Vai al contenuto

Come pulire un laghetto da giardino ha portato a un’idea di agricoltura sostenibile

Come pulire un laghetto da giardino ha portato a un'idea di agricoltura sostenibile


Il professor Marcel Jansen dell’UCC spiega come è stato ispirato a studiare il potenziale della lenticchia d’acqua durante la pulizia del suo stagno e come i ricercatori possono superare la “valle della morte”.

Il Prof Marcel Jansen ha studiato e lavorato in Olanda, Germania, Regno Unito, Israele, Svizzera e Belgio, prima di approdare all’University College Cork (UCC) nel 2003. È uno scienziato vegetale, ma negli ultimi anni ha sempre più concentrato le sue ricerche sul salute dell’ambiente in generale, e in particolare dell’ambiente acquatico.

di Jansen Stress delle piante gruppo di ricerca presso la School of Biological, Earth and Environmental Sciences dell’UCC studia come possiamo trasformare le acque reflue in una nuova risorsa per creare una società più sostenibile. È il principale investigatore per il Onde cerebrali progetto, che sta esaminando come una minuscola pianta potrebbe essere utilizzata per pulire l’acqua e creare una coltura ad alto contenuto proteico.

Futuro Umano

Presenterà Brainwaves questo fine settimana al Carnevale della scienza di sugheroun festival STEM per famiglie di due giorni che si svolge a Fitzgerald’s Park, sostenuto dal Consiglio comunale di Cork e dalla Science Foundation Ireland.

Il pubblico è invitato a esplorare, indagare, sperimentare e scoprire con spettacoli scientifici dal vivo, attrazioni e stand interattivi con veri scienziati che lavorano in una vasta gamma di campi.

“La nostra ricerca affronta alcune delle sfide più urgenti nell’agricoltura e nella gestione delle risorse di oggi”
– PROF MARCEL JANSEN

Raccontaci della ricerca a cui stai attualmente lavorando.

Il lavoro in corso sul progetto Brainwaves adotta un approccio di economia circolare all’agricoltura sostenibile. Ciò significa che i nutrienti vegetali esistenti vengono trattenuti nei sistemi di produzione il più a lungo possibile, riutilizzati anziché scartati.

Come parte del nostro approccio, utilizziamo una pianta acquatica comune nota come lenticchia d’acqua, che prospera sull’acqua sporca, assorbendo i nutrienti (nitrati e fosfati) mentre cresce. Stiamo sviluppando e ottimizzando sistemi innovativi e ad alta tecnologia per coltivare lenticchie d’acqua su diversi tipi di flussi di rifiuti agricoli, pulendo le acque reflue e ottenendo la produzione di biomassa vegetale.

Suona bene? Sì, lo fa, ma è solo metà della storia. La biomassa della lenticchia d’acqua è anche una coltura proteica di ottima qualità che può essere utilizzata come mangime per animali. In sostanza, attraverso l’assorbimento dei nutrienti in eccesso, la lenticchia d’acqua può creare un prodotto a valore aggiunto dai rifiuti sotto forma di biomassa ad alto contenuto proteico.

Secondo te, perché la tua ricerca è importante?

La nostra ricerca sulla lenticchia d’acqua all’UCC è importante in quanto affronta alcune delle sfide più urgenti nell’agricoltura e nella gestione delle risorse di oggi. Nonostante le abbondanti precipitazioni in Irlanda, nel complesso i nostri fiumi contengono troppi nitrati e fosfati. L’eutrofizzazione dell’acqua è una delle nostre maggiori sfide ambientali, con impatti dannosi sugli ecosistemi acquatici.

I sistemi di lenticchie d’acqua possono essere utilizzati a buon mercato per catturare alcuni dei nutrienti dai flussi di rifiuti agricoli, migliorando così la qualità dell’acqua. Inoltre, utilizzando la lenticchia d’acqua ad alto contenuto proteico come mangime, questi nutrienti vengono restituiti all’allevamento, riducendo la dipendenza dai fertilizzanti chimici che negli ultimi tempi stanno diventando sempre più costosi.

