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John Oliver critica a Apple, Google y Amazon por sofocar la innovación

John Oliver on 'Last Week Tonight' on HBO


hay pocas cosas Juan Oliver se deleita en algo más que robar en AT&T, que en última instancia es propietaria de HBO y la semana pasada esta noche, y al que a Oliver le gusta referirse como “papá de negocios”. Entonces, cuando Oliver les dio a los televidentes una breve lección de historia sobre cómo el gobierno de EE. UU. se ha movido históricamente para romper los monopolios comerciales dañinos, naturalmente se enfocó en AT&T, que hasta la década de 1980 tenía el monopolio de todos los servicios telefónicos en el país.

Señaló que una vez que se dividió AT&T, los precios bajaron y la innovación se disparó, lo que resultó en avances como contestadores automáticos y módems. De hecho, la ruptura ayudó a hacer posible la ubicuidad de Internet.

“Terminar con un monopolio casi siempre es algo bueno, ya sea AT&T, Standard Oil o, literalmente, cualquier juego de Monopoly”, dijo Oliver. “Cuando terminan los monopolios dañinos, florece la innovación”.

Lo que llevó a Oliver al meollo de su historia principal: los monopolios tecnológicos que actualmente controlan casi todos los aspectos de nuestras vidas en línea. En 2020, el Subcomité de Derecho Antimonopolio, Comercial y Administrativo de la Cámara de Representantes publicó un informe de 450 páginas que afirma que Apple, Amazon, Facebook y Alphabet (la empresa matriz de Google) se involucran regularmente en conductas anticompetitivas para salvaguardar sus monopolios increíblemente lucrativos.

Específicamente, Oliver discutió el acto de “autopreferencia”, cuando las empresas favorecen injustamente sus propios productos en sus propias plataformas. Apple, por ejemplo, evita que los usuarios de iPhone descarguen aplicaciones desde cualquier lugar que no sea la App Store de Apple, donde las aplicaciones de Apple aparecen primero en las búsquedas todo el tiempo. Además, Apple toma un absurdo 30 por ciento del dinero que ganan los desarrolladores externos, ya sea vendiendo su aplicación o mediante compras dentro de la aplicación, como comisión, lo que le da a Apple miles de millones de dólares al año.

Google cobra una tarifa similar por las aplicaciones de Android descargadas de Google Play, y la empresa también juega con su búsqueda en Internet. Hace mucho tiempo, Google dijo que su misión era ayudar a las personas a encontrar las mejores fuentes de información en Internet y luego llevarlas a esos sitios lo más rápido posible. Ese ya no es el caso. La compañía, que en 2018 eliminó su lema de facto “No seas malvado” de su código de conducta, ahora hace todo lo posible para garantizar que los usuarios nunca abandonen Google. De hecho, un estudio encontró que el 65 por ciento de todas las búsquedas de Google terminan sin que el usuario abandone el ecosistema de Google.

Esto significa que otros sitios pierden tráfico, lo que significa que pierden dinero y clientes, lo que significa que tienen más dificultades para mantenerse en el negocio, lo que significa que Google tiene menos competencia para, por ejemplo, venderle boletos de avión.

Pero la compañía que podría decirse que se autoprefiere más que cualquier otra es Amazon. Según el informe del subcomité antimonopolio de la Cámara, del 65 al 70 por ciento de todas las compras en el mercado en línea de EE. UU. fluyen a través de Amazon.

“Amazon básicamente es el mercado”, dijo Oliver. “Básicamente, es el único lugar para vender cualquier cosa en Internet, a menos que esté buscando deshacerse de algunos dientes humanos. Porque entonces, todo es Craigslist, bebé”.

Un análisis reciente encontró que Amazon dirige a los compradores hacia los productos vendidos por Amazon el 40 por ciento de las veces, y cuando apuntan hacia otro proveedor, 9 de cada 10 veces es un proveedor que utiliza los servicios de envío de Amazon. Y eso sin mencionar los casi 160,000 productos que Amazon ahora fabrica y promociona, algunos de los cuales son imitaciones baratas de productos fabricados por pequeñas empresas que luego son casi incapaces de vender ninguno de sus productos.

Oliver explicó que actualmente hay dos proyectos de ley en el Congreso con apoyo bipartidista que abordarían parte del daño causado por los monopolios tecnológicos. Sin embargo, si no se aprueban este verano, lo más probable es que mueran una vez que los republicanos (presuntamente) tomen el control de al menos una cámara del Congreso el próximo enero.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, ha dicho que someterá a votación los proyectos de ley… excepto que no lo ha hecho. Es uno de al menos 17 legisladores del Congreso que tienen hijos que trabajan para un gigante tecnológico. De hecho, tiene dos: uno trabaja para Meta y otro es, literalmente, un cabildero para Amazon.





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