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Byron porta l’agricoltura nella comunità di Atlantide


Ad Atlantide, una comunità situata a soli 20 km da Città del Capo, la gente del posto ha riposto la propria fiducia nell’agricoltura come mezzo per sfuggire alla disoccupazione, alla povertà e alla disuguaglianza.

Dall’inizio dell’anno, 21 membri della comunità selezionati a mano hanno imparato i dettagli di ciò che serve per creare un orto sostenibile attraverso il Programma di sicurezza alimentare della Zona economica speciale di Atlantis.

Con l’obiettivo di aiutare la gente del posto a uscire dal cortile coltivando e coltivando cibo su scala molto più ampia, il progetto sta lentamente facendo un’importante differenza in questa comunità in cui gli investimenti sembrano essere diminuiti.

Parlando con Food For Mzansi durante una recente visita in loco, Byron Booysen, responsabile tecnico del progetto, ha sottolineato che l’agricoltura ha il potenziale per cambiare la vita dei partecipanti e della comunità in generale.

“Dobbiamo includere le persone nel sistema in modo da poter creare il nostro ecosistema affinché le nostre persone siano in grado di potenziarsi economicamente”, afferma Booysen.

“[An ecosystem] dove possiamo acquistare gli uni dagli altri, fornirci i prodotti a vicenda. Un ecosistema che durerà non solo pochi anni ma fino al futuro, dove le persone possono avere successo e creare posti di lavoro per se stesse”, aggiunge.

Booysen è il fondatore della Booysen’s Tunnel Farm, un’azienda agricola su piccola scala a Kraaifontein. Coltiva su 1,7 ettari di terreno nella Fattoria Avondrust, specializzata nella coltivazione di prodotti freschi di alta qualità utilizzando metodi di coltivazione idroponica.

La sua passione per l’agricoltura è stata innescata dai suoi genitori e nonni che coltivavano colture miste in un piccolo pezzo di terra nell’Eastern Cape.

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Sali di livello!

I partecipanti al progetto partecipano a sessioni di formazione bisettimanali ospitate nel laboratorio informatico della Grosvenor Primary School.

Maria Uazukuani partecipa al programma e coltiva anche ortaggi nel suo cortile.  Foto:fornito/cibo per Mzansi
Maria Uazukuani partecipa al programma e coltiva anche ortaggi nel suo cortile. Foto:fornito/cibo per Mzansi

Qui imparano qualsiasi cosa da diversi tipi di suolo, fabbisogno idrico, nutrizione, fisiologia vegetale e quali reazioni chimiche avvengono durante il processo di crescita. Il programma aiuta anche i locali a capire perché la loro comunità ha problemi con la sicurezza alimentare e cosa possono fare per affrontarli.

Nel cortile della scuola, Booysen ei partecipanti hanno eretto un giardino a tunnel che hanno orgogliosamente soprannominato il “Tunnel del popolo”. Qui i partecipanti hanno l’opportunità di implementare ciò che imparano in teoria.

Secondo Joe Ruiters, CEO di Business Associate e capo progetto del progetto ASEZ per la sicurezza alimentare, vogliono vedere i coltivatori germogliare in imprenditori che gestiscono aziende agricole sostenibili.

“Il piano più grande di questo progetto è assicurarsi di creare un ambiente favorevole. Vogliamo prendere i partecipanti dalla produzione [food] all’agro-trasformazione.

“Vogliamo creare un mercato locale Atlantis in modo che la comunità possa acquistare i propri prodotti dalla propria gente. La nostra visione è creare ad Atlantis il primo incubatore agricolo”, spiega.

Ruiters dice che era importante per loro trovare la squadra giusta. Nominare Booysen come responsabile tecnico è stato il fattore di successo del programma, aggiunge.

“Se vuoi dire chi è il fattore X, quello sarebbe Byron. [He] è un agricoltore emergente e comprende le sfide che ne derivano. Viene fornito con una vasta esperienza nella gestione di una fattoria di successo a Kraaifontein”.

Secondo Ruiters, per loro è stato molto importante trovare il modello giusto per ispirare e guidare i partecipanti.

“In una comunità come Atlantis, devi essere in grado di comprendere le sfide. Le persone non hanno capacità, risorse e accesso alla terra. Quindi devi fare leva su qualcuno che si trovava esattamente in quella situazione”, dice.

Mireille Wenger, il ministro delle finanze e delle opportunità economiche nel Capo Occidentale, e l’agricoltore di idroponica Byron Booysen presso la Grosvenor Primary School.in Atlantide. Foto: Fornito/Cibo Per Mzansi

‘Vedendo i frutti del loro lavoro’

Ellen Fischat, dirigente per gli ecosistemi integrati presso l’Atlantis Special Economic Zone, afferma che promuovono la collaborazione su diversi progetti tra persone, comunità e governo diversi.

Fischat aggiunge di essere particolarmente entusiasta del loro programma di sicurezza alimentare. “Una comunità si è unita, vedono i frutti del loro lavoro e anche come possono coltivare cibo. È bello vedere che stanno effettivamente raccogliendo ciò che hanno seminato. Il passo successivo è ovviamente che vendano i loro prodotti”, dice.

Booysen fa eco ai sentimenti di Fischat, aggiungendo che spera che entro la fine del programma i partecipanti se ne andranno con fiducia per avvicinarsi a qualsiasi pezzo di terra e avviare un progetto alimentare comunitario.

“Non vedo l’ora che creino i propri progetti e piani di produzione”, dice.

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