il 14 aprile, racconta come i nostri antenati riuscirono ad addomesticare le api e sfruttare il loro nettare.

foto marie-claire frédéric, storica del cibo e giornalista culinaria.  © nora houguenade

Marie-Claire Frédéric, storica del cibo e giornalista culinaria. © Nora Houguenade

Quando è iniziato il nostro interesse per loro e per il miele?

Sappiamo che gli Australopitechi consumavano già il miele. I primi segni di interazione tra uomo e api, risalenti a 35.000 anni fa, sono stati scoperti in Sud Africa. L’analisi di una punta di freccia ha rivelato residui di cera e una sostanza derivata dall’olio di ricino usato come veleno. La cera doveva servire da colla per tenere la punta della freccia al manico. Quasi 8.000 anni fa, una rappresentazione incisa sulla roccia della Grotta del Ragno, in Spagna, vicino a Valencia, mostra una figura, appollaiata in cima ad una scala di funi, davanti alla cavità di una rupe da cui provengono le api fuori. Porta un piccolo cestino. Chiaramente, è lì per raccogliere il miele. Questi metodi di raccolta sono ancora utilizzati oggi in Asia e Africa.

Come venivano addomesticate le api?

Le pitture rupestri scoperte in Zimbabwe mostrano una figura che si avvicina a un alveare con una torcia in mano. Controllando il fuoco, i nostri antenati si resero presto conto che il fumo agiva sulle api.

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Quando percepiscono il pericolo, si rimpinzano di miele per sciamare. Sono meno aggressivi e pungono meno. Durante l’età del bronzo, lo sviluppo dell’apicoltura accelerò. Avevamo bisogno di molte api e alveari vicino alle case. La tecnica della cera persa è stata poi utilizzata su larga scala per modellare il metallo fuso.

“La mitologia greca ne fece una prelibatezza divina”

Perché il miele è così popolare?

I cibi fermentati sono considerati i migliori ovunque. Il miele è l’unico prodotto da un animale. Si consuma così com’è, senza bisogno di trasformarlo e si conserva benissimo. È il primo zucchero che l’umanità ha consumato, in quantità. Poiché il miele all’epoca era poco filtrato, gli elementi della covata in esso contenuto lo rendevano un alimento molto nutriente, fonte di vitamine e proteine. L’idromele è il primo alcol bevuto dall’uomo. La ricetta è semplice. Puoi farlo a casa. Basta mescolare il miele e l’acqua e attendere che fermenti. Sembra champagne, che sa di miele. È molto carino.

Quali sono le altre virtù associate al miele?

Non è un caso che la successiva mitologia greca ne fece una prelibatezza divina. Zeus da bambino veniva nutrito con il miele, gli dei banchettavano con nettare e ambrosia, che assicurano loro l’immortalità. Le proprietà terapeutiche sono state osservate dagli antichi. Fin dall’antichità, Ippocrate ne descrive le virtù, così come gli antichi manoscritti arabi e i trattati ayurvedici indiani.

Cosa dice la scienza oggi?

Le proprietà antisettiche del miele sono state dimostrate. L’ospedale di Limoges lo usa oggi per curare ferite e ustioni. Il miele è anche molto efficace, applicato localmente, ad esempio, contro l’herpes intorno alle labbra.

Cosa sarebbe l’umanità senza le api?

Ciò rappresenterebbe un problema per l’agricoltura, in particolare per l’arboricoltura. Sono essenziali per i due terzi delle piante coltivate. Senza l’ape, ci troviamo a dover impollinare i fiori, uno per uno, a mano, il che mobilita una notevole forza lavoro. Questo è già il caso oggi in Cina, nelle regioni in cui la mortalità delle api è molto alta. Sarebbe però un’esagerazione dire che la vegetazione scomparirebbe. Ci sono molti impollinatori. In Nuova Zelanda, dove la vegetazione è abbondante, le api, importate dall’Inghilterra, sono apparse solo nel XIV secolo.e secolo.





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