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Lo spartiacque dell’Ohio offre una base di riferimento per le pratiche di conservazione degli agricoltori

Lo spartiacque dell'Ohio offre una base di riferimento per le


Lago Erie

COLUMBUS — Mentre l’Ohio continua a discutere delle sfide relative alla qualità dell’acqua nel Lago Erie, l’Ohio Agriculture Conservation Initiative ha offerto un’idea di come sono esattamente le pratiche di conservazione in uno spartiacque dell’Ohio.

Il deflusso di nutrienti dai campi coltivati ​​nell’Ohio nord-occidentale è stato collegato a dannose fioriture algali nel lago Erie. H2Ohio, il programma per la qualità dell’acqua dell’Ohio, ha lo scopo di aiutare gli agricoltori a utilizzare più pratiche di conservazione nella regione.

ICAOuna partnership tra gruppi di agricoltura, conservazione, ambiente e ricerca, ha valutato i campi nello spartiacque del Lower Maumee per scoprire quali pratiche di conservazione hanno utilizzato gli agricoltori nel 2021. report di un sondaggio fornisce agli agricoltori, agli ambientalisti e ai ricercatori una linea di base per l’aspetto della conservazione in quello spartiacque e mostra dove c’è spazio per migliorare.

Consentirà inoltre ai ricercatori di misurare e comprendere meglio il tipo di impatto che H2Ohio ha sulla regione quando torneranno allo spartiacque per un’indagine di follow-up tra tre anni.

L’ICAO ha pubblicato il rapporto all’incontro annuale della Federazione dell’Ohio dei distretti per la conservazione del suolo e dell’acqua il 1 marzo a Columbus, Ohio.

“Volevamo ottenere una linea di base di ciò che la conservazione è in uno spartiacque in un anno, e quindi possiamo iniziare a collegare queste pratiche ad alcuni risultati del monitoraggio del flusso”, ha affermato Kris Swartz, agricoltore e presidente dell’ICAO. “Sarà un processo continuo. Ma penso che sarà il primo insieme di dati che ci fornirà pratiche vere e verificabili che saranno sul campo in un anno”.

sondaggio

I ricercatori hanno campionato 450 campi di produzione agricola selezionati casualmente nello spartiacque, inclusi campi già in programmi di conservazione e campi che non sono in programmi di conservazione. Hanno inviato sondaggi ad agricoltori e proprietari terrieri e il personale dei distretti per la conservazione del suolo e dell’acqua ha intervistato proprietari terrieri o gestori di aziende agricole per ciascun campo.

“Voglio evidenziare a tutti, questo does rappresentano tutti i campi che erano disponibili” nello spartiacque, ha affermato John Fulton, professore e specialista in estensione presso il College of Food, Agricultural and Environmental Sciences della Ohio State University. “Questo rapporto riflette davvero ciò che gli agricoltori stanno facendo all’interno di questo spartiacque HUC 8 e porta una certa certezza statistica che questa è la realtà”.

Circa il 90% delle persone a cui i ricercatori hanno inviato i sondaggi ha risposto. Swartz lo ha attribuito ai collegamenti con il personale del distretto locale.

“Ricevo sempre sondaggi. E sai, le persone non li restituiscono, o le uniche persone che li restituiscono si auto-selezionano … quindi non è davvero valido”, ha detto Swartz. “Quindi, penso che le nostre statistiche siano molto più solide di qualsiasi altra cosa che abbiamo avuto.”

Risultati

Alcune pratiche erano più diffuse del previsto. Circa il 66% dei campi esaminati è stato iscritto a un programma di condivisione dei costi di conservazione. Circa l’83% di quei campi veniva anche sottoposto a campionamento del suolo almeno ogni tre anni e la maggior parte di quei campioni di suolo riguardava l’agricoltura di precisione.

Jordan Hoewischer, direttore della qualità dell’acqua e della ricerca per la Ohio Farm Bureau Federation, ha affermato che ciò mostra che gli agricoltori interessati ai test del suolo lo stanno facendo, e ora è il momento di concentrarsi sull’aiutare gli agricoltori a utilizzare più pratiche che consentano loro di mettere il fertilizzante dove possono ne hanno bisogno, come la tecnologia a tasso variabile e l’iniezione di fertilizzante nel terreno.

Per il fosforo, un nutriente chiave nella conversazione sulla qualità dell’acqua nel lago Erie, circa il 15% dei campi lo ha iniettato e il 40% dei campi ha utilizzato un’applicazione a tasso variabile. L’indagine ha anche rilevato che l’86% dei campi faceva affidamento su fertilizzanti commerciali come fonte di nutrienti e circa il 12% faceva affidamento sul letame. Pratiche di gestione dell’acqua, come serbatoi e corsi d’acqua erbosi, sono state installate sul 42% dei campi.

Altre pratiche erano meno comuni di quanto sperato dall’iniziativa. Solo circa la metà dei campi era coperta da piani volontari di gestione dei nutrienti.

“Penso che mostrerà un po’ di spazio per la crescita”, ha detto Swartz. “Penso che quando torneremo a questo spartiacque tra tre anni, quel numero dovrebbe essere significativamente più alto, o ci aspetteremmo che lo fosse. In caso contrario, dobbiamo ripensare il nostro intero approccio”.

L’indagine ha anche esaminato chi possiede e coltiva i campi campionati. Circa il 48% del terreno agricolo era di proprietà della persona che lo coltivava e l’altro 52% era affittato. Ma lo stesso agricoltore ha gestito il 95% dei campi per tre anni o più, il che suggerisce che gli agricoltori hanno molta familiarità con i loro campi nello spartiacque.

Hoewischer ha affermato che è importante assicurarsi che l’affitto sia solido in modo che gli agricoltori si sentano a proprio agio nell’approfittare di programmi come H2Ohio per applicare più pratiche di conservazione sui campi che affittano.

futuro

Il sondaggio è stato condotto all’inizio del 2021, prima che le pratiche di H2Ohio prendessero il via. Ciò significa che quando i ricercatori torneranno nello spartiacque del Lower Maumee per un altro sondaggio tra tre anni, saranno in grado di vedere l’impatto che H2Ohio ha avuto sulle pratiche degli agricoltori.

“Penso che in questo spartiacque, vedremo una crescita enorme”, ha detto Swartz. “Penso che stiamo andando nella giusta direzione. Sono curioso di vedere quanto velocemente possiamo fare tendenza.

L’ICAO sta pubblicando un white paper del rapporto rivolto maggiormente al pubblico in generale e ai legislatori statali. Ciò aiuterà il gruppo a mostrare ai legislatori cosa stanno facendo gli agricoltori, mentre continuano le conversazioni sulla qualità dell’acqua.

Quest’anno, l’ICAO effettuerà valutazioni di sondaggi in altri due spartiacque. Il gruppo prevede di continuare a rilevare i bacini idrografici a quella velocità e di tornare in ciascun bacino per le indagini ogni tre anni, in modo da poter misurare i progressi. Spera anche di stabilire collegamenti tra le pratiche utilizzate dagli agricoltori e ciò che sta mostrando il monitoraggio dei flussi nei bacini idrografici.

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