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“L’azoto è la radice di tutti i problemi dell’agricoltura moderna” – Liberation

“L'azoto è la radice di tutti i problemi dell'agricoltura moderna”


Per soddisfare il suo crescente appetito e la sua demografia galoppante, l’uomo ha sviluppato fertilizzanti sintetici a base di azoto e fosforo. Elementi chimici essenziali alla crescita delle piante che, sparsi sui raccolti, fanno esplodere i raccolti. Dal 1960, il consumo di queste sostanze è aumentato di nove volte nel mondo. Tuttavia, l’uso di questi fertilizzanti, importati dalla Russia o prodotti in Europa con gas russo entrando nella loro composizione, non è né sostenibile il piano geopolitico né per quanto riguarda il loro impatto ambientale.

Campione europeo nel consumo di fertilizzanti sintetici, la Francia ne ha saturato i suoi terreni agricoli prodotti chimici per mezzo secolo, portando a reazioni a catena disastrose per la salute umana, la biodiversità, gli ambienti acquatici e il benessere del suolo. A livello globale, gli scienziati hanno definito questa interruzione dei cicli naturali dell’azoto e del fosforo uno dei confini planetari attraversato. “Un problema fondamentale”di cui “nessuno parla mai”secondo ingegnere agrario Claude Aubert, pioniere dell’agricoltura biologica in Francia. Manutenzione.

Cos’è l’azoto e perché è importante?

È uno dei principali costituenti delle piante. L’azoto è naturalmente presente nell’aria, fino al 78%. Ma così com’è, non è assimilabile dalle piante, tranne che dai legumi. Il suo impatto sulla resa delle colture è colossale: più piante ricevono, più crescono. Fino alla fine del 19° secolo, gli agricoltori utilizzavano il letame per fornire azoto alle loro piante. Nel 1909, i produttori trovarono un modo per sintetizzarlo producendo ammoniaca, combinando l’azoto dell’aria con l’idrogeno, a sua volta derivato dal gas fossile. L’azoto sintetico, che viene quindi aggiunto artificialmente al suolo, ha stravolto il modello agricolo globale ed è ancora considerato la principale invenzione nella storia dell’agricoltura. Ancora oggi nonostante le sue numerose conseguenze negative.

Quali sono queste conseguenze negative?

Il primo impatto ha a che fare con il modo in cui coltiviamo. Un secolo fa, le fattorie erano colture e animali. Il letame veniva usato per coltivare le piante. Ora che abbiamo i fertilizzanti sintetici, separiamo il bestiame e le piantagioni. Così sono nate le grandi monocolture cerealicole di pianura, che hanno portato all’impoverimento del suolo e una diminuzione della biodiversità, l’agricoltura industriale e tutte le sue drammatiche conseguenze. Inoltre, quando abbiamo iniziato a utilizzare l’azoto sintetico, abbiamo perso gli altri nutrienti forniti dal letame, come il carbonio, materiale essenziale per il benessere del suolo. Questi gradualmente si sono impoveriti di materia organica e le piante hanno sviluppato carenze.

Quali sono gli impatti dell’azoto sulla salute e sull’ambiente?

È difficile essere esaustivi perché ce ne sono così tanti e non tutti gli effetti sono comparsi immediatamente. Da quando sono stati utilizzati fertilizzanti sintetici, la quantità di azoto aggiunta al terreno è raddoppiata. Dei 2,2 milioni di tonnellate di azoto utilizzate in Francia, la maggior parte delle quali è sintetico, metà è utilizzata dalle piante ma l’altra metà è dispersa nell’ambiente. Ciò equivale a circa 700.000 tonnellate di ammoniaca rilasciate in natura ogni anno. Combinandosi con altri inquinanti atmosferici, queste sostanze contribuiscono alla formazione di polveri sottili, molto pericolose per la salute. Inoltre, lo spargimento di fertilizzanti azotati emette protossido di azoto, un gas serra quasi 300 volte più inquinante della CO2. Se questi fertilizzanti inquinano la nostra aria, inquinano anche le nostre acque scorrendo sotto forma di nitrato in fiumi, falde acquifere, laghi, oceani. Le alghe ricevono un trabocco di azoto, si moltiplicano, proliferano e alla fine soffocano gli ecosistemi [ce qu’on appelle l’eutrophisation, ndlr]come si vede con le alghe verdi.

Per non parlare del fatto che i fertilizzanti incoraggiano l’uso di pesticidi…

L’azoto sintetico ha infatti partecipato alla comparsa di pesticidi. Il suo impatto sui raccolti è tale che gli agricoltori sono tentati di investire più del necessario nelle colture. Così i tessuti e le foglie della pianta si arricchiscono di azoto, parte del quale rimane immagazzinato sotto forma di nitrato o amminoacido: una festa per gli insetti, che si moltiplicheranno e faranno danni. Di conseguenza, le colture vengono irrorate con pesticidi nel tentativo di neutralizzare i parassiti… In breve, l’azoto è la fonte di tutti i problemi dell’agricoltura moderna.

L’uso di questi fertilizzanti favorisce anche la nostra dipendenza dal gas, e quindi dalla Russia…

Circa il 5% del gas mondiale viene consumato per produrre fertilizzanti. In Francia, deve essere anche un po’ di più. Per produrre una tonnellata di azoto, è necessario l’equivalente di gas naturale di una tonnellata di petrolio. Quando non avremo più questi combustibili fossili, cosa faremo? Senza parlare l’aumento dei prezzi dei fertilizzanti a causa del gas. Se ne riducessimo l’uso, ridurremmo già un po’ la nostra dipendenza dal gas e, di conseguenza, dalla Russia.

C’è un altro modo per l’agricoltura?

È l’intera struttura del settore che deve essere rivista da cima a fondo per sviluppare un’agricoltura moderna e coerente basata sul modello biologico, senza azoto sintetico. Potremmo considerare di non rimuoverlo del tutto, ma in ogni caso ciò significa rivedere il sistema produttivo. Naturalmente, se riduciamo le quantità di fertilizzante sulle colture a campo, ci sarà inevitabilmente un calo delle rese, che non soddisfa i FNSEA [Fédération nationale des syndicats d’exploitants agricoles]. Il programma “Dalla fattoria alla tavola” [la stratégie de la Commission européenne pour verdir l’agriculture de l’Union] prevede una riduzione della produzione delle colture principali fino al 10%. Se le rese dei cereali sono state moltiplicate per quattro in mezzo secolo, bisogna sapere che dell’attuale produzione totale francese, solo la metà viene consumata sul nostro suolo, il resto va all’esportazione. E della parte consumata in Francia, la maggior parte viene utilizzata per l’alimentazione del bestiame. Per non parlare dei rifiuti. Le rese potrebbero essere ridotte senza compromettere la sicurezza alimentare.

Quali sono gli ostacoli a questa ristrutturazione?

Dal punto di vista psicologico è complicato dire agli agricoltori che devono rinunciare ai fertilizzanti e quindi alle loro rese, che spesso sono simbolicamente sinonimo di successo e orgoglio, anche se il sistema non è sostenibile. Dobbiamo rivedere la formazione a tutti i livelli, dagli studenti agli stessi agricoltori. C’è anche il tema del finanziamento: per ristrutturare servono investimenti, nuove attrezzature. Metti tutto in azione, è una questione di fede.



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