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Il vaiolo delle scimmie può essere contenuto, ma il tempo sta scadendo

Il vaiolo delle scimmie può essere contenuto, ma il tempo sta scadendo

Il vaiolo delle scimmie può essere contenuto, ma il tempo sta scadendo

Quando il vaiolo delle scimmie è arrivato brevemente negli Stati Uniti nel 2003, ha infettato i cani della prateria. “Sappiamo che gli scoiattoli terrestri sono molto suscettibili al virus e che esiste una vasta gamma di specie ospiti”, afferma Rimoin. “Se il vaiolo della scimmia potesse stabilirsi in un deposito di fauna selvatica al di fuori dell’Africa, sarebbe una situazione molto difficile da affrontare”.

Per identificare esattamente l’entità dell’attuale epidemia, il Regno Unito ha scelto di rendere il vaiolo delle scimmie una malattia soggetta a denuncia, ovvero tutti gli operatori sanitari ei laboratori che rilevano casi sospetti dovrebbero allertare l’Agenzia. della sicurezza sanitaria del Regno Unito (UKHSA).

“Penso che l’UKHSA abbia fatto la cosa giusta perché ha creato una rete di sorveglianza molto più ampia”, afferma David Heymann, un epidemiologo di malattie infettive presso la London School of Hygiene and Tropical Medicine che ha trascorso molti anni a studiare il vaiolo delle scimmie nell’area subsahariana Africa.

“Stanno iniziando a identificare se è o meno anche in altre popolazioni. È presto e non sappiamo quali gruppi siano realmente a rischio, o oltre a MSM. E si spera che probabilmente ci saranno altri gruppi”.

Ci sono ulteriori sfide da affrontare. Poiché il virus è già stato collegato alla comunità MSM, anche se si ritiene che possa diffondersi attraverso tutte le reti sessuali, gli scienziati affermano che i funzionari sanitari dovranno comunicare chiaramente con il pubblico. per evitare che il vaiolo della scimmia venga stigmatizzato. Se i vaccini iniziano a essere implementati specificamente per selezionare sottopopolazioni e la malattia accumula stigma, potrebbe inibire gli sforzi di tracciamento dei contatti, cosa che gli epidemiologi temono stia già accadendo.

“C’è una preoccupazione che le persone vogliono auto-identificarsi, per paura dello stigma”, dice Brownstein. “Si teme che questo virus, come altri, possa essere ingiustamente associato a determinate sottopopolazioni”.

Ci sono anche domande sulla capacità dei sistemi sanitari, che sono già esauriti e spinti ai loro limiti dalle richieste del Covid-19, e se hanno la capacità di aumentare la sua risposta al vaiolo delle scimmie.

“L’infrastruttura sanitaria pubblica è a malapena costruita per affrontare la risposta a un virus, per non parlare di due”, afferma Brownstein. “Ma ci sono molte persone che lavorano duramente per identificare i casi, tenere traccia dei contatti e delle prove. Certamente sta aumentando la capacità, e potrebbe esserci esaurimento, ma non credo che ci sia alcuna apatia da parte della salute pubblica per rispondere a questo. “

Sebbene gli scienziati credano che ci sia spazio per l’ottimismo e nelle prossime settimane e nei prossimi mesi vedremo se i tassi di nuovi casi inizieranno a diminuire, è fondamentale che l’attuale focolaio venga preso sul serio prima che il virus si diffonda. aggiustare troppo nella società.

“Penso che ci sia molto in gioco quando pensiamo di avere un poxvirus che può circolare in modo relativamente efficiente negli esseri umani”, afferma Rimoin. “Se verrà stabilito, potremmo finire in una situazione in cui dovremo dedicare continuamente risorse, che sono già esaurite, alla lotta contro un poxvirus che si sta diffondendo in tutto il mondo”.

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