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Gli agricoltori coltivano il suolo come linea di difesa contro la siccità, le inondazioni

Gli agricoltori coltivano il suolo come linea di difesa contro la siccità, le inondazioni


L’agricoltore Zack Koscielny è stato responsabile del bestiame e delle colture solo per quattro anni, ma si è già abituato ai successivi periodi di siccità e poi, in questa stagione, a insolite inondazioni.

Senza restrizioni, il signor Koscielny ha deciso di reinventare la fattoria di quarta generazione della sua famiglia. Imitando la prateria nativa, i suoi campi sembrano “disordinati” mentre coltiva invece di piantare gli ordinati campi di grano e colza della sua infanzia. Mette al pascolo i suoi maiali e le sue galline insieme al bestiame. È tutto uno sforzo per ripristinare la salute del suolo qui per proteggere dalle oscillazioni selvagge del tempo e dal pessimismo che prevale quando si tratta di clima.

Perché scriviamo questo

Il terreno arido e polveroso non assorbe rapidamente l’acqua. Quindi, che la sfida sia la siccità o le inondazioni – e ultimamente sono state entrambe le cose – gli agricoltori stanno legando la propria resilienza a quella del loro suolo.

Il suo approccio fa parte di un movimento globale noto come “agricoltura rigenerativa”, un termine ampio che implica i molti modi in cui gli agricoltori possono ripristinare e nutrire gli ecosistemi mentre coltivano anche cibo. Secondo un numero crescente di ricerche, può aiutare gli agricoltori ad adattarsi a eventi meteorologici estremi combattendo anche i cambiamenti climatici immagazzinando più carbonio nel suolo.

“Penso che gli agricoltori abbiano una tale opportunità”, afferma Koscielny, “se gestiscono correttamente la terra e smettono di combattere Madre Natura”.

Strathclair, MB

Zack Koscielny è stato responsabile del bestiame e delle colture solo per quattro anni, ma l’agricoltore lentigginoso si è già abituato a periodi di siccità successivi, incluso uno l’anno scorso che ha causato una siccità eccezionale su vaste aree delle praterie canadesi.

Poi, in questa stagione, il Manitoba è stato colpito da una grande bufera di neve primaverile e da diverse minime del Colorado che hanno causato inondazioni nella Red River Valley e portato un clima insolitamente freddo e umido che ha ritardato la semina in tutta la provincia.

“Il tempo è stato pazzesco”, dice Koscielny in una fredda giornata di primavera sui campi della Green Beach Farm a Strathclair, tre ore a nord-ovest di Winnipeg.

Perché scriviamo questo

Il terreno arido e polveroso non assorbe rapidamente l’acqua. Quindi, che la sfida sia la siccità o le inondazioni – e ultimamente sono state entrambe le cose – gli agricoltori stanno legando la propria resilienza a quella del loro suolo.

L’incertezza sarebbe sufficiente per determinare la maggior parte degli inizi. Ma il signor Koscielny ha invece deciso di reimmaginare la fattoria di quarta generazione della sua famiglia in qualcosa di diverso nelle praterie. Imitando la prateria nativa, i suoi campi sembrano “disordinati” mentre coltiva invece di piantare gli ordinati campi di grano e colza della sua infanzia. Depone i suoi maiali e le sue galline al pascolo e fa in modo che i vitelli nascano all’aperto, più tardi nella stagione e lontano da una stalla. È tutto uno sforzo per ripristinare la salute del suolo qui per respingere le selvagge oscillazioni del tempo e il pessimismo che prevale quando si tratta di clima.

“Sembra una sfida continua con il tempo. Ma faccio fatica a incolpare Madre Natura per questo. Questo è il suo lavoro. Ed è nostro compito affrontarlo”, dice, aggiustandosi il berretto da baseball mentre fa ruotare i suoi due dozzine di cuccioli di un anno in un nuovo pascolo per evitare il pascolo eccessivo. “Invece di tutta questa roba ‘guai a me’, penso che gli agricoltori abbiano una tale opportunità se gestiscono correttamente la terra e smettono di combattere Madre Natura”.

Melanie Stetson Freeman/Staff

Zack Koscielny e sua sorella, Emma-Jean, taggano un vitello appena nato mentre sua madre osserva, il 9 maggio 2022, a Strathclair, Manitoba. L’agricoltura rigenerativa avvantaggia l’ambiente mentre crea resilienza nel sistema. Il signor Koscielny dice che cerca di lavorare con Madre Natura.

