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I produttori di foie gras della Hudson Valley fanno causa a New York per il divieto

I produttori di foie gras della Hudson Valley fanno causa a New York per il divieto


Due fattorie della contea di Sullivan che producono praticamente tutto il foie gras della nazione hanno citato in giudizio New York City lunedì per il divieto di vendita della prelibatezza entro i confini della città, che entrerà in vigore a novembre.

La causa, depositato presso la Corte Suprema dello stato a Manhattan, sostiene che il divieto avrebbe un impatto critico sulle fattorie – Hudson Valley foie gras e La Belle Farm, entrambe nella città di Liberty – perché oltre il 25% delle loro vendite riguarda i ristoranti di New York City che servono foie gras, che è il fegato di anatre o oche che vengono alimentate forzatamente per le ultime due o tre settimane della loro vita. Solo un’altra fattoria del paese, situata nel Minnesota, produce foie gras commercialmente.

“Il mercato di New York City è una fonte vitale di vendita per entrambe le fattorie”, afferma la nuova causa, aggiungendo che le proiezioni mostrano che La Belle potrebbe essere costretta a chiudere del tutto l’attività se il divieto entrerà in vigore, e probabilmente il foie gras della Hudson Valley licenziare decine di dipendenti. Le fattorie danno lavoro a un totale di 400 persone nella loro comunità rurale e sono una parte importante della sua economia, secondo Marcus Henley, vicepresidente dell’Hudson Valley foie gras.

“Sarebbe una devastazione completa delle società e dell’area circostante”, ha detto Henley in un’intervista prima che la causa fosse intentata. “Non sono solo 400 posti di lavoro diretti, è l’effetto eco di tutti gli altri che beneficiano dei salari di quelle 400 persone”.

La causa mira a far sì che lo Stato impedisca l’attuazione del divieto perché, secondo i querelanti, viola una sezione del diritto agricolo statale che protegge gli agricoltori dalle leggi locali che “limitano irragionevolmente le operazioni agricole situate all’interno di un distretto agricolo”, come fanno La Belle e HVFG.

In secondo luogo, afferma la causa, il divieto – chiamato Legge Locale 202 e approvato nel 2019 con un voto di 42-6, con un ritardo di tre anni dall’entrata in vigore – non è valido perché è in contrasto con le leggi statali e federali che consentono la produzione e vendita di foie gras. Infine, il divieto tenta di controllare le pratiche agricole a più di 80 miglia da New York City e quindi è al di fuori della giurisdizione del consiglio comunale, secondo la causa.

“Non dovrebbero essere in grado di farlo. La legge è molto chiara”, ha detto Henley.


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Il Dipartimento statale dell’agricoltura e dei mercati sembrava essere d’accordo anno agosto 2020 lettera all’allora sindaco Bill de Blasio. La lettera diceva: “Sembra che il (divieto) … violi la politica agricola statale” e “limiterebbe irragionevolmente le operazioni (delle fattorie)”.

Anche il New York Farm Bureau si oppone al divieto.

“C’è grande preoccupazione ogni volta che la politica pubblica cerca di dettare metodi di produzione agricola e limitare l’accesso al cibo ai consumatori che dovrebbero avere una scelta”, ha affermato il portavoce del Farm Bureau Steve Ammerman in una nota.

Rispondendo allo stato, New York City si sente una lettera nel novembre 2020 sostenendo che il divieto “riguarda solo la vendita o la fornitura di prodotti alimentati forzatamente in città e non impedisce, interferisce o altrimenti ha un impatto diretto sulle pratiche o operazioni agricole effettive di produttori come HVFG e LBF”.

Al centro della controversia c’è il processo di alimentazione forzata, chiamato gavage in francese. Le forze anti-crudeltà sugli animali hanno per anni sostenuto che il gavage è disumano perché, due o tre volte al giorno per le ultime settimane di vita di un uccello, un tubo viene inserito nella sua gola e viene iniettata farina di mais per diversi secondi, provocando gli uccelli e le loro vite a ingrassare velocemente. I produttori di foie gras affermano che un’anatra non è danneggiata dall’alimentazione forzata, osservando che il duro esofago dell’uccello è progettato per ingoiare pesce intero e che le anatre non hanno riflessi di vomito.

