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La scomparsa della coppia nell’Amazzonia brasiliana legata alla “mafia del pesce”

La scomparsa della coppia nell'Amazzonia brasiliana legata alla "mafia del pesce"


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ATALAIA DO NORTE, Brasile — Una delle principali indagini della polizia sulla scomparsa di un giornalista britannico e di un funzionario indigeno in Amazzonia indica una rete internazionale che paga i pescatori poveri per pescare illegalmente nel secondo territorio indigeno più grande del Brasile, hanno affermato le autorità.

Il giornalista freelance Dom Phillips e il funzionario indigeno Bruno Pereira sono stati visti l’ultima volta domenica mattina vicino al territorio indigeno della valle di Javari, che si trova in un’area grande quanto il Portogallo al confine con Perù e Colombia. I due uomini erano nella comunità di Sao Rafael. Stavano tornando in barca alla vicina città di Atalaia do Norte ma non sono mai arrivati.

Dopo un inizio lento, l’esercito, la marina, la protezione civile, la polizia di stato e i volontari indigeni si sono mobilitati per le ricerche. Sabato, la polizia federale ha detto che stavano ancora analizzando la materia umana trovata il giorno prima nell’area in cui erano scomparsi. Non sono stati forniti ulteriori dettagli.

Il programma è gestito da uomini d’affari locali, che pagano i pescatori per entrare nella valle di Javari, catturare il pesce e consegnarglielo. Uno degli obiettivi più preziosi è il più grande pesce d’acqua dolce con squame del mondo, l’arapaima. Pesa fino a 200 chilogrammi (440 libbre) e può raggiungere i 3 metri (10 piedi). Il pesce viene venduto nelle città vicine, tra cui Leticia, Colombia, Tabatinga, Brasile e Iquitos, Perù.

L’unico sospettato noto nelle sparizioni è il pescatore Amarildo da Costa de Oliveira, noto anche come Pelado, che è agli arresti. Secondo i resoconti degli indigeni che erano con Pereira e Phillips, ha brandito loro un fucile il giorno prima che la coppia scomparisse. Nega qualsiasi illecito e ha detto che la polizia militare lo ha torturato per cercare di ottenere una confessione, ha detto la sua famiglia all’Associated Press..

Pereira, che in precedenza aveva guidato l’ufficio locale dell’agenzia indigena del governo, nota come FUNAI, ha preso parte a diverse operazioni contro la pesca illegale. In tali operazioni, di norma, gli attrezzi da pesca vengono sequestrati o distrutti, mentre i pescatori vengono multati e trattenuti per breve tempo. Solo gli indigeni possono pescare legalmente nei loro territori.

“Il movente del crimine è una faida personale sull’ispezione della pesca”, ha ipotizzato ai giornalisti il ​​sindaco di Atalaia do Norte, Denis Paiva, senza fornire ulteriori dettagli.

L’AP ha avuto accesso a informazioni di polizia condivise con la leadership indigena. Mentre alcuni poliziotti, il sindaco e altri nella regione collegano le sparizioni dei due a una “mafia ittica”, la polizia federale non esclude altre linee di indagine. La zona ha una forte attività di narcotraffico.

Il pescatore Laurimar Alves Lopes, 45 anni, che vive sulle rive del fiume Itaquai, dove la coppia è scomparsa, ha detto ad AP di aver smesso di pescare all’interno del territorio indigeno dopo essere stato arrestato tre volte. Ha detto di aver sopportato pestaggi e fame in prigione.

“Ho fatto molti errori, ho rubato molti pesci. Quando vedi tuo figlio morire di fame, vai a prenderlo dove devi. Quindi andrei lì a rubare il pesce per poter mantenere la mia famiglia. Ma poi ho detto: ho intenzione di porre fine a questo, ho intenzione di piantare”, ha detto durante un’intervista sulla sua barca.

Ha detto di essere stato portato tre volte al quartier generale della polizia federale locale a Tabatinga, dove è stato picchiato e lasciato senza cibo.

Uno degli arresti è stato effettuato dal funzionario del Funai Maxciel Pereira dos Santos. Lopes ha detto di essere stato falsamente accusato di cacciare in un’area indigena questa volta. Ha detto di aver trascorso una notte nella base locale del FUNAI prima di essere inviato a Tabatinga.

Nel 2019, Santos è stato ucciso a colpi di arma da fuoco a Tabatinga davanti a sua moglie e sua nuora. Tre anni dopo, il crimine rimane irrisolto. I suoi colleghi del FUNAI hanno detto all’AP di ritenere che il crimine sia legato al suo lavoro contro pescatori e bracconieri.

Lopes, che ha cinque figli, afferma che il reddito principale della sua famiglia è di $ 80 mensili da un programma sociale federale. Vende anche anguria e banane nelle strade di Atalaia do Norte, che gli sono valse circa $ 1.200 l’anno scorso. Afferma che pesca solo vicino a casa sua per sfamare la sua famiglia, non per vendere.

I raccoglitori di gomma fondarono tutte le comunità argine della zona. Negli anni ’80, tuttavia, la maschiatura della gomma è diminuita e si è ricorso al disboscamento. Anche questo è finito quando il governo federale ha creato il Territorio Indigeno della Valle di Javari nel 2001. Da allora la pesca è diventata la principale attività economica.

Una battuta di pesca nella vasta valle di Javari dura circa un mese, secondo Manoel Felipe, storico e insegnante locale che è stato anche consigliere. Per ogni incursione illegale, un pescatore guadagna almeno $ 3.000.

“I finanzieri dei pescatori sono colombiani”, ha detto Felipe. “A Leticia, tutti erano arrabbiati con Bruno. Questo non è un piccolo gioco. È possibile che abbiano mandato un uomo armato per ucciderlo”.

Secondo il sindaco Paiva, non è una coincidenza che gli unici due omicidi di funzionari del Funai nella regione siano avvenuti durante l’amministrazione del presidente di estrema destra Jair Bolsonaro, che ha spesso sostenuto lo sfruttamento delle risorse dei territori indigeni, in particolare i minerali, da parte dei non- Indigeni e aziende.

“Questo governo ha reso le persone più inclini alla violenza. Parli con qualcuno oggi e lui dice che deve prendere le armi. Non era così prima”, ha detto.



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