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Il futuro dell’agricoltura urbana a Johannesburg e il…


Mark Heywood è venuto al difesa della Fattoria Bertrams a Johannesburg e il mandato di Refiloe Molefe in questa fattoria. Conosco Refiloe e la considero un’amica personale. Sono noto anche ad altri che sono impegnati in questo dibattito, essendo io stesso una specie di attivista per l’agricoltura urbana.

L’agricoltura urbana può almeno sfamare le città 30% delle terre della città sono dedicate all’agricoltura. In Sud Africa, Città di Nkosi può diventare un posto del genere. L’agricoltura urbana può produrre cibo per le città (e può produrre cibo “sufficiente” solo se è disponibile “terra sufficiente”. È una bacchetta magica solo in circostanze eccezionali) ma porta anche altri significativi benefici, dalla creazione di posti di lavoro (sempre a seconda del quantità di territorio e tecnologia disponibili), alla gestione e all’educazione dell’acqua e del paesaggio.

Tuttavia, affinché l’agricoltura urbana alimenti le città, dobbiamo cambiare il nostro paradigma agricolo. Innanzitutto, l’agricoltura urbana implica il commercio locale di cibo, invocando nuovi modelli di vendita al dettaglio e logistici e modelli di commercio locale. Questo è in contrasto con i nostri mercati di prodotti freschi e il controllo sulla produzione rurale di merci da parte delle organizzazioni di merci. L’agricoltura urbana decentralizzerà radicalmente la produzione e riorganizzerà gli agricoltori geograficamente per servire determinate città. Metterà in pericolo anche i supermercati e la vendita al dettaglio, che sono pesantemente investiti in sistemi logistici e di distribuzione per portare cibo dalle aree rurali alle città.

Promuovere l’agricoltura urbana implica conservare ogni centimetro di terra disponibile per la produzione alimentare, e le infrastrutture e gli alloggi devono essere densificati in modo da poter rendere più terra disponibile per l’agricoltura entro i confini della città. In questo senso, demolire la Bertrams Farm sarebbe regressivo, poiché è importante proteggere questi 0,9 ettari di terreno coltivato (i 2 ettari riportati nell’articolo di Heywood includono il campo da cricket della porta accanto) in quanto può ridurre i chilometri di cibo e abbassare le barriere di accesso al cibo per i residenti dei centri urbani. Gli 0,9 ettari, generosamente alimentati dai fertili sfalci d’erba dei parchi della città di Johannesburg, potrebbero produrre quantità significative di cibo, come dimostrano gli articoli.

Lo sviluppo dell’agricoltura urbana implica quindi lo sviluppo di nuovi sistemi economici e istituzioni che potrebbero creare un sistema alimentare urbano sostenibile. Questi potrebbero muoversi verso una forma di autosufficienza che potrebbe essere attualmente irraggiungibile con il netto divario tra aree urbane e rurali. Tuttavia, progettare una città che si autoalimenta è progettare un’istituzione in cui gli attori devono agire per creare l’autosufficienza alimentare.

Tale istituzione deve riflettere chiaramente i principi non solo della giustizia, ma anche della sicurezza alimentare e, per ottenere tutto ciò, deve creare un beneficio o valore netto per la società. Questo può essere sotto forma di profitto o altri vantaggi. Tuttavia, il commercio di generi alimentari attraverso i mercati deve essere molto libero, per favorire la circolazione diffusa degli alimenti. Questa è la pietra angolare della sicurezza alimentare.

Questo spesso non riesce ed è per questo che abbiamo sollievo alimentare. Non abbiamo ancora risolto l’equazione della sicurezza alimentare e, in assenza di una diffusa produzione personale di cibo e di aiuti alimentari, possiamo raggiungerla solo aumentando il reddito. Questo percorso indiretto per raggiungerlo è all’origine delle difficoltà e dell’incapacità della società di garantire il diritto al cibo. È una responsabilità così diffusa in tutta la società che lottiamo per vedere come raggiungerla. Questo spiega perché spesso pensiamo che gli orti possano raggiungere la sicurezza alimentare, mentre sarebbe davvero la dimensione dell’orto e la sua produttività che dobbiamo prendere in considerazione.

Alla luce di quanto sopra, dobbiamo essere molto attenti nella scelta delle parti nel dibattito su Bertrams Farm. In un tale dibattito potremmo facilmente essere ingannati su storie di suoli organici, stato malvagio o altre questioni tecniche. Tuttavia, questo dibattito potrebbe determinare come affronteremo in futuro l’agricoltura urbana a Johannesburg.

