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L’agricoltura è la parte più importante della Rivoluzione Verde


Bill Pellett guarda come suo figlio Bret pianta il mais con una piantatrice nella loro fattoria di famiglia ad Atlantic, Cass County, Iowa, Stati Uniti, 24 aprile 2019. /Xinhua

Bill Pellett guarda come suo figlio Bret pianta il mais con una piantatrice nella loro fattoria di famiglia ad Atlantic, Cass County, Iowa, Stati Uniti, 24 aprile 2019. /Xinhua

Nota dell’editore: Mahesh Kommarredi è il fondatore dell’azienda di tecnologia e robotica Best MK, che sta sperimentando soluzioni all’avanguardia nel settore agricolo. L’articolo riflette le opinioni dell’autore e non necessariamente le opinioni di CGTN.

La guerra in Ucraina ha colpito la tasca americana media. Non sono solo i prezzi dell’energia ad aumentare, anche il cibo sta diventando molto più costoso. Eppure pratiche agricole obsolete e una lobby agricola potente e vocale stanno bloccando il cambiamento necessario per un futuro sostenibile per la produzione alimentare domestica negli Stati Uniti

Per rendere gli Stati Uniti robusti contro gli shock alimentari internazionali a lungo termine, dobbiamo fondamentalmente frenare il danno ecologico causato dalla nostra industria agricola obsoleta. Per farlo, dobbiamo fondamentalmente ripensare al modo in cui produciamo e forniamo il nostro cibo. È ora di porre fine alle pratiche agricole dannose e sovvenzionare invece sistemi di produzione alimentare sostenibili ea basse emissioni.

I prezzi alimentari mondiali hanno raggiunto il massimo storico in seguito al conflitto tra i cesti del pane europei, l’Ucraina e la Russia. Insieme, sia la Russia che l’Ucraina rappresentavano rispettivamente il 30% e il 20% dell’offerta mondiale di grano nel 2021. Tra divieti all’esportazione, carenza di manodopera e porti marittimi bloccati, la diminuzione delle esportazioni da questi paesi ha inviato riverberi in tutta la catena di approvvigionamento alimentare mondiale.

L’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura ha affermato che la guerra in Ucraina è stata responsabile di un aumento globale del 17,1% del prezzo dei cereali, inclusi grano, avena, orzo e mais. Questo è arrivato ai consumatori americani; I prezzi dei generi alimentari negli Stati Uniti hanno registrato un aumento del 20,7% rispetto allo scorso anno.

Tra le richieste di una maggiore indipendenza energetica, molti stanno additando la necessità dell’America di diventare anche veramente indipendenti dal cibo. Eppure attualmente, una mancanza di sostenibilità è insita nel nucleo dell’architettura di produzione alimentare americana. In altre parole, stiamo estraendo ricchezza da domani per mettere il cibo nei nostri piatti oggi.

Ad esempio, la desertificazione si sta diffondendo negli Stati Uniti. Insieme al cambiamento climatico, le cattive pratiche agricole sono in parte responsabili. 17 stati degli Stati Uniti occidentali possono essere classificati come aridi, semi-aridi o secchi subumidi, con il 40% degli Stati Uniti continentali a rischio di desertificazione.

Questo è stato in gran parte il risultato del pascolo eccessivo e delle cattive pratiche di irrigazione. Gli scienziati ritengono che l’inversione della desertificazione in queste terre aride richiederà 100 anni.

Le acque alluvionali circondano il mais seduto sotto i bidoni del grano crollati sopra Pacific Junction, Iowa, USA, 23 marzo 2019. /CFP

Le acque alluvionali circondano il mais seduto sotto i bidoni del grano crollati sopra Pacific Junction, Iowa, USA, 23 marzo 2019. /CFP

Eppure, al di là delle terre sempre più aride, il cambiamento climatico sta già creando gravi problemi per l’industria agricola americana. Ad esempio, nel 2019, le inondazioni improvvise nel Nebraska orientale e nell’Iowa occidentale hanno visto livelli di pioggia tra il 400% e il 600% superiori al normale, secondo il National Weather Service.

Queste inondazioni improvvise hanno innescato un grave effetto a catena sui prezzi dei generi alimentari americani, innescando un massimo da tre anni del prezzo del mais secondo il Financial Times.

