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Aziende autonome di trattori John Deere All Alone – EEJournal


Quando si parla di fantascienza classica, vengono in mente diversi nomi, uno è lo scrittore, artista e editore di antologia inglese Brian W. Aldiss, noto soprattutto per i suoi romanzi e racconti di fantascienza.

Stavo solo sfogliando la sua bibliografia, e così tanti titoli hanno suscitato ricordi di quando mi sono rimpinzato di questi racconti quando ero un ragazzino, molti dei quali sono con me sugli scaffali del mio ufficio mentre scrivo queste parole, ad esempio, Serra (che ricorda vagamente Mezzomondo di Alan Dean Foster), Non stop (un romanzo di “Generation Starship” che conto accanto Orfani del cielodi Robert Heinlein, che ho riletto entrambi solo un paio di settimane fa), e Spazio, tempo e Natanaeleper citarne solo tre.

In particolare, e di particolare rilevanza per questa rubrica, ricordo di aver letto uno dei racconti post-apocalittici di Brian prima ancora di aver sentito il termine “post-apocalittico”. La storia in questione era Ma chi può sostituire un uomo? Questo è stato originariamente pubblicato nel numero di giugno 1958 dell’American Fantascienza dell’infinito rivista, e successivamente è apparso in numerose antologie, tra cui La collezione Brian Aldiss: I racconti completi: gli anni ’50che è un compendio di 57 racconti e 8 novelle/romanzi.

Una breve panoramica di Ma chi può sostituire un uomo? è come segue. In futuro, il mondo cresce fino a diventare sovrappopolato, il suolo si esaurisce di nutrienti e le fattorie, che sono gestite da robot, producono sempre meno cibo. Inoltre, il cibo che producono è a malapena nutriente.

Iniziamo la storia in una fattoria dove le macchine discutono del fatto che non hanno ricevuto ordini dalla città, e senza ordini non sanno cosa fare. Le macchine sono dotate di diversi livelli di intelligenza artificiale, con un cervello di classe dieci che è il più basso e un cervello di classe uno che è il più alto. L’operatore radio, che ha un cervello di classe due, prende il comando. Si è saputo dalla città che gli umani hanno combattuto tra di loro e si sono estinti. Quindi, riunisce un gruppo di macchine e dice loro che, poiché gli uomini non sono lì per governarle, andranno in città e si regoleranno da sole.

Lungo il loro viaggio, dalle loro conversazioni, scopriamo che le macchine non amavano molto gli umani in primo luogo. Inoltre, che non hanno empatia, cameratismo o lealtà l’uno per l’altro. Dopo alcuni giorni, l’operatore radiofonico riferisce che il cervello di classe uno della città sta cercando di prendere il comando e alcune delle macchine di classe due stanno combattendo. Decidendo che la città è troppo pericolosa, decidono di fondare la propria città e, come dice uno di loro, “Tutti coloro che si oppongono a noi saranno distrutti”, il che ti fa capire che sono simili alle persone che intendono sostituire.

Alla fine del racconto le macchine incontrano un umano affamato che dice: “Prendimi del cibo” e rispondono immediatamente: “Sì, Maestro”.

Questa è davvero una storia classica e toccante. Puoi scarica una copia PDF quie puoi persino vedere un insegnante di inglese che legge il racconto questo video di YouTube se desideri.

Il motivo per cui sto parlando di questo qui è che, all’inizio di quest’anno, ho scritto una colonna sulla gestione dei robot intitolata Vuoi governare un impero di robot? InOrbit può aiutarti! Come parte di quella rubrica, ho parlato con Florian Pestoni, che è CEO di In orbitae chi sa un sacco di cose sui robot e su come gestire i piccoli truffatori. Come solo un esempio dell’uso dei robot in agricoltura, Florian me lo ha informato quest’anno Salone dell’elettronica di consumo (CES), che si è tenuto dal 5 al 7 gennaio 2022, John Deere ha annunciato un trattore completamente autonomo.

Non appena Florian me ne ha parlato, ho avuto una visione di centinaia di questi trattori che lavoravano nei campi sia di giorno che di notte, cosa che ha immediatamente innescato un flashback della mia giovinezza quando mi sono imbattuto per la prima volta Ma chi può sostituire un uomo? (Scommetto che pensavi che non sarei stato in grado di mettere insieme tutto questo – Oh, voi di poca fede).

John Deere è il marchio di Deere & Company, una società americana che produce macchine agricole, attrezzature pesanti, macchine forestali, motori diesel, trasmissioni utilizzate in attrezzature pesanti e attrezzature per la cura del prato. Ho contattato rapidamente le persone di John Deere per saperne di più, il che ha portato alla mia chat con Gaurav Bansal, che è Senior Manager di Computer Vision e Machine Learning presso Tecnologia Blue River (Come saprai, John Deere ha acquisito Blue River Technology nel 2017).

Gaurav mi ha informato che, fin dall’inizio, Blue River Technology ha avuto la visione di rendere l’agricoltura più ecologica e rispettosa dell’ambiente. Hanno iniziato sviluppando il loro Guarda e spruzza tecnologia.

