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La sfida agricola di Tobago





Micheson Neptune, agricoltore da 20 anni, taglia due cespi di lattuga in vendita nel suo giardino a Bamboo Drive, Mt Pleasant.  - FILE FOTO/DAVID REID
Micheson Neptune, agricoltore da 20 anni, taglia due cespi di lattuga in vendita nel suo giardino a Bamboo Drive, Mt Pleasant. – FILE FOTO/DAVID REID

Non sorprende sapere che Tobago sta affrontando sfide nell’aumentare la produzione alimentare.

Karl Murray, funzionario tecnico della divisione THA per la sicurezza alimentare, le risorse naturali, l’ambiente e lo sviluppo sostenibile, ha spiegato martedì che, nonostante le distribuzioni di terreni agricoli negli ultimi due decenni, non c’è stato alcun aumento della produzione.

L’isola è stata sfidata a stabilire un’economia agricola sostenibile negli ultimi due secoli. L’apice di Tobago come colonia agricola raggiunse il picco nel 1799, sostenuto dall’alto prezzo dello zucchero e dal lavoro degli schiavi. Anche allora, le piantagioni erano obbligate a mettere da parte parte delle loro proprietà per i raccolti di sussistenza un acro per ogni cinque persone ridotte in schiavitù.

Quando i prezzi diminuirono drasticamente e la schiavitù terminò dopo il 1838, la base economica per lo zucchero fu affondata. Gli sforzi in un’industria dello zucchero si sono estinti completamente all’inizio del 20esimo secolo.

Le piantagioni di cacao e cocco, insieme alle fattorie di sussistenza, furono distrutte dall’uragano Flora nel 1963.

Quella storia di battute d’arresto non ha rallentato l’interesse per l’agrobusiness.

Il signor Murray ha affermato che ci sono più di 1.200 domande di terreni statali in attesa di revisione, ma la distribuzione della terra sull’isola non può continuare su base ad hoc senza un piano per sfruttare al meglio la terra arabile disponibile.

Mischiate ai piani per l’agricoltura ci sono richieste di terreni per lo sviluppo.

Crede che affinché qualsiasi serio sforzo di produzione agricola a Tobago abbia successo, alcune terre precedentemente distribuite dovranno essere restituite o riassegnate per migliorare la superficie.

Non si può sottovalutare l’importanza di una gestione sensata del territorio demaniale.

Essendo un’isola discreta, Tobago ha una dimensione di soli 300 chilometri quadrati, misurando 26 per sette miglia. In confronto, Grenada è di 344 chilometri quadrati.

Quaranta chilometri quadrati a nord-est di Tobago si trovano la riserva forestale di Main Ridge, intoccabile sia come riserva naturale che come parte fondamentale dell’equilibrio ecologico dell’isola. Senza quella copertura forestale, dichiarata riserva protetta dal 1776, l’isola è più povera come destinazione turistica e rischia di perdere i suoi seminativi a causa dell’erosione.

Il valore e il miglior caso d’uso per la restante terra demaniale devono essere governati da una ponderata comprensione del suo valore.

La THA farebbe bene a considerare ogni centimetro quadrato della superficie terrestre di Tobago sotto il suo controllo come una risorsa fondamentale.

Ciò può comportare decisioni difficili. Un acro di terra arabile può offrire un valore maggiore come sito per un hotel o una pensione, offrendo rendimenti molto maggiori di quanto sarebbe se si rivolgesse ai raccolti. Alcuni interessanti cantieri devono essere preservati per motivi ecologici.

Ma la limitata estensione territoriale di Tobago rende il rilevamento e la valutazione della superficie dello stato una possibilità realizzabile.

Sulla base di queste conoscenze, è possibile prendere decisioni più informate per sviluppare in modo sostenibile l’isola.





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