Poiché si tratta di una struttura pubblica, l’accesso e l’uso devono essere equi. Il contratto tra l’attuale proprietario e il CoJ deve essere discusso in modo trasparente. La città, in quanto parte dello Stato, dovrebbe utilizzare la locazione o il contratto in modo tale da migliorare la posizione dei più emarginati, invece di avvantaggiare pochi privilegiati. La posizione del terreno può suggerire che dovrebbe essere utilizzato per la produzione alimentare, ma non è chiaro chi dovrebbe usarlo.

Anche il campo da cricket della porta accanto dovrebbe essere discusso qui, poiché ciò potrebbe raddoppiare la produzione e i beneficiari. Possiamo vedere l’importanza di affrontare questo programma nel modo più difendibile, poiché costituirà un precedente per ulteriori azioni, e un bel po’ di informazioni devono essere rese disponibili su come dovremmo affrontare questo pezzo di terra.

Lo stato sarebbe obbligato a trattare formalmente l’accesso a questa terra. Non servirà a nessuno scopo mantenere l’accesso informale e sottodeterminato in nome della “sicurezza alimentare”. Il terreno in questione ha un’estensione di soli 0,9 ettari e gli effetti sulla sicurezza alimentare sono limitati.

Da ricercasappiamo che l’accesso alla terra per l’agricoltura urbana a Johannesburg è spesso disciplinato da disposizioni informalianche se formalmente è prevista l’art statuti affittare terreni per l’agricoltura in questa città. Questa informalità del possesso potrebbe essere al centro del dibattito su questo pezzo di terra, e chiaramente la città di Johannesburg, attraverso varie amministrazioni, è rimasta ferma.

Questo statuto specifico potrebbe dar luogo a un programma agricolo urbano più ampio di cui molte persone possono trarne vantaggio. Maggiori opportunità di impegnarsi in tali contratti di locazione potrebbero stimolare la produzione alimentare molto più di quanto farebbe questa fattoria. Ciò potrebbe dare sicurezza economica agli agricoltori urbani che occupano terre aperte e pubblicamente disponibili, come quelle nei cortili di cliniche e scuole. La chiarezza qui può fare una grande differenza.

Le disposizioni informali possono essere profondamente conservatrici e rafforzare le ingiustizie più profonde – al di fuori delle aree urbane – del sistema alimentare sudafricano poiché hanno anche il potenziale per separare la produzione alimentare dal sistema agricolo convenzionale e creare un’agricoltura urbana sostenibile. Dobbiamo progettare i sistemi per l’agricoltura urbana per ottenere i benefici sociali di cui abbiamo bisogno.

Non esiste un processo completo e sistematico per pianificare l’agricoltura urbana a Johannesburg. La Fattoria Eikenhof non si trova nei confini della città, ma ha molti terreni buoni, ha accesso all’acqua, si trova tra fattorie altamente produttive ed è sicuramente aperta alla produzione rigenerativa.

Il giardino di Siyakhana, a poche miglia dalla strada da Bertrams, e lo stesso parco della valle di Bezuidenhout, potrebbe servire ancora meglio l’agricoltura urbana e dovrebbe far parte del più ampio processo di pianificazione dell’agricoltura urbana. Abbiamo anche fattorie sul tetto in città che coltivano ortaggi idroponici. Questi sono tutti frammentati e disconnessi. Anche il percorso verso il mercato è inesplorato, e questo è a immagine molto diversa di quanto possiamo aspettarci.

Bertrams Farm può essere prezioso per un approccio così completo all’agricoltura urbana a Johannesburg. Deve essere conservato come fattoria, ma dobbiamo spersonalizzare la questione. Questo dibattito dovrebbe ruotare attorno al miglior uso delle terre pubbliche (e c’è molto terreno aperto disponibile per questo) per un programma agricolo urbano completo, con disposizioni per i singoli imprenditori (come la signora Molefe) che sono in grado di prosperare (come è chiaramente facendo).

Tuttavia, i contorni di un tale programma agricolo urbano riguardano il coinvolgimento delle parti interessate e non la produttività di un singolo agricoltore. L’agricoltura urbana può apportare vantaggi significativi al Sudafrica, ma ciò dipenderebbe da tutte le parti interessate per modificare il proprio comportamento e riorganizzare i modelli di mercato, input e distribuzione della produzione agricola urbana.

Questo è un processo profondamente democratico con impatti economici immediati. Questo processo dovrebbe avvantaggiare ampi gruppi elettorali di agricoltori urbani i cui bisogni sono ancora inesplorati in un nascente sistema alimentare urbano sostenibile.

La domanda è: offriremo a Bertrams Farm la possibilità di raggiungere questo obiettivo, o la bruceremo sull’altare del cambiamento e del progresso? DM

Il dottor Naudé Malan è docente senior in studi sullo sviluppo presso l’Università di Johannesburg e coordinatore di iZindaba Zokudla, che mira a creare opportunità per l’agricoltura urbana in un sistema alimentare sostenibile a Soweto.

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