L’approccio di Koscielny fa parte di un movimento globale noto come “agricoltura rigenerativa”, un termine ampio che implica i molti modi in cui gli agricoltori possono ripristinare e nutrire gli ecosistemi mentre coltivano anche cibo. Ormai da anni, un numero ristretto ma crescente di produttori si è allontanato dall’approccio tradizionale e lineare all’agricoltura a favore del modo in cui il signor Koscielny coltiva, utilizzando tecniche come il pascolo rotatorio, il cover cropping o persino la coltivazione di alberi in pascolo.

I sostenitori affermano che questa forma di agricoltura porta sia a prodotti migliori che a suoli più sani. Inoltre, secondo un numero crescente di ricerche, aiuta gli agricoltori sia a combattere il cambiamento climatico sia ad adattarsi agli eventi meteorologici estremi da esso causati.

Grande posta in gioco per il clima globale

Sebbene sia difficile calcolare i numeri esatti, gruppi come Progetto di prelievo stimano che l’agricoltura e l’uso del suolo siano responsabili di circa un quarto delle emissioni di gas serra nel mondo. E in Canada e negli Stati Uniti, le agenzie governative stimano la percentuale di emissioni di gas serra causate dalla sola agricoltura a circa il 10%, una cifra che secondo i sostenitori potrebbe essere prudente. Le pratiche rigenerative, d’altra parte, possono trasformare l’agricoltura in una soluzione climatica, in parte immagazzinando più carbonio nel suolo. Il progetto Drawdown, ad esempio, ha stimato che l’agricoltura rigenerativa potrebbe avere un impatto sulla soluzione climatica maggiore rispetto alle auto elettriche o al riscaldamento geotermico.

Ma altrettanto importante per il signor Koscielny e i suoi colleghi agricoltori è il modo in cui può aiutare a proteggere dagli estremi climatici. Grazie a tutto, dai batteri e microbi più sani all’interno dell’ecosistema del suolo agli apparati radicali più profondi, la terra coltivata dalle pratiche di agricoltura rigenerativa ha la capacità di trattenere più acqua.

Melanie Stetson Freeman/Staff

Un vitello bianco e sua madre. La stagione del parto nella fattoria Koscielny è successiva a quella tipica di altre fattorie – in primavera – quindi i vitelli nascono all’aperto invece che in una stalla.

“Le persone che praticano pratiche rigenerative stanno subendo un impatto molto più basso della siccità perché hanno terreni che sono in grado di trattenere meglio l’umidità in generale”, afferma Cathy Day, coordinatrice della politica climatica per la Commissione nazionale per l’agricoltura sostenibile a Washington.

E questo è importante qui.

Le praterie, che ospitano l’80% dei terreni agricoli del Canada, sono alle prese con la siccità da secoli. Ma gli scienziati prevedono condizioni ancora più aride – insieme al tipo di inondazione che ha messo sott’acqua le fattorie nel sud del Manitoba questa primavera – come una nuova norma nella vita nelle praterie. Quest’anno, un rapporto del Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici si è concentrato sui sistemi agricoli mondiali, affermando che il riscaldamento globale sta già minacciando le fonti di cibo in tutto il mondo e che il clima estremo sarà la nuova normalità per gli agricoltori.

Il rischio per il terriccio nordamericano

Per le aziende agricole della cintura del grano nordamericana, il ciclo siccità-alluvione è particolarmente dannoso. Il terreno arido e polveroso non assorbe l’acqua rapidamente, quindi l’acqua delle piogge torrenziali tende a precipitare sulla superficie, portando via ancora più terriccio. Questo è ciò che è accaduto negli ultimi anni nel Midwest americano, dove gli agricoltori accusati di precipitazioni prevedibili hanno subito la rovina dei campi e dei raccolti sia da periodi di siccità che da piogge estreme.

Qui in Manitoba, la siccità dell’anno scorso ha indotto diversi comuni a dichiarare disastro agricolo nelle praterie. L’agricoltore Larry Wegner a Virden, Manitoba, dice che doveva pianificare di allevare meno bovini per avere abbastanza foraggio durante l’inverno e si aspetta di affrontare tali decisioni più frequentemente. “Nelle praterie vedremo un clima più mite, quindi più acqua che scorre in inverno, cosa rara in questa parte del mondo. E vedremo estati più secche. Quindi dobbiamo iniziare a pensare, come posso iniziare a pianificare in anticipo per renderlo migliore?