Le inondazioni non sono l’unica minaccia rappresentata dal cambiamento climatico. Uno studio fondamentale delle Nazioni Unite ha rivelato che il cambiamento climatico minaccia l’estinzione di un milione di specie. In questo elenco sono inclusi gli impollinatori, come api, farfalle e vespe. Se muoiono, questo potrebbe innescare un crollo incalcolabile dell’agricoltura globale.

L’agricoltura americana non soffre solo degli effetti del clima. Contribuisce anche ad esso. Nel 2020, il settore economico agricolo americano rappresentava l’11% del totale dei gas serra americani, con un aumento del 6% dal 1990. Ciò è stato in gran parte dovuto a una crescita del 62% delle emissioni combinate di CH4 e N20 da fertilizzanti e sistemi di effluenti zootecnici.

Fondamentalmente, i nostri sistemi di produzione alimentare sono insostenibili. Per mantenere il cibo in tavola, abbiamo bisogno di un ripensamento fondamentale su come portiamo il cibo dalla fattoria al piatto in America.

Naturalmente, un aumento degli investimenti nel settore agrotecnologico in crescita aiuterebbe. Ad esempio, i fertilizzanti per funghi hanno mostrato enormi promesse nel loro potenziale di diventare un fertilizzante del futuro, secondo l’Università di Cambridge.

Eppure l’industria agricola americana deve affrontare problemi più sistemici. Con la globalizzazione dei mercati alimentari nel 1900, gli agricoltori si sarebbero specializzati in colture e animali selezionati per aumentare i profitti attraverso le loro esportazioni. Ciò ha coinciso con un’enorme spinta di marketing da parte delle aziende agroalimentari, che hanno proposto nuove macchine e prodotti chimici per l’agricoltura al fine di aumentare i raccolti e, in definitiva, i profitti.

Negli anni ’70, sotto il segretario all’agricoltura Earl Butz, il programma “diventa grande o esci”, che ha visto i sussidi andare alle fattorie che coltivavano raccolti su larga scala, ha contribuito alla desertificazione a lungo termine. La stessa lobby agricola che favorisce l’agricoltura grande e centralizzata è quella che ha bloccato alcune soluzioni ecologiche intelligenti.

Da una tassa sulle emissioni del bestiame, abilmente ribattezzata “tassa sulle mucche”, al blocco dell’American Clean Energy and Security Act nel 2009, la lobby agricola usa molte tattiche simili alla lobby petrolifera per sopprimere le leggi che danneggiano i loro interessi. In effetti, i sei maggiori gruppi agricoli hanno speso 200 milioni di dollari in attività di lobbying dal 2000. Sono loro che dobbiamo ringraziare per il fatto che i contribuenti americani sovvenzionano il sistema alimentare animale con 38 miliardi di dollari all’anno.

Fondamentalmente, dobbiamo ripensare al modo in cui sovvenzioniamo e strutturiamo il nostro sistema di produzione alimentare. Occorre sottrarre sussidi ai settori che contribuiscono alla desertificazione delle terre e all’emissione di gas serra. Invece, dobbiamo indirizzare quei sussidi verso quei produttori di cibo che producono cibo in modo sostenibile, attraverso l’uso dell’agricoltura rigenerativa e un’attenta rotazione delle colture e del bestiame. Allo stesso modo, dobbiamo investire nella nuova ondata di aziende agrotecnologiche che stanno lavorando a soluzioni innovative per aiutare a riparare i nostri sistemi di produzione alimentare rotti.

Finché negli Stati Uniti persisteranno pratiche agricole inefficienti e non sostenibili, i nostri produttori alimentari domestici dovranno affrontare un futuro sempre più cupo. Eppure non è troppo tardi per l’inversione a U. Immaginando politiche che introducano iniziative di sostenibilità a lungo termine nel nostro settore agricolo, possiamo ricostruire un settore agricolo che protegga le persone, i produttori e il pianeta a lungo termine.

(Se vuoi contribuire e hai competenze specifiche, contattaci all’indirizzo opinioni@cgtn.com. Segui @thouse_opinionssu Twitter per scoprire gli ultimi commenti nella sezione opinioni CGTN.)





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