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lixus. Affresco mitologico e storico delle terre del nord

lixus.  Affresco mitologico e storico delle terre del nord


“Anche i bambini più turbolenti diventano molto attenti quando viene loro raccontata la leggenda di Ercole nei giardini delle Esperidi”, confida, con una punta di malizia, Hicham Hassini, archeologo e curatore del sito archeologico di Lixus. Mele Golden del Jardin des Hespérides è la penultima prova delle dodici fatiche di Ercole, il cui teatro non è altro che la più antica delle antiche città del Marocco, Lixus. Ed è questa affascinante leggenda che Hicham Hassini non si stanca mai di raccontare durante le visite scolastiche. Dimostrazione che nessuno può resistere a una bella storia.

“Adoro raccontare questa leggenda di Ercole che sarebbe avvenuta qui a Lixus (soprannominato anche ‘assassino dei giganti’, ndr). La sua lotta con Anteus, un gigante locale, e poi il suo incontro con Atlas, l’altro gigante locale. I bambini amano le storie. Sono immediatamente coinvolti in tutto ciò che è mitologico. Dico spesso loro che la didascalia è molto importante. Certo, ci sono molti eventi straordinari in una leggenda, ma contiene anche informazioni preziose. Nella leggenda dell’incontro tra Ercole e Atlante, ad esempio, c’è un’informazione geografica che riguarda l’Atlante: la catena montuosa del Marocco”, spiega il nostro interlocutore che da ventidue anni veglia su questo antico sito.

Hicham Hassini ci ricorda anche che tra le missioni di conservazione del patrimonio c’è la consapevolezza. Quella dei bambini, dei giovani e delle ONG sull’importanza di questo patrimonio storico, archeologico e culturale è una priorità. “La protezione del patrimonio marocchino è affare di tutti”, ricorda. Soprattutto quando questo patrimonio ha attraversato i secoli, portando la sua parte di storie vere e famosi miti greci.

Combattimento di Ercole e Anteo

Mito di fondazione

Ed è proprio da questa mitologia che Lixus trae la sua particolare aura. In Marocco, solo due siti possono vantare un mito fondativo: Tangeri e Lixus. “Riguardo al mito fondatore di Lixus, si dice che i Fenici fondassero un tempio o un altare verso la fine del XII secolo aC. J.-C. Ma la leggenda più famosa è ovviamente quella relativa all’impresa di raccogliere mele d’oro da parte di Ercole nei giardini delle Esperidi, che si trovano secondo i ricercatori nella regione di Lixus”, ci racconta Hicham Hassini.

Questa importanza storica, archeologica e persino leggendaria ha portato l’Assessorato alla Cultura a finanziare un progetto di valorizzazione e valorizzazione del sito. “Il progetto è iniziato nel 2009. Ha comportato la costruzione della protezione fisica del sito, attraverso recinzioni e l’installazione di interventi di conservazione in loco per consentire al gestore di controllare il sito. Tale conservazione comprende uffici amministrativi, riserve per reperti archeologici, un auditorium, sale di lavoro, sale espositive (centri di interpretazione del patrimonio, CIC), ecc. Grazie a una partnership italo-marocchino, abbiamo allestito il circuito turistico con pannelli esplicativi. Dopo il completamento di tutti i lavori, il sito è stato ufficialmente inaugurato il 20 febbraio 2019”, dettaglia il curatore del sito Lixus.

Il team di conservazione di questa antica città continua su questo slancio e quest’anno sono stati avviati due nuovi progetti. Il primo, finanziato interamente dall’Assessorato alla Cultura, mira a migliorare le infrastrutture per l’accesso dei visitatori. Il secondo progetto, sempre nell’ambito della cooperazione italo-marocchino, consiste nel restauro di due monumenti chiave del sito: l’anfiteatro romano e il complesso del palazzo. Il sito Lixus è aperto al pubblico, con biglietteria, tutti i giorni della settimana, dalle 9:00 alle 18:00.

Il recinto ellenistico.

La città fenicia

La più antica città antica del Marocco si trova a 4 km dalla città di Larache, sulla riva destra del fiume Loukkos e copre una superficie di 70 ettari. I Fenici vi si stabilirono già nell’VIII secolo a.C. J.-C. al baratto, all’epoca in cui non c’era moneta. Lo scambio commerciale di prodotti di pari valore avveniva naturalmente con la popolazione locale dell’epoca.

“Dal punto di vista della superficie, questo contatore era piuttosto limitato in questo periodo. Si è sviluppato nel tempo. E un secolo dopo, abbiamo assistito all’emergere di una città che copriva più di 10 ettari (nel VII secolo aC). I Fenici vennero a cercare prodotti molto pregiati e presenti nel territorio di Lixus. Parliamo in particolare dell’avorio delle zanne degli elefanti, delle pelli degli animali selvatici, come quelle dei leoni e delle pantere e delle pelli degli animali domestici, oltre alle piume e ai gusci delle uova di struzzo”, dice Hicham Hassini. Se l’effettiva installazione dei Fenici in questo sito risale all’VIII secolo a.C. J.-C., gli archeologi ritengono che la frequentazione di Lixus da parte di questa civiltà sarebbe iniziata alla fine del XII secolo a.C. J.-C.

I Fenici occuparono poi il luogo per circa due secoli. Periodo durante il quale il commercio tra la popolazione di Lixus e il resto dei popoli mediterranei riguardava prodotti provenienti da diverse regioni del Mediterraneo come Cipro, Cartagine, la Penisola Italica o la Penisola Iberica. Durante gli scavi archeologici, questi prodotti sono stati ritrovati nel sito.

