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combinazione mortale per gli insetti, rileva lo studio


Le popolazioni di insetti sono quasi la metà più numerose nelle aree colpite dal riscaldamento globale e dall’agricoltura intensiva rispetto agli habitat meno disturbati, secondo uno studio pubblicato mercoledì, preoccupato per le conseguenze sull’impollinazione delle colture.

I ricercatori hanno misurato sia l’abbondanza di insetti che il numero di diverse specie presenti in varie regioni del mondo, confrontando queste cifre con aree incontaminate e meno colpite dai cambiamenti climatici.

Lo studio pubblicato sulla rivista Natura conclude che il riscaldamento globale e l’uso intensivo del suolo non solo influiscono sulla popolazione totale di insetti, che è quasi dimezzata, ma riducono anche il numero di specie del 27%.

“Dati globali ampi”

“Il calo maggiore si registra ai tropici”, ha affermato l’autore principale Charlie Outhwaite, dell’University College di Londra, affermando che lo studio potrebbe in realtà sottovalutare il declino globale degli insetti. Ciò è dovuto alla mancanza di dati nelle regioni tropicali e perché nelle aree meno disturbate utilizzate come punto di confronto, l’impronta dell’uomo è già sensibile.

I risultati, coerenti con studi precedenti sul declino della popolazione di insetti, si basano su dati su 18.000 specie, raccolti tra il 1992 e il 2012 da 6.000 località.

“Gli studi precedenti erano su piccola scala, su un numero limitato di specie”, osserva il ricercatore. Mentre questa è “un’analisi quantitativa dell’interazione tra due fattori”, il riscaldamento e il cambiamento dell’uso del suolo, “su grandi dati globali”.

Conseguenze disastrose

La caduta degli insetti, determinante per la dieta di molte altre specie, ha conseguenze disastrose. Circa tre quarti delle 115 colture alimentari più importanti dipendono dall’impollinazione, tra cui cacao, caffè o ciliegie.

Alcuni insetti come coccinelle, mantide religiosa o vespe sono necessari anche per controllare alcuni altri insetti dannosi per le colture.

Lo studio mostra anche che gli impatti combinati del cambiamento climatico e dell’agricoltura intensiva, compreso l’uso diffuso di insetticidi, sono peggiori che se questi due fattori agissero in modo indipendente.

80% in meno di insetti volanti in Europa

Ad esempio, anche senza il cambiamento climatico, la conversione di una foresta pluviale in terreno agricolo provoca il riscaldamento dell’area a causa della perdita di vegetazione che fornisce ombra e mantiene l’umidità nell’aria e nel suolo. Aridificazione rafforzata dal riscaldamento globale.

Finora, l’agricoltura intensiva e la distruzione dell’habitat sono stati i principali motori del declino degli insetti. In uno studio precedente, i ricercatori avevano stimato che il numero di insetti volanti fosse diminuito in media dell’80% in Europa, portando a un calo delle popolazioni di uccelli.

“Non possiamo continuare a perdere specie senza causare conseguenze catastrofiche”, ha commentato Tom Oliver dell’Università di Reading, che non è stato coinvolto nello studio.

Il nuovo studio discute i modi per consentire agli insetti di sopravvivere, come l’agricoltura estensiva con meno prodotti fitosanitari e circondata da habitat naturali.



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