Tradizionalmente, quando gli agricoltori spruzzano erbicida su un raccolto per uccidere le erbacce, spruzzano l’intera superficie del campo. Di conseguenza, l’80% di ciò che stanno spruzzando non è, in effetti, di natura erbacea. Questo 80% viene spruzzato sul raccolto (che è una cattiva notizia per gli esseri umani) o sul terreno (che è una cattiva notizia sia per gli esseri umani che per altri esseri viventi).

Nel caso di See and Spray, si posizionano le telecamere lungo i bracci dell’irroratrice e si esegue una rete neurale profonda (DNN) in tempo reale per identificare se ciò che ciascuna telecamera sta guardando è un’erbaccia o meno e, se si tratta di un’erbaccia, si spruzza esso. Oltre a risparmiare l’80% dell’erbicida, che fa durare ogni gallone cinque volte più a lungo (o costa un quinto del prezzo, a seconda di come lo si guarda), questo porta a un raccolto più sano e privo di erbicidi, in più impedisce all’erbicida precedentemente sprecato di dilavarsi nel fiume più vicino (da cui il soprannome di Blue River dell’azienda) e da lì nel mare.

Dopo l’acquisizione di Blue River da parte di John Deere, hanno aggiunto i trattori autonomi alla loro “lista di cose da fare”. Perché avere trattori in grado di guidare da soli è una buona idea? Ebbene, al momento in cui scrivo, si stima che la popolazione mondiale sia di circa 7,9 miliardi di persone, e si prevede che questo crescerà fino a raggiungere i 10 miliardi entro il 2050, il che non è poi così lontano se ci pensi .

Ciò significa che gli agricoltori avranno bisogno di produrre molto più cibo nei prossimi anni. Oltre al fatto che la quantità di seminativo (dove “seminativo” deriva dal latino un raro, che significa “arare”) non è, di per sé, crescere di dimensioni, una delle maggiori sfide che gli agricoltori devono affrontare oggi è riuscire a trovare lavoro. Ciò è unito al fatto che gli agricoltori stanno invecchiando (l’età media degli agricoltori negli Stati Uniti nel 2022 è di 55 anni) e i giovani sono meno inclini a vedere l’agricoltura come una carriera.

Tutto questo ci porta al concetto di trattori autonomi, che possono essere lasciati a fare il lavoro da soli. La maggior parte delle macchine John Deere odierne sono già dotate di un ricevitore GPS che consente all’operatore di far funzionare la macchina a mani libere utilizzando sensori e visione artificiale per guidare l’attrezzatura con una precisione inferiore a 1 pollice (questo è estremamente preciso rispetto a un tipico Smartphone abilitato al GPS con una precisione entro un raggio di 4,9 metri (16 piedi) sotto il cielo aperto). Il passo successivo è togliere completamente l’operatore dalla scena (nessun gioco di parole) e lasciare che il trattore faccia la sua magia da solo.

Trattore John Deere autonomo che lavora la terra (Fonte immagine: John Deere)

Oltre al GPS, questi trattori sono dotati di sei telecamere stereo che forniscono una visione a 360°, insieme a una visione artificiale basata sull’intelligenza artificiale. Combinati con l’imaging satellitare e l’agricoltore che porta il trattore attorno al confine di ogni campo la prima volta che viene introdotto in quel campo, questi sistemi consentono al trattore di lavorare sul campo rilevando, identificando e rispondendo a qualsiasi cosa si metta sulla loro strada, come evitare un albero caduto o fermarsi per lasciare che una famiglia di cervi si tolga di mezzo.

Quando ho sentito per la prima volta che stavano usando le telecamere, la mia reazione istintiva è stata che il trattore sarebbe stato in grado di funzionare solo durante le ore diurne. Tuttavia, Gaurav ha spiegato che gli agricoltori spesso lavorano 16 ore al giorno, specialmente in autunno, che è un momento critico per la loro attività, quindi i loro trattori sono già dotati di grandi luci potenti. In effetti, il modo in cui funziona l’apprendimento automatico, la visione artificiale funziona effettivamente meglio di notte con queste grandi luci. Di conseguenza, questi trattori autonomi saranno in grado di funzionare 24 ore al giorno, 7 giorni alla settimana.

Gaurav afferma che il primo compito che queste magnifiche macchine intraprenderanno sarà la lavorazione del terreno, che si riferisce alla preparazione del terreno per la coltivazione. Nel tempo, assumeranno sempre più compiti, come Vedere e Spruzzare. Inoltre, non passerà molto tempo prima che altre macchine vengano automatizzate, come ad esempio le mietitrebbie.

Tutto ciò mi porta a pensare a un futuro in cui non ci sono umani in vista nelle fattorie, mentre le macchine eseguono qualunque ordine ricevano dalla città… (suona familiare)? E tu? Hai qualche pensiero che vorresti condividere su tutto questo?





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