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In aumento le emissioni legate al commercio internazionale di prodotti agricoli

In aumento le emissioni legate al commercio internazionale di prodotti


In aumento le emissioni legate al commercio internazionale di prodotti agricoli

Per un nuovo articolo sul diario Scienza, gli scienziati del sistema terrestre dell’UCI e di altre istituzioni hanno monitorato le emissioni di gas serra presenti nel commercio internazionale di prodotti agricoli. Hanno riscontrato un cambiamento significativo dal 2004, quando la Cina era un esportatore netto di prodotti agricoli, al 2017, quando quella nazione era il più grande importatore di esportazioni brasiliane. Credito: Steven Davis/UCI

Gli scienziati del sistema terrestre dell’Università della California, Irvine e altre istituzioni hanno tracciato la linea più chiara che collega i consumatori di prodotti agricoli nei paesi più ricchi dell’Asia, dell’Europa e del Nord America con una crescita delle emissioni di gas serra nelle nazioni meno sviluppate, principalmente nel Emisfero sud.

In un articolo pubblicato oggi su Scienzai ricercatori riferiscono che permuta uso del suolo emissioni, che derivano da una combinazione di agricoltura e cambiamento nell’uso del suolo, sono aumentate da 5,1 gigatonnellate di anidride carbonica equivalente (se si tiene conto di altri emissioni di gas serra ad esempio ossido nitroso e metano) all’anno nel 2004 a 5,8 gigatonnellate nel 2017.

Nell’articolo, gli scienziati hanno scoperto che il cambiamento nell’uso del suolo, compreso il disboscamento delle foreste che assorbono carbonio per creare spazio per fattorie e pascoli, ha contribuito a circa tre quarti della quantità di gas serra causati dal commercio globale di prodotti agricoli tra il 2004 e il 2017.

“Circa un quarto di tutte le emissioni umane di gas serra provengono dall’uso del suolo”, ha affermato il coautore Steven Davis, professore di scienze del sistema terrestre dell’UCI. “Il nostro lavoro mostra che grandi quote di queste emissioni nei paesi a basso reddito sono legate al consumo in più paesi sviluppati.”

Le principali fonti di cambio di uso del suolo le emissioni durante il periodo studiato sono state il Brasile, dove è praticata la rimozione vegetazione naturale come le foreste per fare spazio ai pascoli e alle fattorie del bestiame ha causato una grande trasformazione dell’uso del suolo nel paese e l’Indonesia, dove le antiche torbe che immagazzinano il carbonio sono state bruciate o altrimenti eliminate per consentire la coltivazione di piante per produrre olio di palma da esportare ai paesi ricchi.

Secondo i ricercatori, circa il 22% delle colture e dei pascoli del mondo, 1 miliardo di ettari, viene utilizzato per coltivare prodotti destinati ai consumatori d’oltremare. Materie prime come riso, grano, mais, semi di soia, olio di palma e altri semi oleosi occupano quasi un terzo della terra utilizzata per i beni scambiati e contribuiscono per circa la metà a quelli scambiati emissioni di gas serra.

Lo studio ha mostrato i cambiamenti avvenuti in alcune regioni tra il 2004 e il 2017: nella fase iniziale, la Cina era un esportatore netto di prodotti agricoli, ma nel 2017 era diventata un importatore di beni e emissioni dovute all’uso del suolo, in parte Brasile. Allo stesso tempo, le esportazioni del Brasile verso l’Europa e gli Stati Uniti, che nel 2004 erano stati i maggiori partner commerciali della nazione nei prodotti agricoli, sono diminuite.

Nel 2017, l’ultimo anno esaminato dai ricercatori, la principale fonte di emissioni legate alle esportazioni era il Brasile, seguito da Argentina, Indonesia, Thailandia, Russia e Australia. I maggiori importatori netti di prodotti legati a tali emissioni sono stati Cina, Stati Uniti, Giappone e Germania, seguiti da Regno Unito, Italia, Corea del Sud e Arabia Saudita.

Oltre ad aggiungere gas serra all’atmosfera, le pratiche umane di uso del suolo hanno causato una significativa distruzione dell’ecosistema, degradato la biodiversità, impoverito risorse idriche e ha introdotto altri tipi di inquinamento negli ambienti locali.

Da un punto di vista economico, gli esportatori che producono le quantità più elevate di emissioni nell’uso del suolo dipendono anche fortemente dall’agricoltura di esportazione come contributo al prodotto interno lordo.

Davis ha affermato: “Ci auguriamo che questo studio aumenterà la consapevolezza del ruolo del commercio internazionale nella guida delle emissioni dell’uso del suolo. A loro volta, gli importatori possono adottare politiche di” acquisto pulito “per ridurre le importazioni ad alta intensità di emissioni e scoraggiare le regioni dall’ottenere un rispetto dell’ambiente vantaggio commerciale distruttivo. Riconosciamo che diverse regioni, tra cui Europa, Stati Uniti e Cina, hanno assistito a un aumento degli sforzi intrapresi per migliorare la trasparenza della catena di approvvigionamento negli ultimi anni, davvero un buon segno”.

Il progetto includeva anche ricercatori dell’Università della California, San Diego; l’Università della California, Davis; Università di Stanford; Università cinese di Tsinghua, Università normale di Pechino, Università di Pechino, Accademia cinese delle scienze; e l’Università tedesca Ludwig-Maximilian.


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Maggiori informazioni:
Chaopeng Hong et al, Emissioni nell’uso del suolo incorporate nel commercio internazionale, Scienza (2022). DOI: 10.1126/science.abj1572

Citazione: Le emissioni legate al commercio internazionale di prodotti agricoli sono in aumento (2022, 6 maggio) recuperate il 6 maggio 2022 da https://phys.org/news/2022-05-emissions-tied-international-agricultural-goods.html

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