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I maiali selvatici invasivi minacciano l’agricoltura dell’Arizona, la fauna selvatica | Abbonato

I maiali selvatici invasivi minacciano l'agricoltura dell'Arizona, la fauna selvatica |  Abbonato


Emma Brocato per l’Arizona Daily Star

Uno è più piccolo e piatto e originario del deserto di Sonora. L’altro è più grande, più rotondo e invasivo, con il potenziale di distruggere l’agricoltura e la fauna selvatica dell’Arizona.

Il primo è un javelina (Pecari tajacu) e il secondo è il maiale selvatico invasivo. Sebbene a volte confusi l’uno con l’altro, sono due animali completamente separati. I giavellotti tecnicamente non sono maiali, poiché sono classificati come pecari.

I maiali selvatici furono portati in Nord America secoli fa dai missionari spagnoli come fonte di cibo. Alcuni sono scappati. In alcuni casi, gli esploratori spagnoli collocavano i maiali sulle isole con l’idea di trovarli in seguito.

Da allora sono diventati invasivi, minacciando allo stesso modo la fauna selvatica e il bestiame. Scelgono aree vicino a fonti d’acqua a causa della mancanza di nappe di sudore.

In Arizona, possono essere trovati in località tra cui il fiume San Pedro, Willcox e l’Arizona Strip. La popolazione più preoccupante è nella contea di Navajo e sta aumentando. La popolazione sul fiume Colorado nell’Havasu National Wildlife Refuge sta per essere sradicata. David Bergman, direttore dello stato dell’Arizona dell’USDA APHIS Wildlife Services, stima che ad Havasu siano rimasti meno di 10 maiali.

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“Per quanto riguarda l’Arizona, il nostro obiettivo è l’eradicazione”, afferma Bergman. “E lo stiamo facendo in collaborazione con il Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti, l’Arizona Game and Fish Department e il Dipartimento dell’agricoltura dell’Arizona, nonché una serie di altre entità di gestione del territorio”.

L’invasione è stata costosa, ma difficile da quantificare. Uno studio del 2007 di David Pimentel del College of Agriculture and Life Sciences della Cornell University di Ithaca, New York, ha stimato che i danni totali stimati siano di circa 1,5 miliardi di dollari.

Sophie McKee, un’economista ricercatrice presso il National Wildlife Research Center e la Colorado State University, sottolinea quanto sia approssimativo questo numero. Molte ricerche devono ancora essere fatte, ha detto.

diffusori di malattie

Un pericolo dei maiali selvatici invasivi è la diffusione di malattie.

“Se lo consideri un problema di salute, i suini selvatici sono portatori di circa 30 malattie virali e batteriche, circa 40 diversi parassiti”, afferma Bergman, direttore statale dell’USDA Wildlife Services.

Alcune di queste malattie hanno il potenziale per essere zoonotiche, il che significa che possono infettare sia gli animali che le persone.

Una malattia chiamata Aujeszkys, o “pseudo-rabbia”, può causare problemi respiratori e riproduttivi nei maiali. È stato sradicato dalle mandrie commerciali ma persiste tra i maiali selvatici. Sebbene non sia una minaccia per l’uomo, è motivo di preoccupazione se gli animali domestici o il bestiame lo contraggono attraverso il contatto con una carcassa di maiale.

Può essere mortale per cavalli, bovini e animali domestici, in particolare cani, afferma il dottor Alex Ramirez, preside associato senior per i programmi accademici e gli affari di facoltà presso l’Università dell’Arizona College of Veterinary Medicine.

La minaccia di queste malattie richiede la spesa aggiuntiva per la vaccinazione degli animali, afferma McKee.

Radicare le piante

Un altro pericolo presentato dai maiali selvatici è una loro abitudine nota come radicamento. Ciò può danneggiare sia le proprietà che gli ecosistemi. Secondo Bergman, i maiali selvatici rovesceranno su un campo da golf o scaveranno piante autoctone, danneggiando un habitat che non si è evoluto per gestire la loro presenza.

Ciò che rende questo fenomeno ancora più difficile è che si tratta di un’attività di squadra.

“La sfida con quello è dove ne trovi uno, ne trovi molti”, dice Ramirez. “Quindi non è come un solo maiale che ha radicato le cose nel tuo cortile o nell’area, è un intero gruppo di loro insieme lo farà e può essere molto devastante per quell’ambiente”.

Il radicamento può causare la distruzione dell’habitat per alcune specie selvatiche modificando la qualità dell’acqua nelle aree ripariali. È noto che anche i maiali selvatici mangiano serpenti in queste aree. Il danno ripariale è una preoccupazione per le rane in via di estinzione, i pesci autoctoni e un certo numero di specie di uccelli, afferma Bergman.

Costi imprevisti

I maiali selvatici invasivi creano molte spese prevedibili come la sostituzione del fieno che è stato mangiato, la riparazione di recinzioni danneggiate e l’adozione di misure di sorveglianza, sia sistemi di rilevamento che conduttori di cani assunti. E, nella loro ricerca di acqua, i maiali possono distruggere i sistemi di irrigazione.

Ma anche le spese indotte dal maiale possono apparire in modi più inaspettati.

“Stiamo scoprendo ogni giorno nuovi oggetti che possono danneggiare”, afferma McKee.

In una situazione nota come costo opportunità, gli agricoltori sono costretti a ristrutturare i loro modelli di business per evitare l’ira dei maiali. Selezionano i loro prodotti agricoli in base a ciò che i maiali fanno o non amano mangiare, piuttosto che in base al profitto.

I maiali selvatici sguazzano anche nei campi, danneggiando le attrezzature agricole correndo su un terreno non piatto, secondo McKee.

Un altro modo in cui questi maiali drenano la banca umana è provocando incidenti stradali.

paradiso del maiale

C’è speranza per l’Arizona di essere sollevata dalla sua invasione di maiali selvatici, poiché è uno stato di categoria uno. In confronto, il Texas è uno stato di categoria cinque, il che significa che molto probabilmente i maiali selvatici non saranno mai completamente spazzati via. Il South Dakota è uno dei quasi 16 “stati zero”, che non hanno maiali selvatici, dice Bergman.

I metodi per rimuovere i maiali selvatici includono sparare e catturare. La caccia aerea è una delle migliori opzioni attualmente disponibili. Per il futuro dell’eradicazione dei maiali, gli esperti tengono d’occhio sostanze tossiche come l’Hoggene. Inoltre, il nitrato di sodio viene utilizzato in Australia e gli esperti sperano di aggiungerlo al mix qui a un certo punto. Gli immuno-contraccettivi sono un altro elemento nella lista dei desideri per i futuri strumenti di eradicazione.

“Vogliamo assicurarci di proteggere le risorse naturali qui e la redditività economica per l’industria agricola”, afferma Bergman. “E, inoltre, proteggere la salute e la sicurezza umana”.

Nel 2014, il Congresso ha stanziato 20 milioni di dollari per la creazione del programma nazionale di gestione dei danni ai suini selvatici. Ma poiché l’obiettivo non è solo controllare l’attuale invasione, ma anche prevenirne la diffusione a zero stati, McKee afferma che sono necessari ulteriori finanziamenti.

“Quando hai un incendio, sei tipo ‘Oh, sì, abbiamo bisogno di un sacco di soldi per spegnere il fuoco’, dice McKee. «Ma forse sarebbe bene anche mettere dei soldi per evitare che l’incendio si diffonda».



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