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La conferenza UND esplora l’intersezione tra spazio e agricoltura – Grand Forks Herald

La conferenza UND esplora l'intersezione tra spazio e agricoltura


GRAND FORKS — Una conferenza tenutasi all’UND martedì 14 aprile, ha esaminato come la tecnologia spaziale può essere utilizzata a beneficio dei produttori agricoli e come le lezioni apprese da agricoltori e uomini d’affari possono essere utilizzate per promuovere l’interesse del governo nell’esplorazione spaziale.

La conferenza Space Ag è stata organizzata da UND e Grand Farm, un sito di test tecnologici per l’agricoltura del futuro vicino a Fargo. Ha riunito accademici dell’UND, della comunità imprenditoriale e ricercatori della NASA per esplorare le tecnologie agricole avanzate. Circa 250 persone hanno partecipato all’evento, virtualmente o di persona, con spettatori che si sono sintonizzati da nove paesi.

“Siamo davvero entusiasti di guidare l’innovazione che aiuterà i nostri agricoltori nella nostra regione attraverso la tecnologia spaziale”, ha affermato Andrew Jason, direttore degli ecosistemi di Grand Farm.

Jason ha affermato che i suoi obiettivi per la conferenza, ora al suo secondo anno con il primo tenutosi a Fargo, includono l’evidenziazione dell’impatto di tecnologie come i satelliti sull’agricoltura. Altri obiettivi includevano la presentazione di opportunità commerciali, poiché la NASA cerca di collaborare con aziende in grado di fornire tecnologia che favorisca i suoi progetti nello spazio. Jason ha affermato di voler anche mostrare agli studenti le future tecnologie agricole, per eccitare le menti della prossima generazione di produttori agricoli.

Sen. Kevin Cramer, RN.D, e presidente fondatore del caucus spaziale al Senato, ha pronunciato il discorso programmatico giovedì. Ha detto che la sovrapposizione tra spazio e agricoltura potrebbe sembrare inverosimile, ma ha importanti implicazioni poiché i terreni agricoli si restringono quando le persone si espandono in essi. Le scoperte di fare di più in piccoli spazi si verificano spesso negli studi spaziali ed è un concetto facilmente riconoscibile per gli agricoltori che cercano di aumentare i raccolti delle loro terre.

“Non è affatto inverosimile, è piuttosto significativo su scala molto ampia”, ha detto Cramer.

Il presidente dell’UND Andrew Armacost ha esortato i partecipanti a cogliere la conferenza come un’opportunità per lasciar vagare la mente e concentrarsi sul “regno del possibile”.

E ciò che è possibile a volte può sembrare incredibile. Joe Vacek, COO della società SafetySpect con sede a Grand Forks e professore associato presso l’UND, ha detto all’Herald che la sua azienda sta lavorando per commercializzare un dispositivo di scansione in grado di rilevare quando una pianta è stressata, prima che mostri sintomi visibili di cattiva salute. È una propaggine del dispositivo dell’azienda che scansiona e rileva i contaminanti su una superficie, quindi li disinfetta. Quest’ultima tecnologia è utilizzata da

Compagnie aeree unite.

Vacek ha affermato che lo scanner per la salute delle piante può essere utilizzato dagli agricoltori per affrontare rapidamente i problemi che potrebbero emergere nelle loro colture. Il dispositivo è portatile e ha detto che sta lavorando per ridimensionarlo al punto in cui potrebbe coprire più terreno.

Anche la NASA potrebbe essere interessata a un dispositivo del genere. All’inizio della conferenza, Ralph Fritsche, un senior project manager che ricerca la produzione agricola per missioni di esplorazione dello spazio profondo, ha affermato che frutta e verdura saranno necessarie per gli astronauti che trascorrono lunghi periodi di tempo nello spazio, ad esempio in una lunga missione su Marte.

Gli astronauti della Stazione Spaziale Internazionale ricevono spedizioni regolari di alimenti trasformati e preconfezionati. Ricevono anche verdure, anche se tendono a non durare a lungo poiché non ci sono frigoriferi o congelatori sulla stazione spaziale. Con il tempo, i pasti preconfezionati possono perdere il loro valore nutritivo. Avere un dispositivo in grado di rilevare lo stress nelle piante può aiutare gli astronauti a mantenere il proprio raccolto di verdure. Vacek si è detto ansioso di esplorare una partnership con l’agenzia spaziale.

“Sembra che la NASA sarebbe interessata ad avere questa tecnologia sulla ISS solo per testarla e assicurarsi che funzioni, per future missioni spaziali di lunga durata”, ha detto Vacek. “Non vediamo l’ora di elaborare quella relazione”.

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