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Battere l’inquinamento da plastica in agricoltura


L’applicazione di sottilissimi fogli di pellicola di polietilene sui terreni agricoli iniziò negli anni ’50, quando gli agronomi notarono che poteva moderare con successo la temperatura del suolo, limitare la crescita delle erbe infestanti e prevenire la perdita di umidità. Tutti fattori essenziali nella produzione delle colture, è stato riscontrato che questo metodo aumenta le rese di cotone, mais e grano in media del 30%. La promessa di un aumento dei raccolti a un costo relativamente basso ha formato un’industria multimiliardaria per la plastica agricola. Secondo gli esperti dell’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura, le catene del valore agricolo utilizzano 12,5 milioni di tonnellate di prodotti in plastica ogni anno. La produzione agricola e il bestiame combinati rappresentavano 10,2 milioni di tonnellate (Mt) all’anno di plastica, seguiti da pesca e acquacoltura con 2,1 milioni di tonnellate e foreste con 0,2 milioni di tonnellate.

Le tossine pericolose rilasciate dal film di polietilene possono rimanere nel terreno per secoli. Conosciuto come inquinamento bianco, il residuo di polietilene sta diventando sempre più diffuso nei suoli trattati a livelli fino a 300 chilogrammi (661 libbre) per ettaro. Nel tempo, ciò diminuisce la porosità del suolo e la circolazione dell’aria, altera le comunità microbiche e compromette la fertilità del suolo. Il polietilene rilascia nel terreno anche esteri acidi ftalati cancerogeni che, insieme ad altri pesticidi sintetici, possono essere facilmente assorbiti dalle colture. Questo è un rischio significativo per la salute umana. Inoltre, i film di polietilene utilizzati nei rivestimenti sono a bassa densità per progettazione, il che rende la plastica estremamente difficile da biodegradare. Qualsiasi rifiuto derivante da questo processo viene raramente accettato dagli impianti di riciclaggio e spesso finisce nelle discariche e negli oceani, provocando il caos negli ecosistemi di tutto il mondo.

La plastica, ovvero l’applicazione della plastica nella coltivazione agricola, sta rapidamente diventando la tecnica più ricercata per aumentare i raccolti e di conseguenza il reddito agricolo. In India, può tornare utile realizzare l’obiettivo generale di raddoppiare il reddito agricolo.

In agricoltura viene utilizzata un’ampia gamma di materie plastiche tra cui poliolefina, polietilene (PE), polipropilene (PP), copolimero di etilene-acetato di vinile (EVA), cloruro di polivinile (PVC) e, meno frequentemente, policarbonato (PC) e poli -metilmetacrilato (PMMA). Queste materie plastiche sono utilizzate in un’ampia gamma di applicazioni, tra cui:

Microirrigazione: Ciò include l’uso dell’irrigazione a goccia e degli irrigatori nelle fattorie. Con l’adozione di misure proattive da parte di vari governi statali, come l’obbligo per gli agricoltori che coltivano canna da zucchero di passare all’irrigazione a goccia (Maharashtra) e l’ulteriore razionalizzazione dei meccanismi di erogazione dei sussidi, l’industria della microirrigazione domestica è su basi solide con solide prospettive.

Stagni artificiali: Creazione di stagni artificiali utilizzando la plastica per conservare l’acqua durante i monsoni. A livello nazionale, Rajasthan e Maharashtra sono in prima linea nella promozione dei velieri per laghetti in grande stile e stanno assistendo a solide prospettive di crescita.

Serre: Una tecnica agricola in cui il raccolto viene coltivato in un ambiente controllato ed è coperto da reti solide o plastica attraverso un telaio.

pacciamatura plastica: Una tecnica agricola in cui le colture vengono coltivate attraverso fori in un telo, posato sul terreno. Impedisce il contatto del suolo con l’atmosfera e, quindi, aiuta a prevenire la perdita di umidità.