Inoltre, la lenticchia d’acqua come fonte di mangime ricco di proteine ​​ha il potenziale per alleviare la dipendenza degli agricoltori irlandesi dalla farina di soia importata e, più lontano, ridurre la pressione sulle aree di coltivazione intensiva di soia, inclusa la foresta pluviale amazzonica.

Pertanto, la ricerca sulla lenticchia d’acqua ha il potenziale per apportare benefici economici e ambientali tangibili alle pratiche agricole in Irlanda e oltre.

Cosa ti ha spinto a diventare un ricercatore in questo settore?

Uno dei momenti che ha suscitato il mio interesse per la ricerca applicata sulla lenticchia d’acqua è avvenuto quando stavo ripulendo uno stagno ricoperto di vegetazione nel mio giardino a North Cork. Ho rimosso metà della lenticchia d’acqua che galleggiava sulla superficie dell’acqua, ma poi sono stato sviato da qualcos’altro, che all’epoca era più interessante.

Due giorni dopo, quando ho ripreso il lavoro di pulizia dello stagno, sono rimasto sconcertato nello scoprire che la lenticchia d’acqua aveva di nuovo completamente coperto la superficie dello stagno! Mentre ero vagamente consapevole che la lenticchia d’acqua può crescere velocemente, vedere nel mio giardino un raddoppio della biomassa in due giorni mi ha aperto gli occhi sull’enorme potenziale di utilizzare questa pianta per pulire i rifiuti e generare biomassa utile.

Quali sono alcune delle maggiori sfide o idee sbagliate che affronti come ricercatore nel tuo campo?

Per me, una delle sfide più grandi è la “valle della morte” – o il baratro tra le idee meravigliose, eccitanti, strane e stravaganti degli accademici e le esigenze più fondate dell’industria e della società, dove le nuove idee devono anche rendere legali, senso pratico e commerciale.

Colmare questa valle richiede un dialogo continuo tra gli accademici e quelli della società e dell’industria che devono affrontare problemi particolari che devono essere risolti. Questo deve essere un processo a doppio senso in cui gli accademici si rivolgono alla società, ma anche in cui la società, comprese le comunità, i responsabili politici e l’industria, interagiscono con gli accademici.

Questo non è un processo facile, poiché in una certa misura i vari gruppi parlano lingue diverse e hanno obiettivi diversi. Tuttavia, su una nota positiva, penso che stiamo andando relativamente bene in Irlanda. La nostra naturale tendenza ad essere loquaci potrebbe avere benefici inaspettati!

Pensi che l’impegno del pubblico nei confronti della scienza sia cambiato negli ultimi anni?

L’impegno pubblico e la comunicazione scientifica sono cambiati radicalmente negli ultimi due decenni. Quando ero al college, o studiavo per il mio titolo di dottorato, l’impegno pubblico non era ancora qualcosa riconosciuto come particolarmente rilevante.

Di conseguenza, un’intera generazione di scienziati non ha alcuna formazione formale in questo particolare aspetto del loro lavoro. Tuttavia, con una nota positiva, la maggior parte degli scienziati, me compreso, sono molto desiderosi di parlare del proprio lavoro: la sfida è fermarli!

La pandemia di Covid-19, tuttavia, ha avuto un impatto sul coinvolgimento di persona, con le piattaforme dei social media che ora diventano per noi attori chiave più che mai. Francamente, questo a volte mi rende nervoso! Mentre come scienziati ci piace considerare attentamente, riconsiderare e riconsiderare il nostro messaggio prima di condividerlo, i social media sono un ambiente in rapido movimento ea volte sottoregolamentato, dove verità, semi-verità e notizie false sono tutte presenti.

Non vedo l’ora che il Carnevale della Scienza di Cork si svolgerà al Fitzgerald’s Park sabato 11 e domenica 12 giugno. Questo festival STEM adatto alle famiglie sarà il più grande impegno scientifico all’aperto in Irlanda, quindi siamo lieti di condividere la nostra ricerca con il grande pubblico in un modo facilmente accessibile e divertente in quei due giorni.

10 cose che devi sapere direttamente nella tua casella di posta ogni giorno della settimana. Iscriviti al Brief giornalieroil riassunto di notizie sci-tech essenziali di Silicon Republic.



Source link

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

it_ITItaliano