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Fattoria e cibo: non essere un pollo, letteralmente | agricoltura

Farm and Food: la FDA è sinonimo di artisti che


Attenzione: questa è una storia di uova e galline.

Alla fine di quest’inverno, mentre la pandemia stava calando, molte specie di uccelli – e in particolare i polli – stavano subendo la loro terribile pandemia, la diffusione di “influenza aviaria altamente patogena”, ha osservato FERN, il Food & Environmental Reporting Network il 31 maggio .

Quanto è terribile? Da gennaio, 38 milioni di polli sono morti negli Stati Uniti a causa di focolai di HPAI o per l’abbattimento degli allevamenti dove è stato trovato.

Tre su quattro di queste perdite, o 29 milioni di uccelli, erano galline ovaiole, spiega il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti. Le galline ovaiole – e i tacchini – sono altamente suscettibili all’HPAI. Queste perdite, infatti, sono alla base del quasi raddoppio dei prezzi all’ingrosso delle uova negli ultimi sei mesi, non dell’inflazione.

In tutto il mondo, si stima che oltre 77 milioni di uccelli “sono stati abbattuti per frenare la diffusione del virus”, ha osservato la rivista Nature il 26 maggio. “Anche altri 400.000 uccelli non avicoli, come gli uccelli selvatici, sono morti in 2.600 focolai — il doppio del numero riportato durante l’ultima grande ondata, nel 2016-2017.”

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Sebbene sia stato terminale per milioni di uccelli, la maggior parte degli allevatori di pollame statunitensi ha o riceverà denaro USDA per mitigare le proprie perdite. Il 27 maggio, il segretario all’agricoltura Tom Vilsack ha annunciato che 400 milioni di dollari saranno aggiunti ai 400 milioni iniziali sia per aiutare a combattere la diffusione dell’HPAI sia per coprire le perdite dei proprietari di greggi.

Adesso tocca a Madre Natura. Dal momento che l’agente patogeno prospera quando fa freddo e appassisce quando fa caldo, i coltivatori e il governo sperano che la sua diffusione faccia presto il suo corso. I numeri preliminari dello stormo di maggio suggeriscono che è quello che sta succedendo.

Tuttavia, l’epidemia di HPAI quest’anno non è stata così diffusa o costosa come quella del 2016-17. In quella pandemia aviaria, “Circa 43 milioni di galline ovaiole e pollastre” — galline immature — “sono morte insieme a 7,4 milioni di tacchini”, riferisce FERN.

È un’affermazione notevole sul sistema alimentare americano che quasi 80 milioni di polli e quasi 10 milioni di tacchini possono essere distrutti in otto anni per limitare due devastanti pandemie aviarie senza che la maggior parte di noi se ne accorga.

Altrettanto notevole è il motivo: 80 milioni di polli sono davvero solo una goccia nel proverbiale oceano che è l’industria avicola negli Stati Uniti.

Ad esempio, secondo i dati mensili sul pollame dell’USDA, il 1 maggio c’erano 366 milioni di polli ovaiole negli Stati Uniti. La maggior parte delle uova “da tavola” prodotte e 62,5 milioni di “uova da cova tipo polli da carne” che, una volta sbirciando, saranno in padelle in meno di otto settimane. (La loro breve vita è il motivo principale per cui la maggior parte degli allevamenti di polli da carne rimangono privi di HPAI.)

In quanto tale, la recente epidemia di influenza aviaria ha causato la morte dell’8% del branco medio mensile di deposizione di uova questo inverno.

Ma anche se un gregge evita un focolaio, la vita di una gallina ovaiola non è nulla di cui preoccuparsi. Secondo l’USDA, il “tasso di deposizione al giorno” o produttività, per ogni 100 galline ovaiole è di 79,4 uova. Tale efficienza (le galline americane hanno deposto 628 milioni di dozzine, o 7,5 miliardi di uova da tavola ad aprile) ha un costo elevato: lo strato medio viene “speso” – per usare il gergo dell’USDA – in sole 118 settimane.

E speso nel mondo delle galline significa speso. Nel suo recente riepilogo annuale di produzione e valore di pollame, l’USDA ha riferito che 151,6 milioni di polli – quasi tutti ovaiole – sono stati “persi” nel 2021, definiti come “Include resi, morti, distrutti, compostati o scomparsi per qualsiasi motivo tranne venduto durante il periodo di 12 mesi.

L’USDA ha anche notato che 180,1 milioni di galline ovaiole del peso di 1 miliardo di libbre sono state “vendute per la macellazione” per soli 14,9 milioni di dollari, o 14 centesimi ossuti per libbra.

Nel frattempo, nel mondo dei polli da carne – un mondo dominato da Tyson Foods, Pilgrim’s Pride e Sanderson Farms – si stanno facendo fortune. L’USDA riferisce che il valore della produzione di polli da carne negli Stati Uniti nel 2021 è stato di 31,5 miliardi di dollari, un enorme aumento del “48% rispetto al 2020”, mentre il numero di volatili commercializzati, 9,1 miliardi, è rimasto praticamente invariato rispetto all’anno precedente.

Allora, cosa è venuto prima: la gallina o l’uovo? Decidi tu, ma data la struttura aziendale di entrambi i settori, è probabile che i soldi delle tue tasse vadano in ciascuna impresa.

Il Farm and Food File viene pubblicato settimanalmente negli Stati Uniti e in Canada. Il materiale di partenza e le informazioni di contatto sono pubblicati all’indirizzo farmandfoodfile.com.



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