Come per le preoccupazioni con la plastica in altri settori, ci sono problemi con la loro applicazione anche in agricoltura. Nel corso del tempo, i residui di pellicola possono ridurre la porosità del suolo e la circolazione dell’aria, modificare le comunità microbiche e potenzialmente ridurre la fertilità dei terreni agricoli, hanno scoperto gli scienziati. È stato anche dimostrato che frammenti di pellicola di plastica rilasciano nel terreno esteri acidi ftalati potenzialmente cancerogeni, dove possono essere assorbiti dalle verdure e rappresentano un rischio per la salute umana quando il cibo viene consumato. I frammenti di pellicola lasciati nei campi possono anche accumulare pesticidi e altre tossine applicate alle colture.

Secondo uno studio di un rapporto pubblicato dai dati dell’Università della California e di Santa Barbara, nel 2015 nel mondo erano stati generati circa 6300 Mt di rifiuti di plastica, di cui circa il 9% era stato riciclato, il 12% era stato incenerito e Il 79% è stato accumulato nelle discariche o nell’ambiente naturale. Se le attuali tendenze di produzione e gestione dei rifiuti continueranno, entro il 2050 circa 12.000 Mt di rifiuti di plastica saranno nelle discariche o nell’ambiente naturale.

I principali vantaggi della plastica coltura includono:

Aumento dei raccolti (oltre il 20%, risparmio idrico (~30-40%) e

Risparmio in altri ingressi agri vale a dire. agrochimici e fertilizzanti. La plasticulture può essere ben assorbita come sistema mainframe nell’ambito delle pratiche di agricoltura sostenibile a livello nazionale.

È probabile che la sua effettiva attuazione si traduca in una solida produzione di cereali e di conseguenza in un aumento del PIL agricolo superiore al 4%.

La plastica è senza dubbio un materiale onnipresente e “necessario” per l’umanità. Il paese ha adottato una serie di misure negli ultimi mesi per vietare l’uso della plastica monouso, principalmente sotto forma di sacchetti e bottiglie di polietilene. L’uso della plastica in agricoltura potrebbe essere il prossimo grande segmento su cui puntare i produttori di plastica, e questo sarà disastroso considerando gli effetti sulla salute del suolo, le comunità microbiche, il potenziale rilascio di composti cancerogeni nella catena alimentare e anche la perdita di valore commerciale a colture come il cotone.

Ci sono alternative. Un recente rapporto delle Nazioni Unite sull’ambiente discute l’uso di:

Materiali naturali alternativi ottenuti da piante e animali

Biopolimeri di nuova generazione che sono materie plastiche ottenute da fonti di biomassa

Il rapporto evidenzia alcune alternative relativamente convenzionali alla plastica, come carta, cotone e legno, nonché soluzioni meno ovvie tra cui alghe, funghi e foglie di ananas, tra le altre.

Per quanto riguarda in particolare l’agricoltura, alcune soluzioni potrebbero essere realizzate con un po’ più di impegno fisico (utilizzo di pacciame organico) o altre con costi leggermente superiori (materiali biodegradabili). Pertanto, le politiche statali e nazionali devono venire in soccorso per incentivare comportamenti corretti e responsabili. Passi come quelli adottati da città intelligenti come Muzzaffapur e stati progressisti come il Maharashtra per vietare la plastica monouso e imporre sanzioni per la non conformità aiuteranno sicuramente. Ma dobbiamo andare oltre il semplice divieto dei sacchetti di plastica e affrontarne l’uso in tutti i settori se vogliamo fare la differenza per la contaminazione del nostro suolo, acqua, cibo e aria.

E mentre la ricerca e lo sviluppo aiutano a sviluppare più alternative come opzioni commerciali, i tradizionali principi di gestione delle risorse di riutilizzo, riduzione e riciclaggio continueranno a essere validi.

(L’articolo è stato scritto da Arjuna Srinidhi, responsabile tematico associato, adattamento basato sull’ecosistema presso il Watershed Organization Trust Center for Resilience Studies (W-CReS) e Divya Nazareth, ricercatrice, adattamento ai cambiamenti climatici.)



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