Un territorio multiculturale

“Dopo la comparsa di quello che viene chiamato il regno moresco o mauritano, vale a dire il regno locale Amazigh, Lixus divenne una delle principali città di questo regno. Conosciamo quindi i nomi di diversi re, soprattutto gli ultimi: Giuba II e suo figlio Tolomeo. E dall’anno 40 d.C. J.-C., cioè dopo l’assassinio dell’ultimo re Ptolémée da parte dell’imperatore romano Caligola, la città, come tutta la Mauretania che è l’antico nome del Marocco, divenne una provincia romana, con il nome di Tingitane Mauretania. Questa presenza romana durò quasi cinque secoli”, racconta il curatore di Lixus. Poi succederanno “i secoli bui” chiamati così perché non ci sono quasi informazioni sul 6°, 7°, 8° e persino 9° secolo. Quel che è certo è che Lixus sarà poi occupata da musulmani e conquistatori arabi. E questa presenza araba persisterà fino al XIV secolo d.C. J.-C.

La storia della città si snoda quindi nell’arco di quasi 22 secoli, a partire dall’VIII secolo a.C. dC fino al 14° secolo dC “E dal 14° secolo, forse al 15° secolo, il sito sarà completamente abbandonato. Va solo notato che Lixus cambiò nome in epoca medievale; non troviamo più Lixus, ma ‘Tchoummich’ o ‘Choumich’, negli antichi testi del periodo medievale”, sottolinea Hicham Hassini.

Una posizione privilegiata

Se diverse civiltà si sono succedute in questo antico sito, è perché presenta diversi vantaggi. Innanzitutto la presenza della collina su cui è stata edificata la città di Lixus. Si affaccia sulla bassa valle di Loukkos ad un’altezza di 80 metri sul livello del mare.

“Il sito è abbastanza ben protetto dal punto di vista della sicurezza. Inoltre, ha accesso diretto dalla foce del fiume Loukkos. Non dimentichiamo che i Fenici erano navigatori e commercianti. Hanno sempre scelto luoghi vicini alla costa e che allo stesso tempo offrissero possibilità di protezione. Hanno scelto questo luogo anche per avere la possibilità di effettuare transazioni commerciali con la popolazione locale. E dall’altro di poter sfruttare le risorse naturali della regione. Vale a dire l’agricoltura, l’allevamento del bestiame e lo sfruttamento delle risorse della pesca”, afferma il curatore di Lixus. Il denaro ne è la prova materiale. In epoca preromana, cioè mauritana, la città di Lixus emetteva una propria moneta. Su questa moneta si trovano tre prodotti: il pesce (sardine e tonno), i grappoli d’uva e le spighe di grano. Questi tre prodotti rappresentano le principali risorse economiche della città di Lixus. E ancora oggi l’agricoltura e la pesca sono le principali risorse economiche della città di Larache. »

Lixus stabilirà così collegamenti commerciali con tutte le città del Marocco, in particolare quelle dell’entroterra. La più antica delle antiche città del Marocco aveva un potenziale economico molto importante.

Una parte di mistero

“Lixus esportava i suoi prodotti e importava quelli che non aveva, come l’olio d’oliva, ad esempio, poiché non poteva sviluppare una vera industria dell’olio d’oliva. Dal punto di vista climatico la città fenicia non poteva allora coltivare l’olivo, ma poteva facilmente rifornirsi in altre città, in particolare a Volubilis. »

“La città aveva altri rapporti commerciali con diverse regioni del Mediterraneo. Ci sono prove che Lixus esportasse il pesce salato in altre parti del Mediterraneo in anfore. Questi grandi vasi con iscrizioni sono stati trovati in altre regioni del Mediterraneo, in particolare nel sud della penisola iberica, nella penisola italica e persino in Svizzera e Germania”, afferma Hicham Hassini.

Anche se buona parte della storia di Lixus è ormai rispolverata, il sito non ha ancora svelato tutti i suoi segreti. Solo il 10% della sua area è stata scavata. I primi scavi iniziarono verso la fine del XIX secolo. “Questa ricerca archeologica è continuata durante il protettorato spagnolo da archeologi spagnoli, poi durante gli anni ’60 da un archeologo francese. E infine, dagli anni ’90, da squadre miste marocchine-italiane, marocchine-spagnole e marocchine-francesi”, sottolinea l’archeologo.

Rispolvera il passato

Nel 2022 sono previsti due programmi di scavo: il primo programma di scavo per la conservazione di Lixus sarà realizzato con il supporto e la collaborazione dell’Istituto Nazionale di Archeologia e Scienze del Patrimonio (INSAP) a Rabat. Il secondo programma è una bozza di accordo e partenariato tra l’INSAP e l’Università spagnola di Cadice (Cadice). Questi due progetti mirano a scoprire nuove aree di scavo per completare l’informazione scientifica degli archeologi del sito sull’importanza della città di Lixus durante i diversi periodi della sua storia. Ma non solo. Implica anche lo sviluppo di risorse archeologiche per mostrare ai visitatori nazionali e stranieri nuove scoperte sul sito di Lixus.

I vecchi scavi hanno già portato alla luce monumenti molto importanti. Si può citare il complesso industriale specializzato nella salatura del pesce. Potrebbe produrre fino a 1 milione di litri per stagione di pesca. La salatura si è concentrata principalmente sul tonno. La città di Lixus ha anche un anfiteatro romano, l’unico finora portato alla luce in un antico sito marocchino. A ciò si aggiungono “le case romane, che sono grandi residenze generalmente ben decorate con mosaici e pitture murali. Lixus contiene anche il complesso del palazzo, che è stato datato al regno di Giuba II e Tolomeo, e una serie di strutture come recinti, cisterne d’acqua e diverse strutture archeologiche che appartengono a diverse civiltà”.



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