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La grave carenza d’acqua mette a dura prova la raccolta del grano in Iraq

La grave carenza d'acqua mette a dura prova la raccolta del grano in Iraq


BAGHDAD (AP) — Salah Chelab ha schiacciato una buccia di grano strappato dal suo vasto terreno agricolo a sud di Baghdad e ne ha ispezionato i semi nel palmo di una mano. Erano parecchi grammi più leggeri di quanto sperasse.

“È a causa della carenza d’acqua”, ha detto, la macchina agricola che ruggiva dietro di lui, tagliando e raccogliendo il raccolto di grano del suo anno.

Chelab aveva piantato la maggior parte dei suoi 10 acri (4 ettari) di terreno, ma è stato in grado di irrigarne solo un quarto dopo che il ministero dell’Agricoltura ha introdotto rigide quote idriche durante la stagione di crescita, ha affermato. Il prodotto che stava coltivando sul resto, teme, “morirà senz’acqua”.

In un momento in cui i prezzi mondiali del grano sono aumentati vertiginosamente a causa dell’invasione russa dell’Ucraina, gli agricoltori iracheni affermano di pagare il prezzo della decisione del governo di ridurre del 50% l’irrigazione per le aree agricole.

Il governo ha fatto il passo di fronte alla grave carenza d’acqua causata dalle alte temperature e dalla siccità – che si ritiene siano alimentate dai cambiamenti climatici – e dal continuo prelievo di acqua dai paesi vicini dai fiumi Tigri ed Eufrate. Tutti questi fattori hanno messo a dura prova la produzione di grano.

Alle prese con la carenza d’acqua, il governo iracheno non è stato in grado di affrontare altre questioni a lungo trascurate.

La desertificazione è stata accusata di essere un fattore alla base dell’implacabile ondata di tempeste di sabbia di quest’anno. Almeno 10 hanno colpito il paese negli ultimi mesi, coprendo le città con una spessa coltre di polvere arancione, bloccando voli e mandando migliaia di persone negli ospedali.

“Abbiamo bisogno di acqua per risolvere il problema della desertificazione, ma abbiamo anche bisogno di acqua per garantire le nostre forniture alimentari”, ha affermato Essa Fayadh, alto funzionario del ministero dell’Ambiente. “Non abbiamo abbastanza per entrambi.”

L’Iraq fa affidamento sui fiumi Tigri ed Eufrate per quasi tutto il suo fabbisogno idrico. Entrambi confluiscono in Iraq dalla Turchia e dall’Iran. Quei paesi hanno costruito dighe che hanno bloccato o deviato l’acqua, creando gravi carenze in Iraq.

Il ministro per le risorse idriche Mahdi Rasheed ha dichiarato all’Associated Press che i livelli dei fiumi sono diminuiti del 60% rispetto allo scorso anno.

Per Chelab, meno acqua ha significato una granulometria più piccola e una resa del raccolto inferiore.

Nel 2021, Chelab ha prodotto 30.000 tonnellate di grano, l’anno prima di quelle 32.000, secondo le entrate dei silos del Ministero del Commercio. Quest’anno si aspetta non più di 10.000.

I suoi raccolti sono sia alimentati dalla pioggia che irrigati tramite un canale dall’Eufrate. A causa dei bassi livelli di precipitazioni, ha dovuto fare affidamento sull’acqua del fiume durante la stagione di crescita, ha affermato.

Funzionari del governo affermano che il cambiamento è necessario.

Il sistema attuale è inefficiente e insostenibile da decenni. La scarsità d’acqua non lascia loro altra scelta che spingere a modernizzare le tecniche agricole antiquate e dispendiose.

“Abbiamo un piano strategico per affrontare la siccità considerando la mancanza di pioggia, il riscaldamento globale e la mancanza di irrigazione proveniente dai paesi vicini poiché non abbiamo ottenuto la nostra quota di diritti idrici”, ha affermato Hamid al-Naif, portavoce del ministero dell’Agricoltura .

Il ministero ha adottato misure per ideare nuovi tipi di grano resistente alla siccità e introdurre metodi per aumentare i raccolti.

“Abbiamo ancora a che fare con i sistemi di irrigazione degli anni ’50. Non ha nulla a che fare con gli agricoltori”, ha detto. “Lo stato deve renderlo efficiente, dobbiamo costringere l’agricoltore ad accettarlo”.

Storicamente, gli agricoltori iracheni sono stati fortemente dipendenti dallo stato nella produzione di cibo, una dipendenza che i politici e gli esperti hanno affermato che prosciuga i fondi del governo.

Il Ministero dell’Agricoltura sostiene gli agricoltori fornendo tutto, da strumenti per la raccolta, semi, fertilizzanti e pesticidi a tasso agevolato o gratuitamente. L’acqua deviata dai fiumi per l’irrigazione è fornita gratuitamente. Il ministero del Commercio quindi immagazzina o acquista i prodotti dagli agricoltori e li distribuisce ai mercati.

Il grano è una coltura strategica chiave, rappresentando il 70% della produzione totale di cereali nel paese.

La semina inizia ad ottobre e la raccolta in genere inizia ad aprile e si estende fino a giugno in alcune aree. L’anno scorso, il ministero dell’Agricoltura ha tagliato i sussidi per fertilizzanti, semi e pesticidi, una mossa che ha fatto arrabbiare gli agricoltori.

La domanda locale per il fiocco è compresa tra 5-6 milioni di tonnellate all’anno. Ma la produzione locale si sta riducendo ogni anno che passa. Nel 2021, l’Iraq ha prodotto 4,2 milioni di tonnellate di grano, secondo il ministero dell’Agricoltura. Nel 2020 era di 6,2 milioni di tonnellate.

“Oggi potremmo ottenere al massimo 2,5 milioni di tonnellate”, ha affermato al-Naif. Ciò richiederebbe all’Iraq di aumentare le importazioni.

La maggior parte del raccolto di grano viene solitamente venduto al Ministero del Commercio. In un segno del basso raccolto, finora ci sono attualmente solo 373.000 tonnellate di grano disponibili nei magazzini del Ministero del Commercio, ha affermato al-Naif.

Per soddisfare le richieste nel contesto della recente crisi globale del mercato del grano, il governo ha recentemente modificato una politica per consentire a tutti gli agricoltori iracheni di vendere i loro prodotti ai silos del ministero del Commercio. In precedenza, questo era limitato agli agricoltori che operavano nell’ambito del piano del governo.

Tornato alla fattoria di Chelab, il grano è pronto per essere trasportato nel silo.

“È vero che dobbiamo sviluppare noi stessi”, ha detto. “Ma il cambiamento dovrebbe essere graduale, non immediato”.



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