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L’agricoltura americana affronta la sfida del cambiamento climatico | editorialisti

L'agricoltura americana affronta la sfida del cambiamento climatico |  editorialisti


Non c’è dubbio che i produttori agricoli, le comunità rurali ei consumatori stiano sperimentando in prima persona l’impatto del riscaldamento climatico, forse più della maggior parte degli altri. Una stagione degli incendi sempre più intensa e crescente, tempeste più potenti e siccità sempre più lunghe e più intense minacciano la proprietà, il sostentamento e il benessere delle comunità rurali e dei produttori agricoli. Per i produttori, queste sfide minacciano anche le loro attività, causando potenzialmente un calo dei raccolti, un aumento dei costi e un aumento dei prezzi per i consumatori.

La buona notizia è che l’agricoltura americana è e continuerà ad aiutare ad aprire la strada al resto del mondo nell’affrontare questa crisi. Gli agricoltori statunitensi si stanno già adattando al cambiamento climatico e riducendo le emissioni di gas serra che lo causano.

Tecnologie come l’agricoltura di precisione consentono agli agricoltori di applicare gli input in modo più efficiente, riducendo l’impatto ambientale dell’applicazione eccessiva di nutrienti. I fertilizzanti a maggiore efficienza stanno riducendo le emissioni di protossido di azoto, la principale fonte di emissioni di gas serra nel settore agricolo statunitense. Dai dati USDA più recenti disponibili, il numero di acri di terreno coltivato in cui vengono applicati questi fertilizzanti migliorati è aumentato di oltre 6 volte tra due sondaggi condotti dal 2003-2006 al 2013-2016. Un altro strumento, le colture di copertura, che aumentano il carbonio del suolo sequestrando il carbonio in eccesso dall’atmosfera, ha visto l’adozione aumentare del 50% tra il 2012 e il 2017. Questa tendenza continua poiché l’adozione di colture di copertura sui campi di mais per cereali è aumentata del 44% tra il 2016 e il 2021 .

Al Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA), abbiamo lanciato una strategia globale per promuovere pratiche agricole rispettose del clima come queste attraverso soluzioni guidate dai produttori, flessibili e coltivate dal basso verso l’alto. Se le nostre politiche non funzionano per i nostri agricoltori, allevatori e comunità rurali, non funzioneranno per il clima.

La nostra strategia include l’aumento dei finanziamenti nei nostri attuali programmi di conservazione ed energia di Farm Bill per offrire agli agricoltori l’opportunità di adottare pratiche intelligenti per il clima e aumentare gli investimenti in scienza, ricerca e innovazione, il tutto abbracciando un futuro luminoso e positivo per i combustibili rinnovabili e l’energia rinnovabile.

Il nostro lavoro è incentrato sull’idea che molte delle stesse pratiche agricole che rendono le operazioni agricole più resilienti di fronte ai cambiamenti climatici possono anche aiutare ad affrontare il problema stesso, il tutto creando nuove fonti di reddito per i produttori.

Quest’anno abbiamo lanciato una componente chiave della nostra strategia chiamata Partnerships for Climate-Smart Commodities.

I consumatori in patria e all’estero vogliono sempre più sapere da dove viene il loro cibo e come viene prodotto. Attraverso il loro potere d’acquisto, i consumatori vogliono aiutare l’ambiente, non danneggiarlo. In USDA, vogliamo aiutare gli agricoltori a sfruttare tale domanda e sfruttare queste nuove opportunità di mercato.

Attraverso Partnerships for Climate-Smart Commodities, stiamo investendo 1 miliardo di dollari per finanziare la produzione di prodotti clima-intelligenti ed espandere questi mercati. Prevediamo che gruppi di più produttori, aziende, ONG e altre importanti parti interessate si uniranno per applicare pratiche di produzione intelligenti dal punto di vista climatico in fattorie, allevamenti e terreni forestali e promuovere nuovi mercati per i prodotti che producono.

Questo sforzo di partnership pone un’enfasi particolare sulla misurazione chiara dei progressi climatici che stiamo compiendo attraverso l’applicazione di queste nuove pratiche di produzione e sul coinvolgimento di tutti i segmenti dell’agricoltura americana, sia grandi che piccole, convenzionali e biologiche, colture a filari e colture speciali , produttori storicamente svantaggiati, proprietari terrieri forestali, agricoltori urbani e altri.

Di recente, abbiamo segnato la scadenza per il primo round di proposte, e quindi anche un enorme interesse da parte di diversi gruppi trasversali di tutto il paese. Abbiamo ricevuto oltre 450 proposte su larga scala, che vanno da $ 5 milioni a $ 100 milioni ciascuna, coprendo l’ambito geografico di ogni stato della nazione, terre tribali, DC e Porto Rico. In tutto, abbiamo ricevuto oltre 18 miliardi di dollari di interessi per le domande collettive per il primo round di finanziamento nell’ambito di questo programma.

Ora stiamo rivolgendo la nostra attenzione all’esame delle domande ricevute e continuiamo ad accogliere i candidati per un secondo round di finanziamento per proposte di sovvenzioni più piccole con scadenza il 10 giugno.

L’enorme richiesta di partenariati per le merci intelligenti per il clima sta già illuminando l’appetito della piena diversità dell’agricoltura americana di creare materie prime intelligenti per il clima che abbiano un valore più elevato sul mercato.

Il cambiamento climatico è una delle molteplici sfide urgenti che gli agricoltori devono affrontare oggi e il gioco sta cambiando. L’agricoltura non riguarda più solo ciò che viene prodotto. Riguarda come viene prodotto quel cibo.

Le sfide presentano anche opportunità.

I produttori americani hanno dimostrato più e più volte di essere in grado di affrontare le sfide con creatività, ingegno e innovazione, ricordandoci che dovremmo affrontare gli ostacoli con l’ottimismo che possiamo alzarci per affrontarli.

È attraverso il nostro approccio all’USDA che stiamo ulteriormente autorizzando l’agricoltura americana a produrre i beni che i consumatori desiderano e che sono migliori per l’ambiente, il tutto assicurandoci di essere tra i primi al mondo a conquistare il mercato dell’agricoltura intelligente per il clima.

Siamo sulla buona strada per garantire che gli agricoltori, gli allevatori e i proprietari terrieri forestali americani continuino ad affrontare le sfide, inclusa la crisi esistenziale del cambiamento climatico.

Tom Vilsack è il segretario all’agricoltura del Dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti.



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