Gli esperti sono divisi sul fatto che la sonda gastrica sia dannosa per i polli. Gli oppositori affermano che i fegati degli uccelli crescono così grandi – fino a 10 volte le dimensioni normali – che altri organi, inclusi i polmoni, sono compressi e alcuni uccelli non possono camminare. Ma il direttore del Laboratorio di ricerca sull’anatra della Cornell University ha ripetutamente affermato che gli uccelli da foie gras sono “fisiologicamente normali”, paragonando la loro crescita epatica al modo in cui le mucche da latte ora producono da due a quattro volte più latte rispetto ai loro antenati decenni fa.

“Abbiamo una politica della porta aperta per chiunque voglia vedere come alleviamo e nutriamo le nostre anatre. Abbiamo persino chiesto alle persone di venire senza preavviso, ma nessuno ci prende mai in giro”, ha detto Henley di Hudson Valley foie gras. Il Farm Bureau si è offerto di facilitare le visite a Hudson Valley foie gras e La Belle Farm, ma è stato rifiutato, secondo il portavoce dell’ufficio.

La California ha approvato una legge nel 2004, che entrerà in vigore nel 2012, che proibisce il gavage e la vendita di prodotti che sono il risultato dell’alimentazione forzata. La legge è stata contestata ripetutamente, con l’ultima sentenza del tribunale che afferma che i residenti possono acquistare foie gras da produttori fuori dallo stato per uso privato, ma potrebbe non essere rivenduto nei ristoranti o nei mercati. La produzione di foie gras è vietata in circa 30 paesi, tra cui la maggior parte dell’Europa, ad eccezione di Belgio, Ungheria, Spagna e Francia, dove è considerato un tesoro alimentare nazionale. La Francia produce circa il 75% del foie gras mondiale e i suoi residenti mangiano una media di mezzo chilo all’anno, rispetto al consumo annuo pro capite degli americani di 0,02 once, o mezzo grammo, secondo i dati del settore.

Entrambe le parti del dibattito concordano sul fatto che la posta in gioco è più alta del fatto che due allevamenti a 100 miglia a sud di Albany possano forzare l’alimentazione delle anatre per vendere i loro fegati grassi da $ 75 a libbra. (Il foie gras della Hudson Valley e La Belle Farm vendono anche altri prodotti a base di anatra, inclusi petti, gambe e salumi.)

“Qual è il prossimo?” disse Henley. “Una città può dire che un contadino non può mettere letame nei suoi campi? Cosa impedisce a New York (Città) di decidere di vietare il vitello, o dire che solo polli e uova ruspanti possono essere venduti? Questo è un problema di testa di ponte , ma sembra che a nessuno importi perché è foie gras“.

A gennaio è entrata in vigore un’iniziativa nerd della California chiamata Proposition 12 che stabilisce requisiti minimi di spazio per galline ovaiole, suini da riproduzione e vitelli allevati per la carne di vitello e vieta la vendita di uova, carne di maiale e vitello da animali non allevati in tali condizioni. sia da produttori in California che in altri stati. La sua applicazione è stata temporaneamente sospesa da un giudice mentre vengono sviluppati ulteriori regolamenti.

Henley ha affermato che la causa delle fattorie contro New York City era necessaria perché lo stato sembra essersi bloccato nel dare seguito a una revisione richiesta della legge sull’agricoltura e sui mercati in quanto riguarda il divieto del foie gras.

Dopo il Gov. Andrew M. Cuomo ha lasciato l’incarico l’anno scorso, Henley ha detto: “Questo è stato l’ultimo movimento in avanti dello stato. Abbiamo contattato AG e mercati, ma è stato praticamente un silenzio radiofonico”.

Henley suggerisce che considerazioni politiche potrebbero essere al lavoro per il governatore. Kathy Hochul al momento di decidere come gestire una questione delicata che coinvolge New York City.

“Questa è puramente speculazione da parte mia, ma in un anno elettorale, potrebbe non essere politicamente opportuno quando il governatore dipende dal voto del downstate”, ha detto Henley.

L’ufficio del governatore ha rifiutato commenti e ha indirizzato domande al Dipartimento dell’agricoltura e dei mercati.

All’inizio di maggio, 21 mesi dopo che l’opinione iniziale del dipartimento aveva stabilito che il divieto di foie gras viola la legge statale, un portavoce ha affermato che è “ancora in fase di … revisione” e non è stata presa una decisione finale.



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