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Il grande trasferimento di Gleneagles in città


Edimburgo, in una giornata insolitamente soleggiata, e la città è innamorata di se stessa. Le giacche sono tolte, le spalle scoperte, i tavolini dei caffè all’aperto influenzano un’atmosfera continentale mentre i turisti americani si congratulano per la loro fortuna: “Riesci a crederci?” Al Lamplighters, il bar con terrazza sul tetto della Gleneagles Townhouse di recente apertura, i visitatori restano a bocca aperta davanti alla vista del Forth e delle lontane colline di Fife mentre si contendono educatamente, ma vigorosamente, i tavoli all’aperto. In questo brillante pomeriggio di cielo blu è un punto caldo.

Il Gleneagles Hotel, la grande dama del golf e delle attività sportive del Perthshire, ha lo status di icona nazionale in Scozia. The Townhouse segna il suo primo avamposto oltre la valle nei 98 anni di storia dell’hotel, il che lo rende sicuramente il lancio del marchio più lento mai registrato. “Abbiamo sempre avuto un occhio al futuro di Gleneagles”, afferma Sharan Pasricha, il dinamico amministratore delegato di Ennismore, che lo ha rilevato nel 2015 e ha intrapreso un rebranding intelligente e una ristrutturazione completa, riposizionando l’hotel e club dei membri come un classico contemporaneo. “Se dovessimo estendere, cosa sarebbe e dove?” lui chiede. “Una risposta ovvia potrebbe essere quella di rilevare un golf resort in Florida, ma non mi piaceva allo stesso modo di questo incredibile edificio di Edimburgo.”

Affacciato sul monumento di Melville in St Andrew Square — dal 1780 uno degli indirizzi più alla moda della città e il cuore della Georgian New Town di Edimburgo — l’edificio della Townhouse fu costruito nel 1851 per la British Linen Company prima di diventare una filiale della Bank of Scotland fino a quando la sua vendita, nel 2017, a Ennismore. Già di fronte alle sfide del riutilizzo di un edificio storico, la ristrutturazione ha subito carenze di approvvigionamento e battute d’arresto legate al Covid e ha finito per richiedere cinque anni. (Durante i blocchi del 2020, i materassi delle camere da letto in fase di test per la Townhouse sono stati disposti sul pavimento della sala da ballo di Gleneagles dove, a volte, il personale era noto per rimbalzare.)

A pochi passi dalla stazione ferroviaria di Waverley, il Townhouse fa una prima impressione imponente. Colonne corinzie sono sormontate da statue neoclassiche, ognuna delle quali rappresenta un’industria chiave della città: navigazione, commercio, manifattura, arte, scienza e agricoltura. Vecchio e nuovo interagiscono in modi sorprendenti qui: le statue auguste ora si trovano allo stesso livello della terrazza dei lampioni, le loro teste un popolare trespolo per i gabbiani, con grande fastidio del direttore generale dell’hotel e gioia degli ospiti.

Il ristorante Spence nel cuore della Gleneagles Townhouse, aperto il 6 giugno

L’edificio ospita 33 camere, un club privato per soci e un ristorante aperto tutto il giorno, lo Spence, aperto a tutti, che occupa la sontuosa ex sala bancaria. Le originali porte con pannelli di quercia, le finestre in vetro colorato e gli architravi conferiscono un’atmosfera museale all’atrio centrale dell’hotel e all’area della reception, dove una scala in pietra sale verso la sala Note Burning, un salotto dei membri con divani Knole e lampadari antichi che prende il nome da la pratica della banca di bruciare le sue vecchie banconote. (Gli ospiti dell’hotel sono i benvenuti ovunque ad eccezione della sala Note Burning e dello spazio di co-working dei membri al piano terra.)

In quella che deve essere una delle sale da pranzo più impressionanti della Scozia, colonne di granito sono sormontate da volute d’oro, un soffitto con cornici stravaganti si erge su una cupola di vetro inciso, mentre attorno al perimetro della stanza, cammei in gesso di notabili scozzesi – Adam Smith, Walter Scott , John Napier e simili – fissano cupamente verso il basso (a giudicare il conto del bar, senza dubbio).

