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Distruzione dell’anatra di Foie Gras Farms


Anatre che mangiano fuori dall’alimentatore a La Belle Farm a Liberty, NY, ottobre 2019.


Foto:

Alaina Di Giacoma/La Belle Farm

Sergio Saravia martedì notte non riusciva a dormire, era troppo felice. La pandemia di coronavirus aveva colpito duramente i suoi affari e aveva soppesato i licenziamenti. Poi giunse la voce che un giudice federale di Los Angeles aveva emesso una sentenza che avrebbe potuto salvare la fattoria del signor Saravia nello stato di New York.

“Te lo sto dicendo, è incredibile”, ha detto mercoledì in un’intervista telefonica. La Belle Farm è la più piccola delle due produttrici domestiche di foie gras, fegato d’anatra grasso, considerato una prelibatezza. La Belle e la Hudson Valley Farms si rivolgono a una clientela benestante, ma entrambe si trovano nella contea di Sullivan, una delle contee più povere di New York.

I loro affari sono minacciati dai legislatori che si oppongono al processo di ingrasso delle anatre. La California ha implementato un divieto in tutto lo stato sulla vendita di foie gras nel 2012 e ne è seguito un contenzioso. Il divieto è stato pienamente applicato nel 2019, dopo che la Corte Suprema degli Stati Uniti ha rifiutato di affrontare la questione. Le entrate di La Belle Farm sono crollate di circa un terzo e quelle di Hudson Valley di un quinto.

Ma il contenzioso non era finito. Secondo la decisione di lunedì del giudice Stephen V. Wilson, è ancora illegale per i ristoranti della California servire foie gras, ma le persone sono libere di acquistarlo da altri stati. I californiani privi di fegato hanno immediatamente inondato la fattoria del signor Saravia di ordini.

Insieme, La Belle e la Hudson Valley danno lavoro a 400 persone e l’anno scorso hanno generato entrate per 50 milioni di dollari. Rappresentano una parte “significativa” della base imponibile locale e dell’occupazione, afferma il manager della contea di Sullivan Joshua Potosek. Perderli è qualcosa che l’area “non può permettersi in un momento di crescente pressione fiscale a causa dell’impatto del coronavirus”.

La sentenza del giudice Wilson è solo una tregua; non vi è alcuna garanzia che sarà accolto in appello. Anche New York City ha vietato il foie gras a novembre, in vigore dal 2022. Poi c’è la pandemia. “Hanno chiuso i ristoranti di New York City, e lì stiamo andando sotto”, dice Saravia. Senza i prestiti del Paycheck Protection Program, La Belle Farm “sarebbe stata fatta”.

Sia il signor Saravia che il proprietario della Hudson Valley, Marcus Henley, affermano che probabilmente dovranno chiudere se la legge di New York entrerà in vigore nel 2022. Ma potrebbero avere Albany dalla loro parte. Le fattorie si trovano in un distretto agricolo, che secondo la legge statale le protegge dalle leggi locali che “limitano o regolano irragionevolmente le operazioni agricole”. A febbraio il Dipartimento statale dell’agricoltura e dei mercati ha inviato una lettera per informare il sindaco Bill de Blasio che il divieto della città è in fase di revisione. Il signor Saravia dice di essere sicuro che lo stato deciderà a favore delle fattorie.

In caso contrario, il divieto sarà disastroso non solo per la contea di Sullivan, ma anche per i dipendenti delle fattorie. Molti sono immigrati e, secondo le parole del signor Potosek, devono affrontare “prospettive desolate” se le fattorie dovessero chiudere.

“Apprezziamo ciò che apportano alla nostra comunità tanto quanto apprezziamo i loro datori di lavoro”, ha affermato via e-mail. “Continuiamo a sperare che New York annulli questo divieto potenzialmente profondamente dannoso”.

La signora Keller è assistente alla redazione di articoli editoriali del Journal.

Potomac Watch: i giudici rendono più difficile per i legislatori giustificare le citazioni in giudizio per il presidente. Immagine: Composizione Zuma Press/Getty Images: Mark Kelly

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