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la banca del seme Icarda rinasce in Marocco


Ahmed Amry fa un tour della nuovissima banca genetica del Centro internazionale per la ricerca agricola nelle zone aride (Icarda). Le porte pesanti forniscono protezione e temperatura. Viene visualizzato un segno – 18°C. Ora direttore onorario della divisione risorse genetiche, questo genetista ha lavorato per quindici anni in banche genetiche o banche dei semi..

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“Qui, nel seminterrato, c’è la collezione di base, i campioni originali delle diverse varietà di piante. I semi possono essere conservati lì per cento anni”, lui spiega. La camera al piano terra mantiene altri campioni tra 0 e 4°C. Questa “raccolta attiva” è aperta a tutti, ricercatori o agricoltori, che possono prelevare un seme e seminarlo gratuitamente.

Varietà delle terre aride provenienti da 129 paesi

Questa banca genetica con una capacità di 120.000 campioni è stata inaugurata mercoledì 18 maggio a Rabat, la capitale marocchina. Si integra con un’altra banca dell’organizzazione situata in Libano. All’interno delle celle frigorifere, decine di migliaia di campioni di semi di tutti i tipi di piante coltivate sono allineati e identificati da QR Code. Esistono varietà più o meno antiche, che provengono dalle zone aride di 129 paesi, in particolare dalla Mezzaluna Fertile, culla dell’agricoltura.

“Qui conserviamo le risorse genetiche delle piante. Lo facciamo per consentire alle generazioni future di mantenere la possibilità di utilizzare questo immenso materiale genetico per affrontare le sfide future in agricoltura, come malattie o aumento delle temperature “. spiega Athanasios Tsivelikas, direttore della banca genetica di Rabat.

Il Marocco, vittima di una storica siccità

Questa banca potrebbe diventare una risorsa importante per il Marocco, che ha appena subito una siccità storica. “Il cambiamento climatico sta già incidendo sulla disponibilità di acqua e sui programmi di produzione. Tuttavia, alcune varietà conservate in queste banche del seme si sono dimostrate valide nel tempo in termini di resistenza alla siccità o addirittura di resa”, commenta Zakaria Kadiri, ingegnere agricolo e sociologo.

Icarda, creata nel 1977, non aveva previsto di realizzare questa infrastruttura in Marocco o in Libano. La banca dell’organizzazione era inizialmente situata ad Aleppo, in Siria, accanto a uno dei suoi centri di ricerca… fino a quando la guerra non ha fatto irruzione nella vita quotidiana dei ricercatori. “A giugno 2012 ho lasciato il posto con gli altri stranieri. I nostri colleghi siriani hanno continuato a lavorare lì, fino a quando non è diventato impossibile nel 2014”, riferisce il ricercatore marocchino Ahmed Amri.

La creazione di nuove varietà

I duplicati dei campioni accuratamente raccolti nel corso degli anni erano stati fortunatamente inviati ad altre banche genetiche. La maggior parte di questi duplicati era stata collocata anche nel deposito di semi di fama mondiale alle Svalbard, in Norvegia. “Il 98% delle nostre risorse potrebbe essere risparmiato”, assicura Ahmed Amri. Il lavoro è proseguito temporaneamente in Tunisia, prima che venissero create banche del seme in Libano e poi in Marocco.

Nel centro di ricerca Marchouch, a 70 km da Rabat, i ricercatori di Icarda incrociano con precisione varietà di grano, orzo o anche fave. “Stiamo prendendo le caratteristiche interessanti di due varietà per crearne una nuova che soddisfi le esigenze degli agricoltori”, spiega Abdelaziz Rached, tecnico al centro.

La sfida è portare la nuova varietà agli agricoltori. “Il processo è purtroppo piuttosto lento, si rammarica di Abdelaziz Rashid. Gli agricoltori continuano a sperimentare, ad esempio, gli effetti delle malattie quando emergono nuove varietà resistenti. È essenziale mettere in atto strategie nazionali affinché queste siano ampiamente diffuse. »



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