La cupola sopra quella che era la sala delle banche ed è ora il ristorante

Quello che potrebbe essere uno spazio intimidatorio è ammorbidito da un interno alla moda in stile Belle Epoque-incontra gli anni Venti con divanetti in velluto in tonalità erica, sedie da pranzo rosa, pareti color cipria e un bar centrale con pannelli in vetro Art Déco. Il personale giovane nelle loro camicie a righe ispirate agli impiegati di banca indossate con pantaloni chino e scarpe da ginnastica sono un altro efficace contrappeso all’opulenza. Così come le opere d’arte su larga scala di artisti scozzesi prevalentemente donne e le melodie che pompano dagli altoparlanti. E poi c’è il menu, ideato da Jonny Wright (ex capo chef della Berners Tavern di Londra), che evita i cliché scozzesi: niente haggis! — servendo prodotti rigorosamente locali con un tocco leggero ma fantasioso: tartare di branzino con barba di monaco, o bistecca di zabuton della Tweed Valley con burro di midollo affumicato.

Mappa di Edimburgo

La mia camera da letto è ampia, con finestre a doppia altezza che si affacciano sulla piazza, soffitti ariosi e modanature restaurate nei toni del verde che riecheggiano il pavimento in marmo verde del bagno. “Il nostro dilemma era creare uno spazio che sembrasse un’estensione del Gleneagles Hotel, costruito negli anni ’20, piuttosto che costruire un predecessore artificiale”, afferma il designer interno di Ennismore, Charlie North. “Abbiamo mantenuto sottili riferimenti alla storia dell’edificio nelle forme di mobili su misura e dettagli di falegnameria, ma li abbiamo contrastati con tessuti più freschi.”

Un cenno alla tenuta sportiva di Gleneagles si trova in una toile de Jouy di cani da caccia e fagiani che tappezzano il gabinetto. Un baldacchino sfrangiato azzurro incornicia il letto e la sua testiera in velluto mohair rosa; sotto i piedi c’è un antico tappeto turco. C’è il debole rumore dei tram che passano sulla strada sottostante. È tradizionale ed elegante, ma allo stesso tempo comodo e all’altezza delle aspettative del viaggiatore di oggi (cocktail premiscelati in frigo e una pentola di frittelle in omaggio). Nelle ex volte del seminterrato, ancora da aprire durante la mia visita, ci sarà un centro benessere high-tech per soci, con studi, sale per trattamenti, una camera di crioterapia e una sauna a infrarossi.

Un baldacchino sfrangiato sopra il letto in una delle camere degli ospiti

Il club dei membri e l’atmosfera di lusso informale erano la chiave del piano di Gleneagles per l’hotel. “Non abbiamo mai voluto un ristorante aziendale”, afferma Connor O’Leary, amministratore delegato di Gleneagles. “Vogliamo essere parte del tessuto della città tanto quanto parte della vita dei nostri membri in modo che quando gli ospiti dell’hotel arrivano si sentano inseriti in un’autentica Edimburgo”.

Ennismore potrebbe aver rivitalizzato con successo la nave madre di Gleneagles, ma le sue radici risiedono in un tipo di hotel molto diverso. Sharan Pasricha ha fondato l’azienda nel 2011, all’età di 30 anni, e l’anno successivo ha acquisito l’hotel Hoxton a Shoreditch, a Londra. Lanciato sei anni prima dal co-fondatore di Pret A Manger Sinclair Beecham, l’Hoxton aveva contribuito a fare da pioniere alla tendenza “budget-luxe” (con camere a partire da un minimo di £ 1 a notte ma non manca di stile). Ennismore ha lanciato il marchio: ora ci sono 11 hotel Hoxton in sei paesi con altri 11 in cantiere.

