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Bipartisan Policy Center, Vilsack discutono della politica climatica in ag


Una mietitrebbia che raccoglie semi di soia in un campo.
Scott Myers raccoglie semi di soia in una mietitrebbia con l’aiuto dei suoi figli, Rowan, Callum e Henson, a Orrville, Ohio, il 7 ottobre. (foto di Lucy Schaly)

Il cambiamento climatico ha portato più piogge, più incendi e più sfide in generale all’agricoltura negli Stati Uniti Alcuni nel settore dell’agricoltura e della conservazione vedono affrontarlo come un’opportunità per creare un nuovo bene, oltre a far fronte a queste sfide.

Il Bipartisan Policy Center, un think tank con sede a Washington, DC, ha creato una task force alla fine del 2020 per elaborare raccomandazioni politiche su agricoltura, silvicoltura e clima. La task force li ha rilasciati raccomandazioni febbraio 2.

“Troppo spesso, l’agricoltura e l’America rurale hanno la sensazione che le cose siano fatte a loro, non con loro”, ha affermato l’ex senatore. Heidi Heitkamp, ​​D-North Dakota, uno dei co-presidenti della task force, durante un febbraio 2019 2 webinar per discutere le raccomandazioni. “Questa è un’opportunità per anticipare”.

Raccomandazioni

Le raccomandazioni politiche formulate dalla task force rientrano in sei categorie. Includono l’espansione dei programmi di conservazione esistenti, la gestione del supporto tecnico e delle esigenze della forza lavoro, il miglioramento dei mercati volontari del carbonio, lo sviluppo di nuovi incentivi sul lato assicurativo e finanziario, il miglioramento dello stoccaggio del carbonio e della resilienza climatica per le fattorie e le foreste e il sostegno alla ricerca e sviluppo relativi al clima e alle fattorie e foreste.

“Una delle principali raccomandazioni riguarda l’espansione dei programmi di conservazione che esistono da molti anni e funzionano molto bene, ma spesso finiamo i soldi”, ha affermato l’ex senatore. Saxby Chambliss, R-Georgia, uno dei co-presidenti della task force.

Ha suggerito che il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti dovrebbe identificare quali programmi sono stati i più efficaci e trasferire più soldi per la conservazione in quelli, dai programmi che sono meno efficaci.

Mercati

Nello stesso caso, il segretario all’agricoltura Tom Vilsack ha affermato che l’USDA sta pianificando di elaborare un quadro per un’iniziativa di partenariato agricolo e forestale rispettoso del clima. Tale iniziativa cercherebbe di definire una nuova merce “intelligente per il clima”: proprio come gli agricoltori statunitensi hanno prodotti biologici, potrebbero commercializzare prodotti realizzati con pratiche rispettose del clima.

“C’è un’opportunità a valore aggiunto qui”, ha detto Vilsack. “Ma la sfida è: cosa significa essere una merce intelligente per il clima? … Vogliamo stabilirlo con questa partnership”.

Per fare ciò, l’USDA dovrebbe realizzare alcune dimostrazioni su larga scala e progetti pilota che misurino l’impatto che le pratiche intelligenti per il clima hanno sulle aziende agricole.

Concentrandosi su un’agricoltura intelligente dal punto di vista climatico, gli Stati Uniti potrebbero anche avere il sopravvento sui mercati globali, ha affermato Vilsack. L’USDA sta cercando di assicurarsi che l’agricoltura statunitense non dipenda troppo dalla Cina per le esportazioni globali. Ciò significa lavorare sulle esportazioni verso altri paesi che potrebbero essere più preoccupati per le emissioni di carbonio.

L’Unione Europea, ha aggiunto, è concentrata sul tentativo di arrivare a zero emissioni nette. L’UE si è concentrata maggiormente sulle normative, mentre la strategia statunitense ha coinvolto principalmente programmi volontari.

“E’ una corsa per arrivare prima”, ha detto. “Nei mercati emergenti… dobbiamo giocare a questo gioco e dobbiamo vincere questo gioco”.

Restituito

Le raccomandazioni della task force del centro si sono concentrate su programmi di volontariato e incentivi come crediti d’imposta e minori costi assicurativi. Si sono inoltre concentrati sui modi in cui affrontare il cambiamento climatico potrebbe aprire nuovi flussi di entrate per gli agricoltori. Vilsack ha affermato che l’attuale strategia dell’USDA adotta un approccio simile.

“Penso che qui ci sia un’opportunità non solo per avere un impatto sul clima, ma anche per migliorare il reddito agricolo”, ha affermato Vilsack.

I mercati del carbonio sono stati un argomento caldo, poiché i gruppi di aziende agricole e i gruppi di conservazione discutono di soluzioni per il clima. I mercati del carbonio consentono alle aziende che desiderano compensare le proprie emissioni di acquistare “crediti di carbonio”, che rappresentano una quantità di carbonio immagazzinata nel suolo o negli alberi nelle fattorie o nelle foreste.

Gli sforzi per esplorare quei mercati comportano molte domande e sfide, in particolare per quanto riguarda la verifica della quantità di carbonio immagazzinata e per quanto tempo verrà immagazzinata. Alcuni hanno notato che poiché gli Stati Uniti non hanno limiti alle emissioni di carbonio, non ci sono molti incentivi per le aziende ad acquistare crediti di carbonio, a parte le preoccupazioni dei clienti sui cambiamenti climatici.

L’USDA spera di creare uno standard per la verifica, ha affermato Vilsack, e quei progetti dimostrativi su larga scala potrebbero aiutare misurando la quantità di carbonio che gli agricoltori stanno immagazzinando attraverso pratiche di conservazione.

Sta anche lavorando a modi per garantire che i piccoli agricoltori e gli agricoltori che stanno già utilizzando pratiche intelligenti per il clima possano essere coinvolti.

silvicoltura

Per quanto riguarda la silvicoltura, Vilsack ha affermato che il disegno di legge sulle infrastrutture approvato di recente includeva il finanziamento dell’USDA per ripiantare 1,2 miliardi di alberi nelle foreste nazionali nel prossimo decennio. Le foreste sono un altro grande pozzo di carbonio, ma quando si verificano incendi, tutto lo stoccaggio di carbonio può scomparire molto rapidamente. La prevenzione degli incendi è un’altra grande parte del lavoro forestale dell’USDA.

“Non importa quanto grande sia il lavoro che facciamo sul lato agricolo, se non conteniamo questi incendi catastrofici, tutto il carbonio che è stato immagazzinato per centinaia di anni in quelle foreste va in fumo, quindi dobbiamo assicurarci di ridurre anche quel catastrofico rischio di incendio”, ha detto Vilsack.

Heitkamp ha aggiunto che gli incendi causano problemi con la qualità dell’aria in gran parte degli Stati Uniti, oltre a problemi con lo stoccaggio del carbonio.

“Il più grande problema emergente è nella silvicoltura”, ha affermato. “Una volta che il carbonio aumenta, ci vogliono anni per ricarbonizzare una foresta”.

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