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Gli agricoltori cercano impegni elettorali per migliorare l’agricoltura in Ontario


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AUGUSTA DEL NORD — Qualunque partito formi, il prossimo governo provinciale dell’Ontario dovrebbe investire di più nella lavorazione dei prodotti lattiero-caseari e nell’educare la prossima generazione di lavoratori agricoli, ha affermato un agricoltore della contea di Leeds.

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Henry Oosterhof, suo fratello e suo figlio gestiscono un caseificio di 200 ettari a nord di Brockville.

Negli ultimi dieci anni circa, la famiglia ha modernizzato la propria attività lattiero-casearia, aggiungendo un paio di mungitrici robotizzate per migliorare la produzione di latte. Per sostenere la mandria da latte della famiglia, piantano circa 80 ettari di fieno e più di 50 ettari di mais, che forniscono fino a 450 chilogrammi di mais da foraggio al giorno.

Rappresentando circa il 20% dell’industria agricola della provincia, il settore lattiero-caseario è il più grande settore agricolo dell’Ontario, contribuisce a più di 73.000 persone e vale circa 7 miliardi di dollari per l’economia dell’Ontario.

L’agricoltura e l’agroalimentare supportano oltre 860.400 posti di lavoro e contribuiscono con oltre 47 miliardi di dollari all’economia della provincia.

La modernizzazione dei trasformatori della provincia – le strutture che trasformano il latte trasportato dai caseifici in prodotti per gli scaffali dei negozi – è necessaria per mantenere il settore funzionante in modo efficiente, ha affermato.

“Ci affidiamo ai trasformatori per acquistare il nostro latte per aiutarci, sai, e va tutto bene”, ha detto Oosterhof.

“Ma l’industria di trasformazione, molti dei loro investimenti sono stati 20, 30 anni fa e la tecnologia è cambiata molto”, ha affermato Oosterhof. “E c’è una reale necessità in Ontario che l’industria di trasformazione si modernizzi e forse costruisca alcune nuove unità di trasformazione più vicine ai produttori di latte.

“Se ci fosse stato un problema enorme per noi, l’industria in questo momento, avremmo incoraggiato qualsiasi governo futuro a lavorare con i trasformatori per aiutare a modernizzare l’infrastruttura disponibile per elaborare il nostro latte”, ha aggiunto.

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“Quello che è stato costruito 40 anni fa, c’erano molti più agricoltori sparsi in tutto l’Ontario, e ora ci siamo tutti concentrati, le nostre mandrie sono diventate un po’ più grandi. Invece di me che allevo 25 mucche da solo, tre di noi vivono qui con la mungitura di 110.120 mucche”.

Il latte viene prelevato dai caseifici alcune volte a settimana. Una volta che lascia la fattoria, il latte viene spesso consegnato al trasformatore più vicino, ma a volte va più lontano.

“Centrando, sai, lavorando con i processori di bit per scoprire dove potrebbero costruire una nuova unità, aiuterebbe a ridurre il chilometraggio sulla strada, ridurre le emissioni di gas serra”, ha affermato Oosterhof.

“Sappiamo che a volte il latte deve andare da Woodstock a qui, a Winchester”, ha detto. “E a volte dobbiamo spostare il latte da qui a Woodstock perché lo prendiamo dal Quebec. C’è alal di fuori del traffico dell’autostrada 401.

La chiusura dei programmi di agricoltura presso il Kemptville College circa sette anni fa ha anche lasciato un vuoto nella disponibilità di formazione per i nuovi dipendenti dell’agricoltura.

“Saremmo ansiosi che il governo migliorasse l’ambiente educativo per i futuri agricoltori”, ha affermato. “Abbiamo bisogno di più studenti di agraria. Ci sono molti lavori agricoli. C’è ancora bisogno di formare studenti post-secondari per l’agricoltura, per acquisire un’esperienza rilevante. Anche le nostre strutture di formazione potrebbero dover essere leggermente migliorate”.

La necessità di modernizzare i trasformatori di prodotti lattiero-caseari e aumentare l’istruzione degli agricoltori trova un po’ eco nelle priorità stabilite dai direttori della Federazione dell’agricoltura dell’Ontario, che hanno chiesto investimenti nell’Ontario rurale, in particolare in strade, ponti, ospedali e scuole; opportunità e carriere per i giovani, comprese soluzioni per ciò che l’OFA ha definito 29.000 posti di lavoro vacanti nel settore agricolo; e sollievo dai prezzi elevati, compresi i costi del carburante, la sicurezza alimentare e la resilienza della catena di approvvigionamento e la conservazione dei terreni agricoli.



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