Queste domande saranno al centro della conferenza della Manitoba Forage & Grassland Association a novembre sull’agricoltura rigenerativa, la quinta che si terranno. L’incontro coinvolgerà esperti per discutere i modi per migliorare la salute del suolo in modo che il terreno contenga più acqua nei periodi di forti piogge e quindi ci siano riserve dalle zone umide in periodi di siccità.

I principi alla base dell’agricoltura rigenerativa risalgono a secoli fa, al modo in cui le popolazioni indigene coltivavano il cibo prima dell’agricoltura industriale. Ma può essere difficile per gli agricoltori trasformare i loro metodi, afferma Brenda Tjaden, fondatrice della società di consulenza Manitoba Sustainable Grain. I campi degli agricoltori potrebbero sembrare “più disordinati”, dice. Al momento non esiste una certificazione come un’etichetta verde, poiché le pratiche agricole rigenerative sono un approccio basato sui sistemi alla gestione del territorio, quindi è più difficile da misurare. “Non segue un regime particolare”, dice. “Ci sono corsi d’acqua nelle vicinanze? Ci sono praterie? Ci sono alberi nelle vicinanze?”

Zack Koscielny pranza, che include salsa fresca dell’orto e zuppe viola di patate e zucca, con sua madre, Karen Gamey-Koscielny, e suo padre, Jason Koscielny, il 9 maggio 2022, a Strathclair, Manitoba.

In effetti, una delle caratteristiche dell’agricoltura rigenerativa è che è specifica del luogo, afferma Lara Bryant, vicedirettore per l’acqua e l’agricoltura presso il Consiglio per la difesa delle risorse naturali. Lavorare in armonia con un ecosistema umido del sud-est degli Stati Uniti è molto diverso da quello che farebbe un agricoltore nell’arido sud-ovest, o nella Cintura del grano colpita dalla siccità e dalle inondazioni.

Questo è uno dei motivi per cui, in un rapporto pubblicato dalla sua organizzazione ad aprile, la signora Bryant ha raccomandato un maggiore sostegno politico per la formazione e il tutoraggio dell’agricoltura rigenerativa, nonché un maggiore sostegno finanziario.

“Dobbiamo aumentare il sostegno agli agricoltori e agli allevatori a livello iniziale”, afferma. “E le nostre politiche non devono interferire con l’agricoltura rigenerativa”.

“Sorpreso da quanti progressi abbiamo fatto”

Il signor Koscielny è cresciuto con una mentalità ecologica. I suoi genitori, che coltivavano part-time, sono stati a lungo guidati dal cibo coltivato localmente: un pranzo distribuito intorno al loro tavolo includeva salsa fresca dell’orto e zuppe viola di patate e zucca. Hanno visto crescere le fattorie intorno a loro e un’industria che chiedeva “più grande, più grande, più grande”, dice sua madre, Karen Gamey-Koscielny, la cui famiglia stabilì questa fattoria nel 1919.

“Ma se non hai un buon terreno, non hai niente”, dice suo marito, Jason Koscielny.

Il loro figlio Zack dice che, quando è arrivato a scegliere una carriera dopo aver conseguito una laurea in agroecologia presso l’Università di Manitoba, non aveva intenzione di dedicarsi alla produzione di grano in stile monocolturale.

Invece gestisce “cinque quarti”, o 800 acri, che ha visto tornare l’erba di Timothy e una varietà di vecce. Con grandi crepe che si sono formate sulle sue colline l’anno scorso, le piogge quest’anno non sono state reintegrate “per nessun motivo”, dice. “Ma siamo solo sorpresi di quanti progressi abbiamo fatto. E anche con le condizioni asciutte, abbiamo aggiunto animali ogni anno di siccità”.

L’agricoltura rigenerativa, dice, è innanzitutto una misura pratica per ridurre gli input e aumentare i margini. Ma scava anche più a fondo. “È gratificante fare un lavoro che può davvero fare la differenza su un problema così grande che la maggior parte delle persone dice semplicemente: ‘Beh, non so come lo affronteremo mai’”, dice. “Penso che siamo in prima linea per quanto riguarda la capacità di fare il cambiamento e fare la differenza”.

Stephanie Hanes ha contribuito a questo articolo da Northampton, Massachusetts.



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