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Gli azionisti di Amazon hanno quasi votato al ribasso la retribuzione dei dirigenti. Ecco la brutale verità che ogni leader dovrebbe imparare

Gli azionisti di Amazon hanno quasi votato al ribasso la retribuzione dei dirigenti.  Ecco la brutale verità che ogni leader dovrebbe imparare


La settimana scorsa, gli azionisti sono arrivati ​​​​a meno di 6 punti percentuali dal voto contrario al compenso esecutivo proposto da Amazon. Nove giorni dopo, Dave Clark, CEO della divisione consumer mondiale di Amazon e veterano di Amazon da 23 anni, ha annunciato le sue dimissioni. Con un compenso di oltre 55 milioni di dollari, Clark è stato il quarto dirigente più pagato di Amazon, dopo il CEO Andy Jassy, ​​il presidente esecutivo Jeff Bezos e il CFO Brian Olsavsky.

Nel loro dichiarazione congiunta, né Jassy né Clark hanno fornito molte ragioni per la partenza di Clark. Jassy ha semplicemente notato che Clark se ne stava andando “per perseguire altre opportunità”. Tutto ciò che Clark aveva da dire sull’argomento era questo: “Per quanto io abbia amato il viaggio, è ora che io dica addio per iniziare un nuovo viaggio”.

Ciò lascia investitori e dipendenti a chiedersi cosa sia successo e c’è molto su cui speculare. Gli ultimi mesi sono stati difficili per il commercio al dettaglio di Amazon. Ad aprile, la società ha registrato il suo primo trimestre non redditizio in sette anni, grazie a una combinazione di rapida espansione durante la pandemia, aumento del costo del lavoro in un mercato del lavoro rigido, inflazione e prezzo del petrolio in rapido aumento.

Un voto consultivo.

Anche se gli azionisti avessero rifiutato il compenso dei dirigenti, sarebbe stato solo un consiglio: Amazon avrebbe comunque potuto pagare i suoi leader qualunque cosa volesse. Ma fa presagire uno sbalzo d’umore tra gli investitori della società. Due delle principali società di consulenza per gli azionisti, Institutional Shareholder Services e Glass Lewis & Co., hanno adottato ciascuna l’insolita misura di raccomandare un voto negativo sulla remunerazione dei dirigenti. La retribuzione dei dirigenti è passata solo a causa di Jeff Bezos, che detiene il 12,7% delle azioni in circolazione della società e presumibilmente ha votato sì.

Anche diverse altre iniziative degli azionisti hanno ottenuto un ampio sostegno, tra cui un audit esterno delle condizioni di lavoro nei magazzini di Amazon, un rapporto sulle sue attività di lobbying e una risoluzione per ridurre l’uso di imballaggi di plastica. Sembra che tutto ciò sarebbe passato se non fosse stato per il presunto voto contrario di Bezos.

Ci sono alcune lezioni importanti qui, anche se potrebbero essere difficili da ascoltare se sei il fondatore di una startup o un altro leader aziendale.

1. A volte vieni punito per aver fatto la cosa giusta.

All’inizio del 2020, Amazon ha rapidamente ampliato la propria impronta, aggiungendo milioni di metri quadrati di spazio di magazzino. L’azienda ora lo dice lo spazio extra era più del necessario e ha contribuito a $ 10 miliardi di costi quest’anno. Sta cercando di subaffittare o rinegoziare l’affitto di parte dello spazio. Clark, in qualità di responsabile della vendita al dettaglio, ha supervisionato l’espansione e potrebbe assumersene la colpa.

Ma espandere l’impronta del magazzino di Amazon è stata assolutamente la cosa giusta da fare dal punto di vista privilegiato dell’inizio del 2020. Con la domanda in forte espansione fuori controllo, con una nazione di acquirenti domestici costretti ad acquistare quasi tutto online e con minacce che incombono sulla catena di approvvigionamento, costruire la capacità di fornire più cose a più persone non è stata solo la mossa commerciale giusta, ma anche moralmente giusta. Dato tutto quello che è successo da allora, ha senso che l’azienda riadatti nuovamente la propria impronta al ribasso. E, francamente, nessuno dovrebbe essere sorpreso o sgomento se i profitti di Amazon vacillano mentre lo fa.

2. Gli investitori si fidano più di un fondatore iconoclasta che del suo (o lei) successore.

Bezos ha gestito Amazon in perdita o in pareggio per molti anni perché stava restituendo qualsiasi potenziale profitto all’azienda. Alcuni gestori di hedge fund scontrosi hanno pubblicamente giurato di abbandonare le azioni Amazon (di cui probabilmente si sono pentiti) ma nessun altro si è lamentato molto.

Certo, c’è una differenza tra una nuova società che perde denaro mentre cresce rapidamente e un trimestre in calo dopo aver realizzato un profitto per anni. Ma dato che gli ultimi due anni e mezzo hanno visto un evento di cigno nero dopo l’altro, devo pensare che gli investitori sarebbero stati molto più indulgenti se Bezos fosse stato ancora al timone.

Jassy, ​​come Tim Cook, sembra essere un veterano dell’azienda equilibrato che subentra dopo che un fondatore carismatico e appariscente si è dimesso. Quando il morente Steve Jobs lasciò la Apple alle cure di Cook, molti predissero la caduta dell’azienda. Invece, Apple è fiorita sotto la guida di Cooke Amazon potrebbe prosperare sotto Jassy, ​​soprattutto perché Bezos fa ancora parte dell’azienda. Ma sembra che gli investitori non siano disposti a concedere all’attuale leadership di Amazon il beneficio del dubbio come avrebbero potuto fare con Bezos.

3. L’insensibilità non è un bell’aspetto.

Le percezioni contano. Ciò che gli investitori vedono in questo momento è una società che annuncia una perdita per la prima volta da anni e allo stesso tempo offre ai suoi massimi dirigenti bonus sbalorditivi sotto forma di sovvenzioni in azioni (oltre $ 211 milioni per Jassy e oltre $ 55 milioni per Clark). Questo è il motivo per cui le due società di consulenza hanno raccomandato di votare contro il compenso dei dirigenti dell’azienda. “Gli azionisti dovrebbero preoccuparsi di quest’anno disconnessione tra retribuzione e prestazioni guidato da premi una tantum”, ha detto Glass Lewis, secondo Bloomberg.

C’è una spiegazione per la disconnessione. Come ha affermato Amazon in una dichiarazione, quando Jassy è entrato nel ruolo di CEO, ha ottenuto una borsa di studio una tantum che dura per diversi anni ma deve essere segnalata come compenso attuale. Lo stesso vale per Clark, che è stato promosso a CEO della divisione consumatori lo scorso anno, in seguito alla partenza dell’ex CEO dei consumatori Jeff Wilke.

Sebbene sia consuetudine concedere ai dirigenti grandi sovvenzioni in azioni quando assumono ruoli più grandi, non è obbligatorio. Considerando la necessità dell’azienda di ridurre i costi, il consiglio di amministrazione di Amazon avrebbe potuto differire le sovvenzioni in azioni di un anno. Oppure i dirigenti in questione potrebbero aver preso in considerazione l’ottica e aver fatto quella scelta da soli.

Ma non è quello che è successo. Ora Clark non c’è più. E la restante leadership di Amazon deve mantenere la promessa di minori costi e maggiori profitti a venire. Altrimenti, la prossima volta potrebbero finire per affrontare una rivolta degli azionisti più grande e più forte.

Le opinioni qui espresse dagli editorialisti di Inc.com sono le loro, non quelle di Inc.com.



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