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Continua la ricerca di uomini scomparsi nell’Amazzonia brasiliana


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ATALAIA DO NORTE, Brasile — La ricerca di un esperto indigeno e di un giornalista che scomparso in una remota area dell’Amazzonia brasiliana è proseguito lunedì dopo il scoperta di uno zaino, laptop e altri effetti personali immersi in un fiume.

Gli oggetti sono stati portati dagli agenti di polizia federale in barca ad Atalaia do Norte, la città più vicina alla ricerca, e domenica notte la polizia ha detto di aver identificato gli oggetti come appartenenti agli uomini scomparsi, tra cui una tessera sanitaria e gli abiti di Bruno Pereira, il Esperto indigeno brasiliano.

Lo zaino, identificato come appartenente al giornalista freelance britannico Dom Phillips, è stato trovato legato a un albero mezzo sommerso, ha detto un vigile del fuoco ai giornalisti ad Atalaia do Norte. È la fine della stagione delle piogge nella regione e parte della foresta è allagata.

Paulo Marubo, presidente dell’associazione indigena locale Univaja, di cui Pereira era un consigliere, ha detto all’Associated Press che gruppi di ricerca dell’esercito, della marina, della polizia federale, della protezione civile, dei vigili del fuoco e della polizia militare stavano lavorando nell’area in cui sono stati trovati gli effetti personali .

Al ritorno ad Atalaia do Norte dopo un’intera giornata di ricerche lunedì, un ufficiale di polizia federale ha detto ai giornalisti di non aver trovato né il corpo dell’uomo né altri oggetti.

Lunedì la polizia federale ha rilasciato una dichiarazione in cui negava ai media che i corpi dei due uomini fossero stati trovati. La scorsa settimana, la polizia ha recuperato materia organica di apparente origine umana nel fiume, che è stato inviato per l’analisi. Non hanno spiegato in dettaglio quale sia il materiale, ma lunedì il presidente Jair Bolsonaro ha detto alla radio locale che si trattava di “viscere umane”.

La polizia ha anche riferito di aver trovato tracce di sangue nella barca di un pescatore che è in arresto come unico sospettato della scomparsa.

Le squadre di ricerca avevano concentrato i loro sforzi in un punto del fiume Itaquai dove sabato i volontari del gruppo indigeno Matis hanno trovato un telo della barca usata dagli uomini scomparsi.

“Abbiamo usato una piccola canoa per andare in acque poco profonde. Poi abbiamo trovato un telo, pantaloncini e un cucchiaio”, ha detto all’AP uno dei volontari, Binin Beshu Matis.

Pereira, 41 anni, e Phillips, 57 anni, sono stati visti l’ultima volta il 5 giugno vicino all’ingresso del territorio indigeno della valle di Javari, che confina con Perù e Colombia. Stavano tornando da soli in barca sull’Itaquai ad Atalaia do Norte ma non sono mai arrivati.

Centinaia di persone di diversi gruppi indigeni si sono recate nelle stradine di Atalaia do Norte per protestare contro la scomparsa della coppia lunedì.

Con indumenti tradizionali, archi, frecce e telefoni cellulari, portavano cartelli che criticavano il presidente Jair Bolsonaro, che è ampiamente considerato un oppositore dei diritti degli indigeni.

La Javari Valley ha sette gruppi indigeni conosciuti, alcuni contattati solo di recente, come i Matis. La valle ha anche almeno 11 gruppi incontattati, rendendo la regione la più grande concentrazione di tribù isolate al mondo.

Ufficialmente, il territorio indigeno ha una popolazione di circa 6.300 persone. Molti di loro vivono nel piccolo centro urbano in modo che i loro figli possano frequentare le scuole pubbliche non indigene. Vanno anche in città per farsi curare e riscuotere sussidi federali.

Quella zona è stata teatro di violenti conflitti tra pescatori, bracconieri e agenti governativi. La violenza è cresciuta mentre le bande di trafficanti di droga combattono per il controllo dei corsi d’acqua per spedire la cocaina, sebbene l’Itaquai non sia una rotta nota per il traffico di droga.

Le autorità hanno affermato che la polizia sta indagando su possibili collegamenti a una rete internazionale che paga i pescatori poveri per pescare illegalmente nella riserva della Valle di Javari, che è il secondo territorio indigeno più grande del Brasile.

Uno degli obiettivi più preziosi è il più grande pesce d’acqua dolce con squame del mondo, l’arapaima. Pesa fino a 200 chilogrammi (440 libbre) e può raggiungere i 3 metri (10 piedi). Il pesce viene venduto nelle città vicine.

Ma la polizia federale non ha escluso altre linee di indagine, come il traffico di droga.

L’unico sospettato noto nelle sparizioni è il pescatore Amarildo da Costa de Oliveira, noto anche come Pelado, che è agli arresti. Gli indigeni che erano con Pereira e Phillips dicono che ha brandito loro un fucile il giorno prima che scomparissero. Nega qualsiasi illecito e ha detto che la polizia militare lo ha torturato per cercare di ottenere una confessione, la sua famiglia ha detto all’AP.

Pereira, che in precedenza ha guidato l’ufficio locale dell’agenzia indigena del governo brasiliano, nota come FUNAI, ha preso parte a diverse operazioni contro la pesca illegale. In tali operazioni, di norma, gli attrezzi da pesca vengono sequestrati o distrutti, mentre i pescatori vengono multati e trattenuti per breve tempo. Solo gli indigeni possono pescare legalmente nei loro territori.

Nel 2019, Maxciel Pereira dos Santos, funzionario del Funai, è stato ucciso a colpi di arma da fuoco a Tabatinga davanti a sua moglie e sua nuora. Tre anni dopo, il crimine rimane irrisolto. I suoi colleghi del FUNAI hanno detto all’AP di ritenere che l’uccisione fosse collegata al suo lavoro contro pescatori e bracconieri.

I raccoglitori di gomma fondarono tutte le comunità argine della zona. Negli anni ’80, tuttavia, la maschiatura della gomma è diminuita e si è ricorso al disboscamento. Anche questo è finito quando il governo federale ha creato il Territorio Indigeno della Valle di Javari nel 2001. Da allora la pesca è diventata la principale attività economica.

Una battuta di pesca illegale nella vasta valle di Javari dura circa un mese, ha affermato Manoel Felipe, storico locale e insegnante che ha anche servito come consigliere comunale. Per ogni incursione illegale, un pescatore può guadagnare almeno $ 3.000.

“I finanzieri dei pescatori sono colombiani”, ha detto Felipe. “A (città di) Leticia, tutti erano arrabbiati con Bruno. Questo non è un piccolo gioco. È possibile che abbiano mandato un uomo armato per ucciderlo”.



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