L’anno scorso Ennismore si è ulteriormente evoluta, fondendosi con Accor, il più grande gruppo alberghiero d’Europa, per creare una società di gestione dell’ospitalità di proprietà per due terzi di Accor e per un terzo di Pasricha che gestisce 14 marchi. Attualmente gestisce 90 proprietà (altre 160 sono in fase di sviluppo) ma ha un modello di business “asset-light” in base al quale gestisce ma non possiede i suoi hotel. Gleneagles e Gleneagles Townhouse sono ora di proprietà di Bharti Global, una società privata controllata dalla famiglia del magnate indiano delle telecomunicazioni Sunil Bharti Mittal.

“Abbiamo davvero fatto la nostra parte per pensare a come questo marchio scozzese per eccellenza si estende all’ambiente urbano”, afferma Pasricha. “Gleneagles è sempre stato un marchio che significa così tanto per così tante persone. La Townhouse doveva concentrarsi sulla comunità e sull’unione delle persone”.

Scozzesi, quindi mi è stato detto più di una volta durante il mio soggiorno, in genere mostrando un atteggiamento sprezzante nei confronti dei marchi londinesi che si lanciano con il paracadute in città e si aspettano un successo immediato. La lunga storia di Gleneagles, tuttavia, sia come luogo per il tè pomeridiano con prozie e nonnine sia come sinonimo di canne, pistole e golf, significa che c’è eccitazione piuttosto che antipatia per l’arrivo della Townhouse in questo punto di riferimento della città. Per tutto il giorno, passanti curiosi escono dalla strada, entrando nel foyer con gli occhi sbarrati e la mascella flaccida. “Wow”, sussurrano.

Le statue su colonne nella parte anteriore dell’edificio si trovano ora accanto al bar sul tetto

Ricca di storia e di echi di Hogwarts, Edimburgo è tradizionalmente considerata una città più grandiosa e un po’ più lenta della spigolosa e artistica Glasgow (dove la Soho House avrebbe scelto di aprire un avamposto). Nonostante il festival e Hogmanay, alcuni ristoranti di Edimburgo aprono solo dal mercoledì alla domenica. Ma la città sta effettuando il proprio delicato riposizionamento.

Un’ondata di aperture ed eccitazioni presenta un nuovo capitolo per Edimburgo, tra cui una sala da concerto progettata da David Chipperfield, un hotel W, mostre di successo presso la meravigliosa Scottish National Gallery of Modern Art e Jupiter Artland – più recentemente Barbara Hepworth e Tracey Emin, rispettivamente — e un innovativo ristorante, bar e scena artistica a Leith, dove Amazon ha recentemente investito in uno studio cinematografico.

Quartieri come il West End, Stockbridge, Newington e Bruntsfield stanno sviluppando offerte di cibo e bevande di livello mondiale. Mentre Jenners, il grande magazzino di 183 anni, recentemente chiuso, è stato acquistato dal più grande proprietario terriero privato della Scozia, Anders Holch Povlsen, e si trasformerà, con l’aiuto, ancora, di David Chipperfield, in un boutique hotel di 96 camere e sito di vendita al dettaglio.

Una tavola imbandita. . .

Il ristorante, guidato dal capo chef Jonny Wright, “Evita i cliché scozzesi, niente haggis!”

“Ci sono tanti modi in cui possiamo avere una conversazione contemporanea in questo ambiente straordinario”, afferma Sorcha Carey, direttrice di Collective, un centro di arte contemporanea a Calton Hill. Come, diciamo, al Palmerston, un nuovo ristorante popolare nel West End, dove, il martedì sera, il ristorante è in fermento con persone che cenano con spalla di agnello e fagioli borlotti. O, in effetti, al Lamplighters, la luce ancora nel cielo alle 23:00, i tetti di Edimburgo che brillano nel crepuscolo. In una città in cui i cocktail bar si trovano solitamente in seminterrati accoglienti, questo sembra affascinante e diverso.

“Senti,” dice Pasricha, “non c’è niente di sbagliato in un golf resort in Florida. Ma questa è un’estensione naturale per noi. Questo è un grande momento per Gleneagles, la nostra prima volta fuori dal Perthshire in 98 anni. Siamo entusiasti di vedere come andrà”.

Particolari

Charlotte Sinclair è stata ospite di Gleneagles Townhouse (Gleneaglestownhouse.com); le camere doppie partono da £ 495

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