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Conoscere le cose da fare e da non fare nella raccolta delle fragole nel New Jersey

Conoscere le cose da fare e da non fare nella raccolta delle fragole nel New Jersey


Crostata di fragole… crostate di fragole… gelatina di fragole!

La stagione della raccolta delle fragole nel New Jersey è in pieno svolgimento, ma dura solo poche settimane.

A causa della differenza di temperatura tra il sud e il nord del Jersey, la stagione della raccolta delle fragole inizia intorno alla festa della mamma nella parte meridionale dello stato e continua fino a metà giugno nella parte settentrionale, ha affermato David Specca, co-proprietario Specca U-Pick Farm con sua moglie Lisa a Jacksonville-Mount Holly Road nella contea di Burlington.

Ci sono circa 200 fattorie nello stato che coltivano fragole. Alcuni sono fattorie di prim’ordine come Specca Farms, e altri sono solo fattorie di raccolta, ha affermato il segretario all’agricoltura del New Jersey, Doug Fisher.

Tuttavia, Fisher ha detto che è importante scegliere Maglia fresca e visita un contadino locale per ottenere fragole fresche.

“Incoraggiamo le persone a prenderlo davvero alla fattoria e chiedere Jersey Fresh. È una grande parte del reddito per gli agricoltori, questi primi raccolti”, ha detto Fisher.

Ci sono un certo numero di varietà di fragole coltivate nello stato. Ogni agricoltore ha una varietà diversa, quindi è saggio chiedere agli agricoltori quale varietà coltivano in modo da sapere per i futuri luoghi di raccolta, ha detto Fisher.

Raccolta di bacche a Specca Farms, Mount Holly (Photo Credit: Wendy Byar)

Raccolta di bacche a Specca Farms, Mount Holly (Photo Credit: Wendy Byar)

Quali sono le condizioni climatiche ideali per le fragole?

Il clima caldo e umido non fa bene alle fragole, ha detto Specca. Amano l’aria fresca e secca. In effetti, l’aria più fresca e l’abbondante sole rendono le bacche molto più dolci.

Quando c’è stata una crisi di freddo in aprile, Specca ha detto di aver perso molte delle prime bacche della fattoria a causa del gelo. Anche se li ha protetti con una copertura di fila, ha fatto abbastanza freddo che i fiori sono stati danneggiati e non è stato prodotto alcun frutto. Ma i fiori che vengono dietro a quelli precedenti sembrano a posto.

Anche la pioggia crea qualche problema. Fortunatamente, il sistema di allevamento utilizzato da Specca Farms è costituito da aiuole rialzate ricoperte da un pacciame di plastica. Le piante crescono in questo modo in modo che la pioggia venga sparsa dalla bacca e sul terreno. Ha detto che quelle bacche tendono ad essere di qualità superiore perché non si trovano sul terreno umido.

Fragole fresche raccolte a Specca Farms, Mount Holly (Photo Credit: Wendy Byar)

Fragole fresche raccolte a Specca Farms, Mount Holly (Photo Credit: Wendy Byar)

Cosa cercare durante la raccolta delle fragole?

Specca ha detto di cercare sempre una bacca che sia completamente rossa, lucente e carnosa. I semi su una bacca carnosa sono incassati nella polpa del frutto e si attaccano anche un po’.

Raccolta di bacche presso Specca Farms, Mount Holly (Photo Credit: Lisa Specca)

Raccolta di bacche presso Specca Farms, Mount Holly (Photo Credit: Lisa Specca)

Quali sono le cose da fare e da non fare nella raccolta delle fragole?

Non raccogliere una bacca con una punta bianca, ha detto Specca. Le fragole tendono a maturare dall’alto verso la punta (il basso). Ha detto che se è bianco sulla punta, significa che non è maturo, quindi non sono dolci.

Non tirare la spalla del frutto. Invece, pizzica il gambo in modo che il frutto non venga danneggiato in alcun modo.

Sposta le foglie della pianta perché molte belle bacche si nascondono sotto le foglie. Spesso non li vedrai solo in piedi sul campo. Quindi, se sposti un po’ le foglie, potresti semplicemente imbatterti in un lotto di fragole belle, rosse, carnose e pronte da raccogliere.

Berry face a Specca Farms, Mount Holly (Photo Credit: Lisa Specca)

Berry face a Specca Farms, Mount Holly (Photo Credit: Lisa Specca)

Come conservare correttamente le fragole appena raccolte?

Tutto dipende da cosa vuoi fare e da quanto tempo vuoi usarli, ha detto Specca. Quindi, ad esempio, se prevedi di utilizzare le bacche entro un giorno dalla raccolta, non refrigerarle.

Disse di lasciarli sul bancone a temperatura ambiente, al riparo dalla luce del sole. Questo conserva il massimo del sapore in una bacca.

Naturalmente, prima di mangiare i frutti di bosco, sciacquateli con acqua fresca e asciugateli su carta assorbente.

Ma se prevedi di conservare le bacche per più di un giorno, devono essere refrigerate. Se sono ancora nel quarto di contenitore, avvolgere il contenitore in un sacchetto di plastica. Ciò preserva l’umidità intorno alla bacca e non la secca.

Quando sei pronto per usare o mangiare le bacche, allora e solo allora, lavale. Non lavare mai i frutti di bosco prima di metterli in frigorifero.

“Mantenere l’umidità intorno alla bacca mentre è nel frigorifero, è importante”, ha detto Specca.

Campo di fragole a Specca Farms, Mount Holly (Photo Credit: Lisa Specca)

Campo di fragole a Specca Farms, Mount Holly (Photo Credit: Lisa Specca)

Ci sono circa cinque acri di fragole nelle fattorie Specca. Ha detto che ogni campo può facilmente produrre oltre 5.000 libbre di bacche.

La fattoria ha anche collaborato con la Rutgers University, che ha un programma di allevamento di fragole. Specca ha detto che hanno sviluppato delle bacche di bell’aspetto molto belle e aromatizzate. Man mano che queste varietà di fragole diventano più disponibili, Specca prevede di includerle nella normale produzione agricola.

Al termine della stagione delle fragole, piselli, piselli e taccole saranno disponibili per la raccolta presso le fattorie Specca.

“Un nostro grande raccolto sono le fave. Molte persone potrebbero non sapere cosa sono, ma sono i preferiti di molte culture mediterranee. In realtà sono una delle piante coltivate più antiche conosciute al mondo. Questo ci porta alla fine di giugno”, ha detto Specca.

L’azienda agricola coltiva 100 diverse varietà di ortaggi, principalmente per cibi etnici.

Specca Farms è una delle 116 fattorie fai da te nel New Jersey, secondo www.funnewjersey.com.

Jen Ursillo è una giornalista e conduttrice di New Jersaa 101.5. Puoi raggiungerla a jennifer.ursillo@townsquaremedia.com

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