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La desaparición de una pareja en la Amazonía brasileña está vinculada a la ‘mafia de los peces’

La desaparición de una pareja en la Amazonía brasileña está vinculada a la 'mafia de los peces'


Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

ATALAIA DO NORTE, Brasil — Una línea principal de investigación policial sobre la desaparición de un periodista británico y un funcionario indígena en la Amazonía apunta a una red internacional que paga a pescadores pobres para pescar ilegalmente en el segundo territorio indígena más grande de Brasil, dijeron las autoridades.

El periodista independiente Dom Phillips y el funcionario indígena Bruno Pereira fueron vistos por última vez el domingo por la mañana cerca del Territorio Indígena del Valle de Javari, que se encuentra en un área del tamaño de Portugal que limita con Perú y Colombia. Los dos hombres estaban en la comunidad de Sao Rafael. Regresaban en barco a la cercana ciudad de Atalaia do Norte pero nunca llegaron.

Luego de un comienzo lento, el ejército, la marina, la defensa civil, la policía estatal y voluntarios indígenas se han movilizado en la búsqueda. El sábado, la policía federal dijo que todavía estaba analizando material humano encontrado el día anterior en el área donde desaparecieron. No se proporcionaron más detalles.

El plan está a cargo de empresarios locales, que pagan a los pescadores para que ingresen al valle de Javari, capturen pescado y se lo entreguen. Uno de los objetivos más valiosos es el pez de agua dulce con escamas más grande del mundo, el arapaima. Pesa hasta 200 kilogramos (440 libras) y puede alcanzar los 3 metros (10 pies). El pescado se vende en ciudades cercanas, incluidas Leticia, Colombia, Tabatinga, Brasil e Iquitos, Perú.

El único sospechoso conocido de las desapariciones es el pescador Amarildo da Costa de Oliveira, también conocido como Pelado, quien se encuentra bajo arresto. Según relatos de indígenas que estaban con Pereira y Phillips, él les apuntó con un rifle el día anterior a la desaparición de la pareja. Él niega haber actuado mal y dijo que la policía militar lo torturó para tratar de obtener una confesión, dijo su familia a Associated Press.

Pereira, quien anteriormente dirigió la oficina local de la agencia indígena del gobierno, conocida como FUNAI, ha participado en varias operaciones contra la pesca ilegal. En tales operaciones, por regla general, los artes de pesca son incautados o destruidos, mientras que los pescadores son multados y detenidos brevemente. Solo los indígenas pueden pescar legalmente en sus territorios.

“El motivo del crimen es una disputa personal por la inspección de pesca”, especuló a los periodistas el alcalde de Atalaia do Norte, Denis Paiva, sin dar más detalles.

La AP tuvo acceso a información que la policía compartió con líderes indígenas. Mientras que algunos policías, el alcalde y otros en la región relacionan las desapariciones de la pareja con una “mafia de los peces”, la policía federal no descarta otras líneas de investigación. La zona tiene una fuerte actividad de narcotráfico.

El pescador Laurimar Alves Lopes, de 45 años, que vive a orillas del río Itaquai, donde ambos desaparecieron, dijo a AP que renunció a pescar dentro del territorio indígena luego de ser detenido en tres ocasiones. Dijo que soportó palizas y hambre en la cárcel.

“Cometí muchos errores, robé mucho pescado. Cuando ves a tu hijo muriendo de hambre vas a buscarlo donde tienes que ir. Así que iba allí a robar pescado para poder mantener a mi familia. Pero luego dije: voy a acabar con esto, voy a sembrar”, dijo durante una entrevista en su barco.

Dijo que lo llevaron tres veces a la sede de la policía federal local en Tabatinga, donde lo golpearon y lo dejaron sin comida.

Una de las detenciones fue realizada por el funcionario de la Funai Maxciel Pereira dos Santos. Lopes dijo que esta vez fue acusado falsamente de cazar en un área indígena. Dijo que pasó una noche en la base local de FUNAI antes de ser enviado a Tabatinga.

En 2019, Santos fue baleado en Tabatinga frente a su esposa y su nuera. Tres años después, el crimen sigue sin resolverse. Sus colegas de FUNAI dijeron a AP que creen que el crimen está relacionado con su trabajo contra los pescadores y cazadores furtivos.

Lopes, que tiene cinco hijos, dice que el ingreso principal de su familia es de $80 mensuales de un programa social federal. También vende sandías y plátanos en las calles de Atalaia do Norte, lo que le valió alrededor de $1200 el año pasado. Afirma que solo pesca cerca de su casa para alimentar a su familia, no para vender.

Los caucheros fundaron todas las comunidades ribereñas de la zona. En la década de 1980, sin embargo, disminuyó la explotación del caucho y se recurrió a la tala. Eso también terminó cuando el gobierno federal creó el Territorio Indígena del Valle de Javari en 2001. Desde entonces, la pesca se ha convertido en la principal actividad económica.

Un viaje de pesca al vasto valle de Javari dura alrededor de un mes, según Manoel Felipe, un historiador y maestro local que también se desempeñó como concejal. Por cada incursión ilegal, un pescador gana al menos 3.000 dólares.

“Los financieros de los pescadores son colombianos”, dijo Felipe. “En Leticia, todos estaban enojados con Bruno. Esto no es un pequeño juego. Es posible que hayan enviado a un pistolero para matarlo”.

En opinión del alcalde Paiva, no es una coincidencia que los únicos dos asesinatos de funcionarios de la Funai en la región ocurrieran durante la administración del presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro, quien a menudo ha defendido el aprovechamiento de los recursos de los territorios indígenas, en particular los minerales, por parte de los no miembros. Indígenas y empresas.

“Este gobierno hizo que la gente fuera más propensa a la violencia. Hoy hablas con alguien y te dice que tiene que tomar las armas. Antes no era así”, dijo.



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